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(Pocket-lint) - Der Android-Skin - diese Software-Schicht, die Hersteller über Android verputzen - war schon immer umstritten.

Die Haut war sowohl der Retter von Android als mobile Plattform als auch der größte Sturz eines Herstellers. Skins haben die Erfahrung gemacht, die Erfahrung zerstört und Frustration und Freude gleichermaßen gebracht.

Es wurde für Verzögerung, Vervielfältigung, Bloatware verantwortlich gemacht und beschuldigt, Updates auf die neueste Version von Android verzögert zu haben.

Aber wo hat das alles angefangen?

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Die groben Anfänge von Android

Rollback to 2008 und die Einführung des T-Mobile G1 - oder des HTC Dream - und Android war ein ziemlich grobes Betriebssystem, ein schlechter Cousin von Apples iOS, das im Jahr zuvor auf dem ersten iPhone eingeführt wurde und in dem einige Verbesserungen fehlten RIMs Geräte wie das mächtige BlackBerry Bold .

Aber es sprudelte vor Potenzial und es gab etwas an Android, das viele ansprach. Es war Open Source und einfach anzupassen und führte zu Hacking, Jacking und Modding durch Fans und Unternehmen, was eine Gelegenheit für Abwechslung bot, die Rivalen fehlte.

Android wurde entwickelt, um überall zu sein und alles auszuführen, und ein Jahrzehnt später hat es das erreicht.

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HTC Sense gibt uns einen Helden

HTC hatte in den frühen Tagen wohl den größten Einfluss auf Android. Das Unternehmen stellte die ersten Android-Geräte her - das G1 als OEM und dann das G2 mit HTC-Branding. Aber es war der Start des HTC Hero im Jahr 2009, der etwas viel Wichtigeres tat - es führte das HTC Sense ein.

Das Ziel von HTC Sense war es, die Grobheit von Android zu überwinden und "Momente der Freude" mit sich zu bringen. Es war nicht alles neu: Viele HTC Sense wurden zuvor in HTC TouchFlo auf Windows Mobile-Geräten wie dem HTC Diamond verwendet . Das HTC Sense zeichnete sich durch die starke Verwendung von Startbildschirm-Widgets, mehreren Startseiten, die Aggregation sozialer Netzwerke und das obsessive Wetter aus.

Obwohl das HTC Sense dem Durchschnittsbenutzer viel Raffinesse bietet, wurde es als träge angesehen und dafür verantwortlich gemacht, dass es die Telefone von HTC verlangsamt - was den Wunsch vieler weckt, ihr eigenes Ding zu machen. Tatsächlich hat HTC 2011 Bootloader freigeschaltet, um das Modden zu vereinfachen. Bis 2012 sagte HTC, dass HTC Sense zu kompliziert werde , aber als HTC anfing zu rutschen, begannen andere zu steigen.

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Eine Mod-Armee

Fast sobald Android verfügbar wurde, fingen die Leute an, es zu modifizieren. CyanogenMod ist das bekannteste Modell, da es ein beliebter Build für diejenigen ist, die die Leistung ihres Geräts steigern oder Funktionen verwenden möchten, die noch nicht von Google veröffentlicht wurden.

Cyanogen geriet 2009 in Schwierigkeiten mit Google, weil es Elemente in den Build (wie Maps und YouTube) aufgenommen hatte, über die Google in seinen eigenen Distributionen die Kontrolle behalten wollte. Bis 2013 hatte CyanogenMod ein eigenes Installationsprogramm bei Google Play, um die Arbeit zu vereinfachen.

CyanogenOS - eine kommerzielle Version des Mods - war 2014 auf einigen Versionen des OnePlus One verfügbar, bevor OnePlus 2015 sein Oxygen OS auf den Markt brachte. Oppo versuchte auch, Cyanogen Mod als installierbare Alternative zu ColorOS auf Geräten wie dem Oppo N1 und British anzubieten Die Marke WileyFox hielt es für ein attraktives Alleinstellungsmerkmal für ihre unglückseligen Geräte.

Benutzerdefinierte ROMs werden häufig als Lebensader für ältere Geräte angesehen, sodass die Android-Community Funktionen hinzufügen kann, wenn der offizielle Hersteller-Support abgelaufen ist. Im Jahr 2016 erreichte Cyanogen das Ende der Reihe - um sich zu LineageOS zu entwickeln - aber viele Mods laufen immer noch und sind beliebt.

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Entstehen Sie Samsung TouchWiz

Samsungs erstes Android-Handy - das Galaxy i7500 - war ein Standard- Android-Handy, aber Samsung fand 2010 mit der Einführung des Samsung Galaxy S Form. Es führte TouchWiz in Android ein, nachdem zuvor die Omnia Windows Mobile-Geräte von Samsung aktiviert worden waren. In vielerlei Hinsicht entwickelte sich TouchWiz wie das HTC Sense und wechselte zwischen Plattformen.

Das Samsung Galaxy S mit TouchWiz wurde sofort mit dem iPhone verglichen, nachdem viele der gleichen skeuomorphen Design-Leads verwendet wurden. Samsung fuhr jedoch mit TouchWiz fort, bis der Name zugunsten von Samsung Experience UX und in jüngerer Zeit One UI gestrichen wurde . Es hat sich jedoch deutlich vom ersten Galaxy S zu den neuesten Geräten entwickelt .

