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(Pocket-lint) - Seit Sony sein NEX-Branding fallen ließ und seine Kompaktsystemkamera-Linie mit dem Markennamen Alpha ausstattete, hat sich das Sortiment nicht dramatisch verändert, sondern sich einfach in verschiedene Denkrichtungen unterteilt: diejenigen, die eine kompakte Alternative suchen, und diejenigen, die eine DSLR-Alternative suchen.

Die Sony A5100 mit ihrer Anspielung auf die Größe und den Betrieb von Kompaktkameras befindet sich fest im ersten Lager für diejenigen, die eine bessere Qualität, aber eine kompakte Funktionalität suchen. Weiter oben in der Reichweite befinden sich die größeren A7-Modelle mit Vollbildsensor, bei denen die Teilung erfolgt.

Sie sind jedoch nicht hier, um mehr über die komplexeren Modelle zu erfahren. Das Verlockende an der A5100 ist ihr relativ kleiner Maßstab (angesichts des großen Sensors an Bord), der Neigungswinkel-Selfie-Bildschirm, die verfügbare E-Mount-Objektivreihe und der erschwingliche Preis.

Hat sich das Rebranding von Sony auf dem Markt für Wechselobjektive jedoch als ausreichend erwiesen, um die A5100 im Wettbewerb zu halten, oder schränkt ihr vereinfachter Ansatz die potenzielle Attraktivität ein? Wir haben ein paar Wochen lang gedreht, um zu sehen, ob es sich um Alpha oder Beta handelt.

Design

Für eine äußerst kompakte Steuerung verfügt die Sony A5100 über eine 16-50-mm-Power-Zoom-Objektivoption, die über den Zoomschalter um den Auslöser oder über den Steuerring des Objektivs gesteuert wird.

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Diese Methode der doppelten Steuerung ist eine Schlüsselkomponente der Objektivsteuerung der Kamera und bedeutet, dass sie jetzt und in Zukunft auch mit allen anderen elektronisch gesteuerten Power-Zoom-Objektiven kompatibel ist. Wir vermuten, dass sich viele Käufer für 16-50 mm entscheiden und nicht weiter in das verfügbare E-Mount-Sortiment expandieren werden, aber die Option, zwischen Objektiven zu wechseln, einschließlich traditioneller Optiken ohne Stromversorgung, ist Teil der Attraktivität.

Da das 16-50-mm-Objektiv zusammenklappbar ist, wird der Formfaktor beim Ausschalten der Kamera weiter niedrig gehalten. Wenn Sie die Kamera einschalten, fährt das Objektiv aus seiner verstauten Position heraus. Aufgrund der elektronischen Steuerung des Zooms kann es sich jedoch als Reaktion entfernter anfühlen als ein herkömmlicher Objektivtubus. Es besteht jedoch die Möglichkeit, den Objektivring zum Zoomen zu drehen, was in kürzester Zeit reagiert.

Der kleine Maßstab ist der Schlüssel zum Design des A5100: Der 109,6 mm x 62,8 mm große Rahmen misst nur 35,7 mm und ist größtenteils auf den Handgriff (der den Akku enthält) zurückzuführen. Es ist eine bequeme kleine Kamera zum Halten und Verwenden, auch wenn bei der begrenzten Höhe normalerweise ein kleiner Finger unter dem Körper sitzt.

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Das Fehlen sofortiger Kontrollen am Körper ist aus unserer Sicht jedoch ein Nachteil. Wir würden nicht sagen, dass dies bei allen Kameras mit einem ähnlichen Design-Mantra der Fall ist, aber im Fall der A5100 führt dies zu Verwirrung beim Versuch, auf verschiedene Steuerelemente zuzugreifen. Sie werden sich daran gewöhnen, und das D-Pad kann als Problemumgehung programmiert werden, aber es ist nicht das zukunftsorientierteste Layout - ein Problem, das die Sony-Produktreihe seit der ersten Veröffentlichung von NEX nervt.

