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(Pocket-lint) - Vor sechs Jahren beschloss Apple, zum zweiten Mal in das Lautsprechergeschäft einzusteigen. Der erste Versuch, der iPod Hi-Fi , startete 2006 mit gemischten Bewertungen.

Obwohl das Leben des iPod Hi-Fi kurz war, sagt Apple, dass es erfolgreich war. Und seien wir ehrlich, 2006 war eine andere Zeit für Musik. Es war eine Zeit der iPod-Lautsprecherdocks. Eine Pre-iPhone-Pre-Music-Streaming-Welt, in der wir unsere Musik gerne lokal und nicht in der Cloud speichern.

Nach 12 Jahren bringt Apple erneut einen Lautsprecher auf den Markt , den Apple HomePod .

Diesmal sind die Dinge anders; Das Unternehmen ist vorbereitet: Das in Cupertino ansässige Unternehmen hat ein großes Team von Ingenieuren und Audiophilen zusammengestellt, um sicherzustellen, dass der HomePod ein Redner ist, mit dem man rechnen muss.

Das Audiolabor von Apple wird von Kate Bergeron, Vice President Hardware Engineering, und Gary Geaves, Senior Director Audio Design and Engineering, geleitet und befindet sich direkt vor dem glänzenden neuen Hauptsitz von Apple Park. Wir wurden eingeladen, einen Blick darauf zu werfen.

"Wir legen großen Wert auf Musik bei Apple", sagt Phil Schiller, Senior Vice President Worldwide Marketing bei Apple, der uns auf unserer Tour durch das Audiolabor von Apple begleitet hat, um zu sehen, wo der HomePod seine Reise begonnen hat.

"Vom iPod über iTunes , Apple Music , das iPad, die Siri-Fernbedienung auf Apple TV , den HomePod und natürlich die AirPods . Die Arbeit für all das aus Audio-Sicht kommt hier zum Ausdruck.

Im Laufe der Jahre haben wir ein ziemlich erstaunliches Audio-Engineering-Team aufgebaut, um Produkte herstellen zu können, auf die wir nicht nur wirklich stolz sind, sondern die auch die Grenzen dessen erweitern, was in der Klasse der von uns hergestellten Produkte getan werden kann. Ein Teil davon ist eine Ressource wie diese, damit sie diese Produkte verstehen und sie optimieren können. "

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Diese Ressource umfasst eine Reihe von schalltoten Kammern unterschiedlicher Größe - mindestens 12, die wir zählen -, damit Apple den Raum vom Testen entfernen kann, damit Geaves und sein Team den Lautsprecher sauber und ohne Störungen testen können.

Einige sind lediglich Kisten, die nur groß genug sind, um in das Produkt zu passen, während andere höhlenartig sind, im Boden vergraben sind und auf Federn schweben, um zu verhindern, dass alle Geräusche eindringen.

"Wenn Sie einen Lautsprecher in einem normalen Raum messen, werden viele Messungen kontaminiert", erklärt Geaves, ehemals Bowers & Wilkins. "Sie können nicht wirklich sehen, was mit dem Lautsprecher los ist. Daher sind diese Räume unerlässlich, damit unsere Ingenieure wirklich sehen können, was los ist."

Wir stehen auf einem durchsichtigen Metallgitterboden in einer der Kammern von Apple. Es ist groß und an allen Seiten mit riesigen Schaumkeilen gefüllt, auch unter uns.

"Die Schaumstoffkeile sollen den gesamten Schall absorbieren, damit keine Schallreflexionen von der Wand ausgehen. Es ist wie in einer unendlichen Höhle."

Es ist praktisch ein Raum in einem Raum, der auf isolierenden Federn sitzt, um die Bewegung noch mehr zu dämpfen. Sogar die Kabel, die in den Raum kommen, sind aufgehängt, so dass sie vollständig von außen isoliert werden können.

In einem zu stehen ist eine surreale Erfahrung; Sie können fast das Blut durch Ihre Venen rauschen hören.

Die Heimat von HomePod

"Wir haben diese Kammer speziell für den HomePod gebaut ", fährt Geaves fort. "Diese Kammern sind wichtig, um genau zu sehen, was los ist. Viele Unternehmen verwenden schalltote Kammern, möglicherweise nicht mit denselben Spezifikationen.

