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(Pocket-lint) - Wir haben uns kürzlich mit Miriam Daniel, Vice President für Alexa-Geräte bei Amazon, getroffen. Die Diskussion war nicht nur abwechslungsreich, sondern auch interessant. Deshalb haben wir unser Gespräch in eine Reihe aufgeteilt, die wir in den kommenden Tagen auf Pocket-lint veröffentlichen werden.

Amazon hat kein Geheimnis daraus gemacht, dass Alexa in die Geräte anderer Leute eingebaut werden soll. Das wird auch bei Fernsehgeräten gesagt - Sie müssen in Zukunft kein Fire-TV-Gerät mehr haben, da in Ihrem Fernsehgerät theoretisch Alexa eingebaut wäre.

Und es scheint genauso über Autos zu denken. Alexa ist jetzt in einer zunehmenden Anzahl von Fahrzeugen nativ, aber für die große Anzahl von Fahrzeugen, die bereits unterwegs sind und keine eingebaute Sprachsteuerung haben, gibt es Echo Auto, das eine Million Vorbestellungen hatte.

In mehr Länder kommen

Echo Auto wurde erstmals im September 2018 als reine Einladung in den USA vorgestellt. Wie wir jedoch auf der CES 2020 festgestellt haben, wird Echo Auto in den kommenden Monaten mit einem europäischen Rollout an anderer Stelle eingeführt.

Zum neuen Rollout sagte Daniel: "Wir sind offensichtlich entschlossen, es in alle Länder zu bringen, in denen Alexa ist. Ich habe heute keinen Termin für Sie, aber wir arbeiten daran."

Wir fragten, wie Echo Auto empfangen wurde. "Wir haben viel Engagement damit gesehen. Unsere aktiven Kunden engagieren sich millionenfach pro Woche. Obwohl sie es, wie Sie wissen, nur für kurze Zeit fahren. Das bestätigt den Grund dafür." Dieses Produkt haben wir langsam an unsere Kunden ausgeliefert. Und wir haben durch diesen Prozess viel gelernt.

"Weißt du, als wir das erste Echo der ersten Generation gemacht haben, haben wir vielleicht sechs Monate lang einen Einladungsprozess durchgeführt. Und wir haben sechs Monate gebraucht, um sicherzustellen, dass Alexa dich in verschiedenen Umgebungen [und mit] verschiedenen Arten von Stimmen hören würde und gut arbeiten.

"Jetzt gehen wir hier mit einem Auto in eine andere Umgebung und wollten sicherstellen, dass wir es an verschiedene Modelle [des Fahrzeugs] anpassen können. Wir fanden, dass das Problem größer war als erwartet.

Deshalb haben wir ein Jahr gebraucht, weil wir mehr Kunden angesprochen haben [wir müssen uns mit so vielen verschiedenen Autotypen befassen, mit so vielen verschiedenen Arten von Bluetooth-Stacks in den Autos.

"Wir sind 10 Jahre zurückgegangen und haben uns in den letzten 10 Jahren jedes Jahr die 30 besten Autos angesehen. Und wir haben damit getestet. Und wir haben so viele Variationen bei den Bluetooth-Stacks festgestellt ... sie führen zu Verzögerungen bei der Konnektivität."

Laut Amazon führen diese Verzögerungen zu Verzögerungen beim Streaming von Alexas Antworten und Musik auf Ihre Autolautsprecher. "Möglicherweise stellen Sie eine Frage und müssen möglicherweise wegen des Bluetooth-Stacks warten - nicht, weil Alexa nicht funktioniert", sagt Daniel. "Also müssen wir das alles umgehen."

Daniel sagt, dass dies nicht nur aufgrund der Unterschiede zwischen Fahrzeugen, sondern auch zwischen Mobiltelefonen eine echte Herausforderung für die Interoperabilität darstellte. Dies liegt daran, dass Echo Auto über die Alexa-App Ihres Telefons eine Verbindung zu Alexa herstellt. Dies bedeutet, dass dies nicht nur von der Zuverlässigkeit des Bluetooth Ihres Autos abhängt, sondern auch davon, dass Sie über ein Mobilfunksignal verfügen.

Und wie wir alle wissen, kann das eine Art Lotterie sein. Darüber hinaus gibt es noch andere Variablen: Sie müssen Bluetooth-Audio (oder ein Zusatzgerät, wenn Sie es stattdessen verkabeln möchten) im Infotainmentsystem Ihres Autos auswählen und sicherstellen, dass die Lautstärke Ihres Telefons tatsächlich erhöht ist, damit Sie die Antworten von Alexa hören können. Alexas Glockenspiel - das Geräusch, das Alexa macht, wenn Sie das Weckwort sagen - hilft hier, weil Sie wissen, dass der Assistent Ihnen zuhört und etwas dagegen tun kann, wenn dies nicht der Fall ist.

Testen während des Setups

Amazon musste die Antworten von Alexa anpassen, um mit verschiedenen Bluetooth-Setups im Auto zu arbeiten, je nachdem, wie lange es dauert, das Alexa-Glockenspiel zu hören. Amazon sagt, es kalibriert die inhärente Verzögerung, die die Autoradio einführt, damit die vollständige Reaktion gehört wird.

"Es gibt nirgendwo eine Datenbank, die für diese Marke und dieses Modell besagt, dass Ihr Bluetooth-Stack x ist und Ihre Verzögerung der Grund dafür ist. Wir müssen also lernen, wie wir landen. Wenn Sie also das Setup Ihres Echo Auto durchlaufen, Sie werden sehen, wie wir diese Zeitkalibrierung durchlaufen, da wir Ihnen so mitteilen können, welche Verzögerung erforderlich ist. Wir wissen nicht genau, welche Marke oder welches Modell das Auto hat, aber wir können feststellen, was Ihr Stapel tut. Es waren also viele solche Dinge, die wir gut machen mussten.

"Und dann haben auch verschiedene Autos unterschiedliche Geräuschpegel, wie viel Umgebungsgeräusch [es gibt] und wo sich die Lautsprecher befinden und wie sich dies auf die Akustik im Auto auswirkt. Also müssen wir mit all diesen Autos testen, um sicherzugehen dass das Weckwort unter all diesen Bedingungen wirklich gut funktioniert. Das hat uns also einige Zeit gekostet.

Telefonprobleme

Und wie zu erwarten waren auch Telefonaktualisierungen ein Problem. "Verschiedene Telefonmodelle wurden ständig aktualisiert, um Berechtigungen und APIs zu ändern (wie Apps beispielsweise mit Bluetooth oder anderen Telefonfunktionen interagieren).

Und so mussten wir sicherstellen, dass wir für all das ein gewisses Maß an Robustheit eingebaut haben. Und ich denke, es funktioniert ziemlich gut. Deshalb werden wir damit beginnen, es in verschiedenen Ländern einzuführen. "

Schreiben von Dan Grabham.