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(Pocket-lint) - Der größte Audio-Trend in letzter Zeit war die Konnektivität. Ausgehend von der Idee, ein HiFi-System in einem Raum Ihres Hauses zu haben, möchte der moderne Musikkonsument auf jede Musik zugreifen können, die er möchte, wo immer er möchte.

Traditionalisten mögen sich über diesen modernen Ansatz beim Konsum von Inhalten lustig machen, aber Bowers & Wilkins ist sich sehr bewusst, dass er nicht in diesem Segment gespielt hat - während er andere Segmente mit den besten passiven Lautsprechern bedient, die man für Geld kaufen kann.

Das Aufkommen zugänglicher Kopfhörer und Bluetooth-Lautsprecher hat Bowers & Wilkins auf ein breiteres Spektrum von Verbrauchern aufmerksam gemacht, konnte jedoch kein vollständiges Multiroom-System anbieten. Bis jetzt.

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Warum hat es so lange gedauert, diesen Punkt zu erreichen?

Andy Kerr, Senior Product Marketing Manager bei Bowers & Wilkins, erklärte auf der britischen Demonstration der Formation-Serie, dass die Barriere die bisher existierenden drahtlosen Protokolle seien.

Während diese Multiroom-Formate für viele der bisher verfügbaren Systeme funktionieren könnten, würden sie nicht die Qualität bieten, die Bowers & Wilkins für seine höherwertigen Lautsprecher benötigen würde, sodass B & W etwas anderes tun musste.

Der Start der Formation-Serie sieht fünf Produkte vor, aber es ist klar, dass dies der Anfang ist und noch viel mehr kommen wird. Dies ist jedoch ein geschlossenes System - daher funktioniert es nicht mit anderen Lautsprechern anderer Hersteller.

Wie funktioniert dieses drahtlose System?

Bowers & Wilkins hat ein proprietäres drahtloses System entwickelt, das die bestmögliche Synchronisation zwischen seinen Lautsprechern ermöglichen soll. Dies bedeutet, dass Musik zwischen Teilen des Systems höchstens 1 ms übertragen wird. Das heißt, es gibt keine erkennbaren Synchronisierungsprobleme zwischen links und rechts, dem Subwoofer oder anderen Teilen in anderen Räumen.

Das System verwendet ein maßgeschneidertes Mesh-Netzwerk, das 24-Bit / 96-kHz-Audio überträgt, und die Formation-Produkte verfügen über drei verschiedene Funkgeräte - eines mit 2,4 GHz für die Verbindung mit Ihrem drahtlosen Zugangspunkt (Ihrem Wi-Fi-Netzwerk) und 5 GHz für High und Low Kanäle, die mit anderen Produkten im Raum bzw. anderen Produkten im Haus verbunden sind.

Die Verwendung verschiedener Funkgeräte bedeutet, dass nicht die gesamte Kommunikation von einem abhängig ist - jedes hat seine eigene Aufgabe bei der Kommunikation innerhalb des Systems - und dies führt zu einem Netzwerk mit höherer Leistung.

Das bedeutet natürlich nicht, dass es nicht für alle zugänglich ist - es unterstützt Bluetooth - sowie praktische Formate wie AirPlay 2 und Spotify Connect . Sie sind auch Roon Ready . Gespräche zur Unterstützung anderer Formate werden derzeit geführt - und sind sicherlich nicht ausgeschlossen. Obwohl das Ziel eine hohe Leistung ist, wurde die Benutzerfreundlichkeit nicht beeinträchtigt.

Der wichtige Punkt ist, dass alle Teile mit allen anderen Teilen in Formation zusammenarbeiten, sodass Sie nahtlos über Geräte in Ihrem Haus spielen oder Musik sofort von einem Lautsprecher zum nächsten verschieben können.

Bowers verspricht, dass die Einrichtung in den meisten Fällen weniger als eine Minute dauert. Eine Smartphone-App führt Sie durch den Vorgang. Es gibt auch clevere Funktionen: Wenn beispielsweise ein Gerät mit Ihrem Wi-Fi-Heimnetzwerk verbunden ist, kann es die Anmeldeinformationen sicher an andere Formation-Geräte weitergeben, sodass Sie Ihr Kennwort nicht ständig eingeben müssen.

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Formationskeil

  • £ 899.99

Der Wedge wurde von Bowers als der "spirituelle Nachfolger des Zeppelins" beschrieben, ein eigenständiger Stereolautsprecher, der einen Raum elegant und gekonnt mit großartigem Audio füllen wird. Es ist ein Lautsprecher, der für sich alleine entwickelt wurde (Sie können ihn nicht mit Stereo koppeln, da er bereits Stereolautsprecher enthält), aber Sie können ihn auf Wunsch mit dem Formation Bass kombinieren - und ihn natürlich als Teil des Multiroom-Systems verwenden.