"In unserem Fall war es jedoch sehr wichtig, eine eigene zu erstellen, da wir das Richtungsverhalten des HomePod sehr genau kontrollieren und ihn in der Lage sein wollten, seine Umgebung zu erfassen und sich an ihn anzupassen. Wir sind wirklich besorgt darüber, was in alle Richtungen geschieht und die Mikrofone auch. "

Aber es ist nicht nur die Kammer; Wie Geaves zugibt, haben viele Unternehmen diese und im Laufe der Jahre war Pocket-Lint mehr als eine Handvoll.

Für Geaves ist die besondere "Magie" hier die Reihe von Mikrofonen, die sie zum Testen des HomePod hinzugefügt haben, und die maßgeschneiderte Software, die Apple entwickelt hat, um die Fähigkeiten des HomePod zu testen.

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"Wir haben alles von Grund auf neu entwickelt. Es gibt einen Bogen aus Mikrofonen und Lautsprechern sowie einen Hochleistungs-Plattenspieler, der den HomePod dreht. Alles wurde von der Computersimulation sehr sorgfältig entworfen, um sicherzustellen, dass das Rig genau das tat, was wir wollten. Und das bedeutet, dass wir uns in einer vollständigen Sphäre um den Lautsprecher befinden können, um ein vollständiges Verständnis dafür zu erhalten, was zuerst mit dem Lautsprecher selbst, aber auch mit den Mikrofonen geschieht. "

Wie der HomePod seinen eigenen Sound anpasst

Die Tests, die seit Beginn des Projekts konstant waren, haben es Apple ermöglicht, den Lautsprecher so einzustellen, dass er in jeder Umgebung funktioniert, und sicherzustellen, dass er auch bei lauter Lautstärke beim Spielen keine Brummen oder Vibrationen erzeugt.

Der A8-Prozessor, der übrigens auch im iPhone 6 enthalten ist, erkennt automatisch den Standort des HomePod in einem Raum und analysiert und passt das Audio je nach Position an.

Das Mikrofonarray im HomePod lauscht der Reflexion der Musik von benachbarten Oberflächen und erkennt, ob sie an einer Wand, in einem Bücherregal oder freistehend in einem Raum steht.

Wenn der HomePod in einem Raum freistehend steht, strahlt er konsistente 360-Grad-Audiodaten im gesamten Raum aus. An einer Wand oder in einem Bücherregal analysiert der A8-Chip die Musik und strahlt in geeigneter Weise direkte Energie- und Center-Vocals in die Mitte des Raums, während der Umgebungshall und die Backup-Vocals gegen die Wand reflektiert werden, um sie im Raum zu verteilen.

Das Endergebnis ist eine unglaublich breite Klangbühne mit einem Gefühl von Geräumigkeit und Tiefe. Der gesamte Vorgang erfolgt automatisch und dauert nur Sekunden. Jedes Mal, wenn Sie den HomePod nur geringfügig bewegen, erkennt er mithilfe des integrierten Beschleunigungsmessers eine Änderung seiner Position und passt sich der Umgebung an.

Testen von Siri mit dem HomePod

Es ist diese Technologie, die in der zweiten großen Kammer, in die wir auf unserer Tour durch das Audiolabor gehen, verfeinert wurde. Dieser hat anstelle von Schaumstoffkeilen einen harten Boden und Wandpaneele, die ausgetauscht werden können, um den akustischen Wert zu ändern. Es ähnelt eher einer Küche als dem Set eines Science-Fiction-Films.

"Dies ist einer der Räume, in denen wir viele Tests von Siri und speziell von Siri auf dem HomePod durchgeführt haben", sagt Geaves.

"Nachhall ist ein Problem für die Spracherkennung. Dieser Raum hat eine typische Akustik. So haben wir es gemacht, zu den Häusern von Hunderten von Apple-Mitarbeitern zu gehen und die verschiedenen Räume zu messen.