Als Point-and-Shoot-Benutzer ist es unwahrscheinlich, dass Sie die Tiefen der Steuerelemente erkunden. Wenn Sie jedoch mehr aus den verfügbaren manuellen Einstellungen - Blendenpriorität, Verschlusspriorität usw. - herausholen möchten, können Sie diese durch Drücken der Taste aufrufen mittlere D-Pad-Taste. Wenn Sie ein detaillierteres, praktisches Erlebnis wünschen, sollte der Sony A6000, der die nächste Stufe auf der Leiter darstellt, besser in Ihrer Straße sein.

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Wenn Sie nach einer taschenfähigen, gut aussehenden Kompaktsystemkamera suchen, hat Sony das richtige Erscheinungsbild der A5100. Aber seine Zugänglichkeit zu Kontrollen lässt es im Stich, was einige potenzielle Käufer überraschen wird.

Performance

Wir haben die Kamera in der eisigen Kälte von Montreal verwendet, wo die 180-Grad-Ausrichtung des auf der Halterung montierten LCD-Bildschirms für Selfies nützlich war. Durch schnelles Ziehen des Panels wird es nach oben gezogen, um Selfies nach vorne zu zeigen. Ein potenzielles Problem ist jedoch das angebrachte Objektiv - und die 16-mm-Weitwinkeleinstellung (das entspricht einem 24-mm-Äquivalent) von 16-50 mm bei einem Die Armlänge macht es etwas schwierig, mehr als ein Gesicht und einen Hintergrund in den Rahmen zu bringen. Natürlich gibt es auch viele andere E-Mount-Objektive, die diese Funktion noch praktikabler machen könnten.

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Dem A5100 fehlt ein Blitzschuh oder ein eingebauter elektronischer Sucher, aber anstatt dies als Nachteil zu betrachten, weisen wir Sie nur in Richtung des A6000, der diesen Anforderungen gerecht wird. Überlegen Sie genau, was Sie wollen, da die Alpha-Reihe beide Lager abdeckt.

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Wenn es um Autofokus geht, geht der Kampf um das "schnellste" System der Welt weiter. Der A5100 bezieht das gleiche Setup wie der A6000 in dieser Abteilung. Wir haben das letztgenannte Modell im letzten Jahr überprüft und festgestellt, dass die 179 Phasenerkennungspunkte am Sensor selbst in Verbindung mit einem 25-Flächen-Kontrasterkennungssystem für schnelle Ergebnisse sorgen. Es ist das gleiche Gefühl bei der A5100, auch wenn die angegebenen Zahlen von Sony aufgrund unterschiedlicher Kit-Objektive eine Hundertstelsekunde langsamer sind.

Kombinieren Sie die Autofokus-Funktion mit dem Touchscreen, und es ist einfach, einen Fokuspunkt an die gewünschte Stelle zu verschieben. Es war für uns die meiste Zeit ein Fall von Verwendung im Mittelpunkt oder Auto.

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Der Autofokus verschlechtert sich jedoch bei schlechten Bedingungen und verallgemeinert sich auf einen vollständigen Bereich mit gepunkteten Umrissen, anstatt einen bestimmten Fokuspunkt zu berücksichtigen, und es fehlt daher die Präzision einiger Wettbewerber. Da Panasonic über seine Lumix-Linie mit Wechselobjektiv einen präzisen AF bietet, ist Sony in diesem Bereich hinter der wachsenden Masse zurückgefallen. Das bedeutet nicht, dass der A5100 nicht fokussiert - das ist ein seltenes Problem -, wie wir beim Einrasten der Nieten von schwach beleuchteten Burgdecken in Stirling, Schottland, festgestellt haben.

Wenn manueller Fokus eher Ihr Ding ist, kann das Hinzufügen von Fokus-Peaking dazu beitragen, Motive zu skizzieren, wenn sie mit wählbaren Farben und Intensität scharfgestellt sind. Der 16-50-mm-Objektivring liefert eine gleichmäßige Rückmeldung, obwohl seine elektronische Natur nicht die Präzision und Haptik eines klassischen analogen Objektivtubus aufweist.