Der Wedge wurde entwickelt, um seine Musik zu projizieren, indem er den 6-Zoll-Subwoofer in der Mitte aufstellt und die 3,5-Zoll-Haupttreiber links und rechts mit den 1-Zoll-Hochtönern oben herauswinkelt. Es ist so konzipiert, dass es eine breite Stereobühne mit viel Höhe bietet, genau wie es das Design vorschlägt. Oben befinden sich Touch-Bedienelemente.

Dies sind nicht nur Lautsprecher, die in einem Gehäuse verstaut sind, sondern alle entkoppelt und auf akustische Spitzenleistungen ausgelegt. Wir haben uns ein paar Teststrecken angehört, die Reinheit von Bat for Lashes Laura kommt wirklich mit diesen gespenstischen Vocals und der sauberen Klavierbegleitung durch.

Groove Armadas Suntoucher gab dem Wedge die Möglichkeit, seine Bassfähigkeiten unter Beweis zu stellen. Dieser Bass war knackig und deutlich, aber er schlägt ihn nicht nur aus, er wird dynamisch basierend auf der Lautstärke des Lautsprechers verwaltet. Es klingt großartig.

Mit einem Preis von £ 899,99 ist es ein begehrter Einstiegspunkt für Bowers & Wilkins mit dem Komfort einer einfachen Konnektivität, sowohl ein Design-Statement als auch ein fähiger Lautsprecher. Es ist in Schwarz oder Silber erhältlich und es gibt eine Wandhalterung für die Montage, wenn Sie möchten - aber denken Sie daran, dass Sie sich immer noch mit dem Netzkabel befassen müssen.

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Formation Duo

  • £ 3,499.99

Im Gegensatz zum Wedge ist das Duo vielleicht das, was Sie normalerweise von Bowers & Wilkins erwarten - zusammen mit dem hohen Preis. Hierbei handelt es sich um ein Paar Stereolautsprecher mit einem 6-Zoll-Continuum-Cone-Bass-Mitteltöner und einem 1-Zoll-Carbon-Hochtöner, der von den Lautsprechern der 800er-Serie von Bowers & Wilkins inspiriert wurde und oben auf dem Lautsprecher sitzt.

Das Gehäuse hier besteht aus UPM, einem Polymermaterial, da es für den drahtlosen Empfang besser geeignet ist als das Holz, für das Bowers & Wilkins bei seinen High-End-Lautsprechern bekannt ist. Es ist ein rissiges Glockendesign, diese Linie auf der Rückseite soll sicherstellen, dass die Schränke nicht mitschwingen.

Im Gegensatz zum Wedge, bei dem es sich um eine einzelne Einheit handelt, handelt es sich beim Duo um ein Stereo-Lautsprecherpaar, das wiederum vollständig drahtlos ist. Duo kann mit dem Formation Bass zusammenarbeiten, um die Bassleistung zu verbessern. Wir vermuten jedoch, dass dies für viele nicht erforderlich ist. Auch dies sind voll aktive Lautsprecher mit zwei eingebauten 125-W-Verstärkern.

Wir haben uns eine Reihe von Teststrecken von Leuten wie Chris Stapletons Death Row angehört, aber auch Gregory Porters Take Me To The Alley auf Vinyl gesampelt und über Formation Audio gespielt - mehr dazu weiter unten. Die Klangqualität ist spektakulär, aber das Duo ist im Vergleich zu den anderen Teilen des Formation-Pakets eine erhebliche Investition.

Die Ständer sind umfangreich, aber optional, enthalten jedoch eine Kanalisierung für das Stromkabel für eine ordentliche Installation. Ein Duo-Lautsprecher misst 395 x 197 x 305 mm und auf der Vorderseite befinden sich einige diskrete Tasten zur direkten Steuerung, falls erforderlich.

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Formationsleiste

  • £ 999.99

Die Formation Bar könnte als das Fleisch im Sandwich angesehen werden, wobei Bowers & Wilkins mit einer Soundbar direkt auf den Fernsehmarkt gehen. Es ist für Fernseher ab 55 Zoll mit einer Breite von 1240 mm konzipiert. Es verfügt nur über einen optischen Eingang - es gibt kein HDMI - und Bowers begründet dies damit, dass es das in seinen Zielmärkten am häufigsten verwendete Format ist. Das heißt, es gibt kein HDMI-Passthrough oder sonst etwas.

