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(Pocket-lint) - Es ist fair zu sagen, dass der HomePod , obwohl er erstaunlich klingt, sich bei Erfolgsgeschichten von intelligenten Lautsprechern nicht durchgesetzt hat. Ob es Siris scheinbar glanzlose Leistung gegen den nie endenden Bulldozer der Echo-Serie von Alexa und Amazon ist oder der Preis, die Massen haben sich einfach nicht darum gekümmert.

Kann Apple die Herzen und Gedanken von Musikfans und denen gewinnen, die ihr Smart Home mit einem viel günstigeren, kleineren und - wie wir es sagen dürfen - niedlicheren Modell steuern möchten? Begrüßen Sie den HomePod mini.

Design

  • Abmessungen: 84,3 mm hoch, 97,9 mm Durchmesser / Gewicht: 345 g
  • Leuchtendes oberes Bedienfeld mit Touch-Bedienelementen
  • Akustisch transparentes Netzgewebe
  • Oberflächen: Weiß, Space Grey
  • USB-C-Netzkabel

Vorbei ist das große und imposante Design des originalen HomePod, das durch eine Tennisball-ähnliche Ästhetik ersetzt wurde, die in den Hintergrund treten soll. Es ist ungefähr doppelt so groß wie ein Tennisball, wobei Ober- und Unterseite abgeschnitten sind, um Bedienelemente und einen Pedalhocker zum Sitzen zu bieten. Es ist sehr 2020, da es die kugelförmige Form des Amazon Echo Dot und des Echo der 4. Generation widerspiegelt .

Und für diejenigen, die sich an das " Ring-Gate " des ursprünglichen HomePod erinnern - es sind gute Nachrichten, wir haben getestet und können bestätigen, dass das Material des HomePod mini geändert wurde, damit keine Holzoberflächen markiert werden.

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Das obere Bedienfeld, das eigentlich eine Touchscreen-Oberfläche ist, bietet Tasten zum Erhöhen und Verringern der Lautstärke sowie die Möglichkeit, auf das Display zu tippen, um eine Reihe von Tippbefehlen zu starten. Dazu gehört beispielsweise die Musikwiedergabe oder das Aufleuchten in denselben Farben wie Siri auf Ihren anderen Apple-Geräten beim Hören. Wieder sehr süß.

Ein einzelnes und nicht nachweisbares gewebtes Kabel verschwindet mit einer USB-C-Verbindung am anderen Ende im Stoffnetzdesign. Ein USB-C-Ladegerät ist im Lieferumfang enthalten, sodass Sie sich keine Gedanken über die Suche nach einem Ersatz machen müssen.

Lautsprecher

  • Musikquellen: Apple Music, iTunes, Apple Podcasts, Radiosender (verschiedene - aber nicht BBC)
  • 1x Vollbereichstreiber, zwei passive Strahler
  • 360-Grad-Schallfeld

Wenn es um Lautsprecher geht, ist der HomePod mini nicht annähernd so fortschrittlich wie der Apple HomePod. Es verliert diese virtuelle Klangbühne und die Fähigkeit, sich selbst neu zu kalibrieren, wenn es bewegt wird. Sie können trotzdem ein Stereopaar verwenden, um das Erlebnis zu verbessern (nur Mini zu Mini, nicht mit einem originalen HomePod - letzteres würde für das Gleichgewicht sowieso nicht viel Sinn machen).

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Um fair zu sein, das ist angesichts des Preisunterschieds völlig verständlich - der HomePod ist fast dreimal so teuer wie der HomePod mini -, aber das hat Apple nicht davon abgehalten, sicherzustellen, dass der kleinere HomePod immer noch gut klingt.

Die Lautsprecher, die nicht sichtbar sind, liefern einen 360-Grad-Sound, damit Sie nicht mehr an diesem Audio-Sweetspot sitzen müssen, und versuchen dennoch, einen bassreichen Sound zu liefern, mit dem die meisten zufrieden sind.