Während die Autofokusgeschwindigkeit die des A6000 effektiv widerspiegelt, ist der A5100 nicht ganz so bissig, wenn es darum geht, Bilder im Burst-Modus abzuspulen. Aber es blüht immer noch schnell und kann bis zu sechs Bilder pro Sekunde (6 fps) aufnehmen. Mit einer superschnellen Toshiba UHS-II SD-Karte konnten wir nacheinander 24 Roh- und JPEG-Feinaufnahmen machen, die den Puffer löschten und in weniger als 20 Sekunden auf der Karte gespeichert wurden.

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Die Akkulaufzeit ist um einiges besser als bei vielen typischen Konkurrenten von Kompaktsystemkameras. Sie überlebt länger als die Panasonic Lumix GM5, die wir ebenfalls zur Hand hatten. Die angegebenen 400 Aufnahmen pro Ladung sind eine gewisse Reichweite, wenn Sie 1080p-Videoclips aufnehmen, durch Ihre Schnappschüsse radeln und Wi-Fi verwenden möchten, aber wir haben ungefähr 250 Aufnahmen gemacht.

Die Wi-Fi-Konnektivität, für die Sie die Sony PlayMemories-App auf ein kompatibles Smart-Gerät herunterladen müssen, ist eine der besseren Einstellungen für die Übertragung und Weitergabe von Aufnahmen. Dies ist ein Bereich, in dem Sony im Vergleich zu vielen seiner Konkurrenten Fortschritte gemacht hat. Die Konnektivität ist schnell und die App bietet die direkte Weitergabe an die bekanntesten sozialen Websites ohne Zwischenhändler.

Bildqualität

Der A5100 verfügt über einen APS-C-Sensor mit 24,3 Megapixeln, der für viele Sony-Modelle die Norm ist und mit dem früheren A5000-Modell identisch ist. Der Sensor ist ähnlich, aber nicht identisch mit dem des besser spezifizierten A6000, da dieser ein lückenloses On-Chip-Design verwendet. Technisch gesehen hat der A6000 etwas größere "Pixel" auf der Sensoroberfläche mit besseren Lichtsammeleigenschaften und ist das bessere Modell im APS-C-Bereich.

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Sony A5100 Test - Beispielbild bei ISO 200 - Klicken für JPEG-Zuschneiden in voller Größe | rohe Ernte

Aber in Wirklichkeit ist der Unterschied so gering, dass viele es nicht bemerken. Außerdem hat die A5100 über einen Großteil ihres Empfindlichkeitsbereichs immer noch eine gute Bildqualität aufgenommen, was ein entscheidender Punkt für den Kauf dieser Kamera in erster Linie ist.

Das Problem bei Sony ist jedoch, dass der kurze Abstand zwischen Flansch und Rückseite von der Rückseite des Objektivs zum Sensor häufig zu Verzerrungen führt, insbesondere bei Weitwinkeleinstellungen. Sie werden es nicht unbedingt bemerken, da so viele Korrekturen in der Kamera vorgenommen werden, um JPEG-Bilder zu glätten. Dabei werden die Pixel jedoch gestreckt und verwandelt, wodurch die Aufnahmen weicher werden. Dieser Vorgang wirkt zwar der in den Rohdateien sichtbaren Weitwinkel-Eckvignettierung entgegen, ist jedoch ein bisschen wie das Verbrennen der Kerze an beiden Enden: Beide Ergebnisse werfen einige Fragen für besonders anspruchsvolle Schnapper auf.

Angesichts der hohen Auflösung gibt es in den Bildern immer noch genügend Details, auch wenn die Schärfe von 16 bis 50 mm nicht mit einigen der höherwertigen Objektive in diesem Bereich mithalten kann. Bei gutem Licht eignen sich die niedrigeren ISO-Empfindlichkeiten gut, um die meisten verfügbaren Details zu erhalten, insbesondere in Richtung Bildmitte.

