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(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins kündigte im April erstmals die drahtlosen Lautsprecher der Formation-Serie an. Die Kollektion umfasst eine Soundbar, einen Subwoofer, ein High-End-Stereopaar und den "spirituellen Nachfolger des Zeppelins" in Form des Wedge.

Ein bemerkenswerter Abwesender zu dieser Zeit war jedoch ein eigenständiger, preisgünstiger Lautsprecher, der als Satelliten- oder Solo-Einheit für eine qualitativ hochwertige Wiedergabe im Raum fungieren konnte. Im Grunde genommen etwas, das mit dem Sonos One mithalten kann.

Hier kommt der Neuzugang ins Spiel. Der Bowers & Wilkins Formation Flex wird so genannt, weil er flexibel ist.

Allein bietet es ein sehr anständiges Audioerlebnis, das einen Raum füllen kann (wir wissen, weil wir es auf einem ziemlich großen Raum im National Theatre in London gehört haben). Es kann jedoch auch mit anderen Lautsprechern der Formation-Serie kombiniert werden, einschließlich eines zweiten Flex, um zusätzliche Kombinationen anzubieten.

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Wenn Sie beispielsweise zwei Flex-Lautsprecher miteinander verbinden, erhalten Sie ein hervorragendes Stereopaar - mit Stromkabeln als einzigen Kabeln. Oder fügen Sie zwei in einem Raum hinzu, der eine Formation Bar und einen Bass-Subwoofer enthält, und Sie haben zwei nahtlose Rückseiten, um ein sehr effektives drahtloses 5.1-Surround-Sound-Setup abzuschließen.

Dies funktioniert, weil die Streaming-Latenz im Flex und den zugehörigen Formation-Lautsprechern so gering ist, dass Verzögerungen nicht wahrnehmbar sind. Dies bedeutet auch, dass das einzelne Gerät auch gut in ein Multiroom-Setup passt und Musik vollständig synchron mit anderen zu Hause spielt.

Wir haben das in Aktion gehört, mit einer Demo-Session, die zuerst mit einem Lautsprecher begann, dann mit zwei als Stereopaar und mit mehreren, die im großen Raum verteilt waren. Sie waren alle perfekt ausgerichtet, da wir überhaupt keine Verzögerung oder Überlappung hören konnten.

B & W möchte betonen, dass seine Formation-Serie nicht als direkter Rivale von Sonos anzusehen ist, obwohl sie einige funktionale Ähnlichkeiten aufweist.

Der entkoppelte Doppelkuppel-Hochtöner im Flex basiert beispielsweise auf der gleichen Technologie wie die Lautsprecher der 600er-Serie. Es ist auch in der Lage, satte 100 W Leistung zu erbringen. Der Lautsprecher kann hochauflösendes 96/24-Bit-Audio über die Wi-Fi-Verbindung wiedergeben.

In Bezug auf das Aussehen ist die Außenseite des Flex ähnlich gestaltet wie die seiner Familienmitglieder - zumindest Wedge und Bar. Es hat die gleiche Art von gemustertem Äußeren und ähnlichem Material, das die Lautsprechereinheit bedeckt.

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Touch-Steuerelemente befinden sich heutzutage oben, a la Sonos und viele andere drahtlose Lautsprecher, obwohl sie auch über eine spezielle Anwendung für iOS und Android vollständig steuerbar sind.

Jeder Formation-Lautsprecher verwendet ein proprietäres Mesh-Netzwerksystem für die Verbindung, und der Flex ist ein Kinderspiel, um ein vorhandenes oder neues Setup zu ergänzen. Das System unterscheidet sich beispielsweise von Sonos dadurch, dass Sie Audio über Ihr Smartphone und nicht über einen Jukebox-ähnlichen Controller darauf übertragen müssen. Es unterstützt jedoch Spotify Connect, AirPlay 2 und Roon, sodass Sie keine Probleme haben sollten, Ihre Lieblingsmusik an dieses zu senden.

Da Audio nicht aus dem Internet selbst gezogen wird, können Sie auch sicherstellen, dass Sie Titel im bestmöglichen Format abspielen - etwas, das nach unseren bisherigen kurzen Hörtests mehr als möglich ist. Selbst ohne den Bass-Subwoofer als Teil der Gleichung hat der Flex mehr als genug Grunzen, um mit seinem sauberen, präzisen Klang mitzuhalten.

Wir warten darauf, einen (oder ein Paar) in den Pocket-Lint-Testlabors zu testen, um eine umfassendere Meinung zu erhalten, aber die Anzeichen sind bisher gut.

Erste Eindrücke

Bowers & Wilkins ist vielleicht nicht der erste, der neue Technologien auf den Markt bringt, aber es hält seine Zeit im Allgemeinen gut aus und kombiniert seine Audio-Expertise mit Streaming-Technologien, die gut genug ausgereift sind, um sein Abzeichen zu tragen.

Nach dem, was wir über den Formation Flex gehört haben, scheint er wieder von dieser Strategie profitiert zu haben.

Wir freuen uns darauf, es in den kommenden Wochen einem richtigen Test zu unterziehen.

Schreiben von Rik Henderson.