Wir haben eine Reihe von Tracks gespielt - von The Weekend über Pink Floyd über Massive Attack bis hin zu Adele und Metallica und so ziemlich alles andere, was wir uns vorstellen können - und der Sprecher kommt mit so ziemlich jeder Lautstärke gut zurecht.

Im Vergleich zu anderen teureren Systemen kann es manchmal etwas flach klingen, was uns zeigt, dass Apple zwar versucht hat, die Möglichkeiten eines Lautsprechers für 99 US-Dollar jedoch immer noch begrenzt sind.

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Und Sie müssen es auch nicht laut spielen, um die besten Ergebnisse zu erzielen. Dies ist ideal für Hörer mit geringer Lautstärke. Zu keinem Zeitpunkt unserer Tests war der Lautsprecher verzerrt oder vibrierte zu stark, unabhängig von der Lautstärke.

Dieser kleine Lautsprecher ersetzt gerne die meisten Mitteltöner auf dem Markt, die doppelt so groß sind, wenn es um musikalische Darbietungen geht. Aber es gibt größere und mutigere Produkte.

Hallo Siri

  • Vier Mikrofone für die Fernfeld-Siri-Sprachsteuerung
  • Stereo-Pairing mit einem anderen HomePod
  • Multi-Room-Audio mit AirPlay 2

Eine der eindrucksvolleren Eigenschaften des originalen HomePod ist, wie gut die Mikrofonaufnahme ist - und das gilt auch für den HomePod mini.

Flüstern Sie Ihre Musikauswahl oder andere Anweisungen, auch aus einem großen Raum, und der HomePod mini hört sie und tritt in Aktion.

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Jeder, der das Sonos One mit Alexa in einem überfüllten Raum verwendet hat, wird Ihnen sagen, dass das Mikrofon nicht wirklich großartig ist, aber mit dem HomePod mini waren wir wirklich beeindruckt von der Audioaufnahme, unabhängig vom Geräusch im Raum (ja Kinder, wir sehen dich an).

Sobald Sie jedoch bei Siri angekommen sind, ist es eine Menge Glück, ob Sie das bekommen, wonach Sie suchen. Was Sie als Nächstes hören sollten, steuern, was gerade abgespielt wird, die seltsame Frage, die Heimautomation und viele andere Steuerelemente sind verfügbar, wenn sie Ihnen die Zunge runter rollen.

Siri bekommt entweder das, wonach Sie suchen, oder teilt Ihnen mit, dass die Ergebnisse an Ihr Telefon gesendet wurden, damit Sie weiterlesen können. Halten Sie in der Mitte Ihrer Suche an und Sie müssen es erneut diktieren.

Es scheint, als ob Siri es nicht mag, wenn du Zeit verschwendest. Sie müssen bereit und vorbereitet sein, sonst erhalten Sie abgebrochene Texte, Erinnerungen und andere Anweisungen. Das hat teilweise mit der hervorragenden Reaktion der Sprecher zu tun, aber teilweise, denken wir, damit, dass Siri für Sie bereit ist, ob Sie bereit sind oder nicht.

Siri hat seit seinem Start sprunghafte Fortschritte gemacht, aber es ist immer noch nicht da.

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Es ist nicht so, dass es die meisten Fragen nicht beantworten kann, es ist nur so, dass es immer noch unglaublich klobig klingt, wenn es das tut. Es spricht von Zeit zu Zeit Wörter und Namen von Menschen falsch aus, fast peinlich. Wenn Sie in kristallklarem Audio auf Sie zukommen, werden Ihre Mängel nur zum Ausdruck gebracht. Alexa klingt noch viel natürlicher.

Und während sich das Smart Home in den letzten Jahren drastisch verändert hat, müssen Ihre Geräte HomeKit-fähig sein, damit sie funktionieren. Um fair zu sein, das sind die meisten Geräte, aber es sind immer noch nicht alle Geräte, und im Vergleich zu Alexa von Amazon und Googles Assistent humpelt HomeKit ein entferntes Drittel nach Hause.