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Sony A5100 Test - Beispielbild bei ISO 500 - Klicken Sie hier, um JPEG in voller Größe zuzuschneiden

Bei den ISO 100-200-Eingabeeinstellungen gibt es kein Bildrauschen, über das Sie sich Sorgen machen müssen, mit klaren Ergebnissen und keinen unerwünschten Farbstreifen - ob Farbrauschen oder auffällige chromatische Aberrationen - in Bildern.

Am anderen Ende der Skala - und ISO 3200 ist die Standardobergrenze für die Auto-ISO-Einstellung, trotz einer bonkershohen ISO 25.600-Option - wählt die Verarbeitung in der Kamera viele Details aus, um die Körnung und einige zu entfernen sichtbares Bildrauschen. Während es gelingt, wird das Bild weicher, oft zu stark.

Eine ISO 3200-Aufnahme des Thronsaals in Stirling Castle, Schottland, zeigt beispielsweise Details in der Rohdatei, wenn auch mit einer Körnung bedeckt, die in der JPEG-Datei geglättet ist. Es funktioniert für bestimmte Bereiche des Bildes, wie z. B. die Wände, aber Details wie das Emblem auf den Thronbeinen verlieren an kritischer Klarheit. Wir würden es vorziehen, eine subtilere Verarbeitung zu sehen.

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Sony A5100 Test - Beispielbild bei ISO 3200 - Klicken für JPEG-Zuschnitt in voller Größe | rohe Ernte

In der Mitte des Empfindlichkeitsbereichs liefert der A5100 einen ausgeglicheneren Ausgang, der ein gutes Zeichen setzt. Wir würden gerne mit wenigen Bedenken bei ISO 800 fotografieren, was bedeutet, dass einige Aufnahmen bei schlechten Lichtverhältnissen mit dem richtigen Objektiv leicht zu erreichen sind. Bei der IIHF-Junioren-Weltmeisterschaft in Kanada gegen die USA wurden die Spieler aus der Ferne auf der Eishockeybahn gefangen genommen und bei ISO 500 in Bewegung gesetzt.

Insgesamt liefert die A5100 trotz Verzerrungskorrektur und übermäßiger JPEG-Verarbeitung Bilder von guter Qualität, die sie als beste Kompaktsystemkamera auf dem Markt kosten. Kombinieren Sie es mit einem anständigen Objektiv, vermeiden Sie die weitesten Winkel, schießen Sie roh und bereiten Sie sich darauf vor, mit den entschlossenen Ergebnissen dieser kleinen Kamera zufrieden zu sein.

Erste Eindrücke

Das Sony A5100 wird nicht alle ansprechen, da es aufgrund des Mangels an Einstellrädern manchmal pingelig zu bedienen ist. Wenn Sie danach suchen, schauen Sie sich die Sony A6000 an, die diese Anforderungen erfüllt, sowie einen Sucher und einen Blitzschuh, die der A5100 fehlen.

Ob Sie in Zukunft zusätzliche E-Mount-Objektive kaufen oder nicht, spielt bei einer solchen Kamera fast keine Rolle. Und obwohl es nicht behaupten kann, das kleinste zu sein oder die beste Bildqualität oder Autofokus-Fähigkeit bei schlechten Lichtverhältnissen zu bieten, gibt es als ausgewogener Allrounder viel mitzunehmen - einschließlich mehr Wechselgeld in der Gesäßtasche als Viele seiner Konkurrenten würden Sie mit verlassen.

Die A5100 richtet sich an ein Publikum, das eine einfache Point-and-Shoot-Funktion - und vielleicht das eine oder andere Selfie - wünscht, aber eine bessere Bildqualität als ein High-End-Kompaktgerät. Trotz der starken Konkurrenz schafft es dieser Sony trotz einiger Unebenheiten auf dem Weg immer noch, eine große Anziehungskraft zu bieten.

Schreiben von Mike Lowe.