In der Formation Bar befinden sich drei 1-Zoll-Hochtöner und sechs 2,6-Zoll-Treiber, die so angeordnet sind, dass Sie einen Mittelkanal erhalten, sowie links und rechts. Es kann mit dem Formation Sub gekoppelt werden, aber Bowers & Wilkins sagt, dass dies nicht unbedingt erforderlich ist und die Bar als eigenständige Einheit reichlich Bass liefert.

Was ist mit den hinteren Kanälen für Surround-Sound? Sehen Sie sich diesen Bereich im Grunde genommen an - während es in der Startaufstellung keine Lautsprecher gibt, die diese Aufgabe übernehmen, werden Bowers & Wilkins mehr veröffentlichen - und wir erwarten, dass später im Jahr 2019 eine Art Satellitenlautsprecher angekündigt wird.

Natürlich unterstützt es alle Komfortfunktionen der Formation-Familie, sodass Sie Musik direkt an die Bar senden können, die sowohl für Filme als auch für Musik konzipiert ist. Wir haben einige von Mission Impossible Fallout gesehen und die Bar liefert großartiges, beeindruckendes Audio sowie die verrückten Cymatics von Nigel Stanford.

Was an der Formation Bar vielleicht am meisten überrascht, ist der Preis von 999 £. Ja, es ist teuer, aber das ist der gleiche Preis, den Sie für die Top-Soundbars von Sony oder Samsung zahlen würden. Hier ist der Subwoofer natürlich separat und ein ziemlich kostspieliges Stück.

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Formation Bass

  • £ 899.99

Das Tolle am Formation Bass ist, dass er in der gesamten Formation-Suite funktioniert - es ist nicht nur auf die Paarung mit der Bar beschränkt -, was bei vielen Soundbar-Bundles der Fall ist. In diesem Sinne ähnelt es eher dem Sonos Sub , der in der Lage ist, familienweit zu agieren.

Der Formation Bass hat zwei gegenüberliegende 6,5-Zoll-Tieftöner, die an beiden Enden des tonnenartigen Basses sitzen. Dies soll sicherstellen, dass Verzerrungen reduziert werden. Der Bass selbst misst 254 x 281 x 260 mm, ist also nicht riesig.

Es ist jedoch elegant gestaltet, sodass es Ihnen nichts ausmacht, wenn dieses U-Boot in Ihrer Lounge sitzt.

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Formation Audio

  • £ 599.99

Der letzte Teil des Puzzles ist Formation Audio. Dies stellt wirklich eine Brücke zum System dar, dh Sie können ältere oder analoge Geräte anschließen und diese Ihrem drahtlosen Multiroom-System hinzufügen.

Wenn Sie beispielsweise einen Plattenspieler haben, können Sie diesen mit dem Audio verbinden (Sie benötigen eine Phono-Bühne / einen Vorverstärker), damit Sie Ihr Vinyl an die drahtlosen Lautsprecher senden können. Wie oben erwähnt, haben wir dies bei der Arbeit mit den Duo-Lautsprechern mit großer Wirkung beobachtet.

Das Formation Audio bietet optische und analoge Eingänge, damit Ihre älteren Geräte nicht veraltet sind. Wenn Sie jedoch vollständig digital sind, ist dies nicht unbedingt erforderlich.

Ein Wort zur Sprachsteuerung

Außerhalb des Multiroom-Streamings hat die Sprachsteuerung die Lautsprecher in den letzten Jahren völlig durcheinander gebracht, vom bescheidenen Amazon Echo bis hin zur Unterstützung vieler anderer Hersteller. Die Formation-Suite unterstützt beim Start keine Sprachsteuerung, aber Bowers & Wilkins schließt dies nicht irgendwann aus.

Andy Kerr antwortete auf die Frage der Sprachsteuerung, dass es eine Reihe von Überlegungen gebe, zum einen, welche Plattform Sie unterstützen müssten, und zum anderen, welchen Schalldruck die Formation-Lautsprecher erzeugen würden - das wollen Sie eigentlich nicht schreien über sie, um die Sprachsteuerung verwenden zu können.

Kerr sagte jedoch weiter, dass es möglicherweise von einem separaten Gerät unterstützt und nicht integriert wird. Wichtig ist, dass die Formation-Geräte über die Rechenleistung verfügen, um sich weiterentwickeln zu können und künftig umfassendere Funktionen zu unterstützen.

Schreiben von Chris Hall.