Klug bis es nicht mehr ist

Und dann fehlt es an Apps von Drittanbietern, über die bei der Musikwiedergabe gesprochen werden kann. Natürlich gibt es Apple Music als Standard (Abonnement natürlich erforderlich), Pandora in den USA, TuneIn auf der ganzen Welt (das die meisten Radiosender liefert), aber es gibt immer noch kein Spotify und in Großbritannien gibt es immer noch kein BBC-Radio.

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"Wir werden irgendwann nach einer engeren Integration mit dem HomePod suchen, aber vorerst können Sie Sounds über AirPlay auf den HomePod streamen", sagte die BBC zu Pocket-lint, als wir fragten, warum Sie BBC Radio 4 oder nicht bekommen könnten Radio 2 oder Radio 1 und andere auf dem HomePod oder HomePod mini per Sprachbefehl.

Apple die gleiche Frage stellen, die Antwort lautet: "Die BBC ist herzlich eingeladen, sich anzumelden und daran teilzunehmen, da das Programm für jedermann zugänglich ist."

Natürlich können Sie über AirPlay 2 streamen, aber es ist nicht ideal. Für viele britische Benutzer, die möglicherweise bereits daran gewöhnt sind, BBC-Radioanweisungen an ihren Smart-Lautsprecher zu bellen, ist dies auf dem HomePod mini noch nicht möglich.

Gegensprechanlage

Dank iOS 14.2, das jetzt verfügbar ist, erhalten HomePod- und HomePod-Mini-Benutzer eine Gegensprechanlage, mit der Sie Nachrichten an die Lautsprecher in Ihrem Haus senden können, ohne Ihre Stimme erheben zu müssen, um die Nachricht zu rufen. Es handelt sich um einen Funktionstyp, der Google Assistant- und Amazon Alexa-Besitzern bereits zur Verfügung steht - natürlich auch unter verschiedenen Marketingnamen.

Intercom ist jedoch clever, da Sie Ihre Nachrichten über das iOS-Gerät an alle Familienmitglieder senden können - egal wo sie sich befinden. Dies kann über den HomePod mini, Ihr iPhone, Ihr iPad oder sogar Ihr Apple TV erfolgen. Das könnte für viele entweder Lärm oder ein Spielveränderer sein.

Erste Eindrücke

Nachdem wir das Team kennengelernt und die Labore besucht hatten, in denen der HomePod im Jahr 2017 entwickelt wurde, war zu der Zeit klar, dass Apples Ansatz das Beste lieferte, was er konnte, und die Technologie zu einem späteren Zeitpunkt herunterrutschen ließ. Das Problem ist, dass der Ansatz von Amazon mit dem Echo genau das Gegenteil war: Starten Sie billig und einfach, um das Publikum zu vergrößern, und sorgen Sie sich dann um die Qualität, nachdem Sie den Markt gewonnen haben.

Während der HomePod mini ein Schritt in die richtige Richtung ist - was großartig klingt und sicherlich viele Apple-Benutzer ansprechen wird -, ist er auch der Lautsprecher, der 2017 auf den Markt kommen sollte. Wie sich herausstellt, will der Markt billig und fröhlich sein Ersatz für das Küchenradio, wenn Sie möchten, statt eines Audioerlebnisses, das gegen alles andere gewinnt.

Für einen erschwinglichen Lautsprecher klingt der HomePod mini fantastisch, sieht gut aus und das Mikrofonerlebnis ist großartig. Für den Apple-Benutzer, der das Apple-Ökosystem selten verlässt, wird es Ihnen gefallen. Für die meisten bieten die billigeren Amazon Echo- und Echo Dot-Geräte zu einem Bruchteil des Preises so viel Erfahrung wie möglich.

Berücksichtigen Sie auch

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Amazon Echo 4. Gen.

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Das größere Echo ist auch im Preis kleiner. Nein, es gibt keine Siri, aber der Alexa-Sprachassistent von Amazon fühlt sich für uns natürlicher an.

Schreiben von Stuart Miles.