"In jedem Raum haben wir Tausende von Messungen durchgeführt, um das Verhalten und insbesondere das Echo des Raums zu charakterisieren. Wir haben den Durchschnitt dieser Räume ermittelt und dann die Akustik dieses Raums angepasst."

Es ist klar, dass sich diese Tests ausgezahlt haben. Die wichtigste Erkenntnis aus unserem HomePod-Test ist, dass der HomePod-Lautsprecher fantastisch klingt, während die Funktionen des Mikrofons und seine Fähigkeit, Sprachbefehle zu hören, unabhängig von den Geräuschen, die um ihn herum auftreten, gleichermaßen beeindruckend sind.

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Es geht nicht nur um den Ton, den das Gerät macht, damit Sie die Musik genießen können, sondern auch um den Ton, den das Gerät macht, wenn es diese Musik macht. Idealerweise möchten Sie keinen Lärm. Das könnte sein, dass versucht wird, eine surrende Festplatte zum Schweigen zu bringen oder dass ein Lüfter in einem Laptop klappert.

Die Aufgabe von Geaves und Bergeron bestand nicht nur darin, einen Lautsprecher herzustellen, der gut klingt, sondern einen, der überhaupt kein Geräusch macht, während er dieses Geräusch macht.

Testen bei -2 Dezibel

Die letzte Kammer, in die wir gehen, wurde speziell zum Testen auf Brummen und unerwünschte Geräusche vom Lautsprecher selbst entwickelt. Es ist ähnlich wie in den vorherigen Kammern, in denen wir waren, aber die Spezifikationen wurden erheblich verbessert.

"Die Kammer ist auf einer 28-Tonnen-Zementplatte mit einer Dicke von etwa 1 Fuß aufgebaut. Die Kammer selbst besteht aus Metallplatten mit einer Dicke von 1 Fuß und einem Gewicht von etwa 28 Tonnen. Zwischen der Platte und der Kammer befinden sich 80 sehr robuste Isolierhalterungen um sicherzustellen, dass vorbeifahrende Lastwagen die Messungen nicht verunreinigen. Das Ergebnis ist ein nahezu geräuschloser Raum. "

In einem ausgereiften Aufnahmestudio würde die Akustik als Richtwert bei etwa 20 Dezibel gemessen. Die Schwelle des menschlichen Gehörs beträgt 0 Dezibel, und die von Apple erstellte Kammer hat eine Messung von -2 Dezibel.

"Der HomePod enthält viele einzigartige und benutzerdefinierte Komponenten", erklärt Bergeron. Diese reichen von speziell entwickelten Hochtönern, die alles berücksichtigen, von der Reduzierung des Buzz der Komponenten bis hin zur Schaffung eines neuen Textils für den Lautsprecher. Sie sind ein direktes Ergebnis der Audio- und Akustik-Teamarbeit von Geaves, da die beiden Abteilungen zusammenarbeiten, um das "Perfekte" zu schaffen Klang".

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Diese ständigen Tests bedeuteten, dass Apple Probleme nicht lösen musste, nachdem sie entdeckt wurden, sondern sie in den Entwurfsprozess einbeziehen konnte, bevor sie auftraten.

Unsere Tour geht zu Ende, aber wir haben Zeit für eine letzte Frage. Wir sind gespannt, wie sehr die Arbeit von Geaves das Design und die Leistung des HomePod beeinflusst hat.

"Es geht darum, eine ganze Reihe verschiedener Funktionen und Technologien in Einklang zu bringen. Offensichtlich sind Audio und Akustik für den HomePod von entscheidender Bedeutung, und das ist eines der Dinge, auf die wir uns konzentriert haben und die unnachgiebig waren und die großartig sein mussten. Eine der Herausforderungen der Produktentwicklung, sicherlich in Richtung des Ende ist, dass jeder die Linie für seine Technologie halten will.

"Eines der einzigartigen Dinge an Apple ist, dass die Teams ihre Linien halten und wir am Ende die richtige Lösung finden."

Beim Anhören des HomePod ist klar, dass Greaves und sein Team sich keinen Zentimeter bewegt haben.

Lesen Sie unseren vollständigen HomePod-Test sowie die besten HomePod-Alternativen .

Schreiben von Stuart Miles.