Etwa zur gleichen Zeit wie das Wachstum von Android arbeitete Samsung an eigenen Bada- und Tizen- Geräten. Kommentatoren sagten zu der Zeit - und tun es immer noch -, dass Samsung an einer eigenen Plattform arbeite, um das Risiko einer vollständigen Bindung an Googles Android zu verringern. Das ist auch heute noch offensichtlich: Samsung drängt Bixby als Alternative zu Google Assistant und modifiziert Android auf jedem veröffentlichten Gerät von ganzem Herzen. Dies ist ein klares Signal dafür, wie Samsung die Erfahrung besitzen möchte, anstatt nur ein anderer Hersteller zu sein.

Und Samsung besitzt die Erfahrung. Samsung hat nicht nur einen massiven globalen Marktanteil, sondern ist auch das beständigste und umfassendste Android-Skin, das einige der fragwürdigen UX-Entscheidungen (insbesondere) chinesischer Konkurrenten vermeidet. Wenn es einen Meister des Android-Skins gibt, müssen wir sagen, dass es Samsung ist.

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Was ist mit Mi?

In China entwickelte sich inzwischen ein anderer Markt. Xiaomi versteht sich zunächst als Softwareunternehmen und MIUI ist sein Kind. Das MIUI ROM wurde erstmals im Jahr 2010 - ungefähr zur gleichen Zeit wie andere Android-Skins - auf den Markt gebracht und für eine Vielzahl von Geräten anderer Hersteller - Samsung, Sony, HTC - zur Verfügung gestellt. Gleichzeitig lief es auf Xiaomis eigenen Handys, die auch zusätzliche Mi-Dienste enthielten .

Nach einem Streit zwischen der chinesischen Regierung und Google im Jahr 2014 wurden alle Google-Dienste in China verboten und Xiaomi entfernte sie, sodass Xiaomi die Lücken mit seinen eigenen Produkten füllen konnte. In internationalen Releases funktionieren die Google-Dienste zwar einwandfrei, es handelt sich jedoch immer noch um eine schwere Haut mit vielen Anpassungen.

Xiaomi hat leicht nachgegeben und das Xiaomi Mi A2 mit Android One auf den Markt gebracht , aber MIUI ist ein wesentlicher Bestandteil der Denkrichtung "Alles ändern". Im Jahr 2017 bestätigte Xiaomi, dass MIUI über 300 Millionen aktive Benutzer hatte, sodass es nirgendwo hingehen wird.

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Kontaktaufnahme mit Emotion (UI)

Huawei betrat 2013 in London die Bühne, um das Ascend P6 zusammen mit Emotion UI auf den Markt zu bringen, das erstmals 2012 auftauchte. Es war der Beginn einer aggressiven europäischen Expansion, als Huawei nach neuen Märkten suchte. Richard Yu, CEO von Huawei, behauptete, dass die Benutzeroberfläche von Emotion "Hunderte von Verbesserungen" gegenüber Android auf Lager habe, und lehnte die Idee einer "Google Edition" oder "Nexus Experience" zu dieser Zeit entschieden ab. Es wurde behauptet, dass der auf Android sitzende Software-Skin "Emotionen" hinzufügte, die Googles Software fehlten.

Aus der Emotion-Benutzeroberfläche wurde die EMUI, die bis heute auf Huawei- und Honor-Geräten verwendet wird. Wie Samsung möchte Huawei die Erfahrung besitzen. Huawei hat in den letzten Iterationen langsam Funktionen übernommen, die näher an Android liegen, bleibt jedoch hartnäckig bei EMUI als Plattform. Mit Ausnahme des Nexus 6P natürlich, bei dem es sich möglicherweise um das Huawei-Telefon handelt.

Huawei ist heute ein dominierender Global Player bei Smartphones, daher wird EMUI wahrscheinlich weiter kämpfen.

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OxygenOS - ein Hauch frischer Luft?

Wir haben CyanogenOS bereits in OnePlus One erwähnt. Fahren wir also mit der OnePlus-Geschichte fort . In den Anfangsjahren von OnePlus haben wir gehört, dass Leute sagten: "Es ist nicht Android, es ist OxygenOS", aber OxygenOS ist eine der Skins, die die Entwicklungsfähigkeiten von Android besser berücksichtigt.

Das ist ein interessanter Unterschied zu Oppo, der Schwestermarke derselben Muttergesellschaft. Während OxygenOS von Android-Fans im Allgemeinen gut angenommen wird, bietet Oppo sein eigenes Skin ColorOS an, das sich stark ändert und wenig offensichtliche Rendite bringt. Es gibt einen deutlichen Unterschied in der Herangehensweise zwischen Oppo und OnePlus.

In vielen Fällen scheint OnePlus die Nase vorn zu haben und bietet schnelle Updates und eine starke Community. Es wird auch allgemein davon ausgegangen, dass Android besser läuft und eine der besseren Erfahrungen mit gehäuteten Android-Geräten bleibt.

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Motorola bekommt eine Droid-Unschärfe

Motorola ist wohl das größte Mobilfunkunternehmen aller Zeiten. Motorola arbeitete mit Google und Verizon an Handys der Marke Droid, die einen großen Beitrag zur Sichtbarkeit von Android in den USA leisteten. Global war die Geschichte etwas anders.

Motoblur - 2009 auf dem Moto Dext / Cliq gestartet - dieser Android-Skin hat versucht, Dinge wie soziale Netzwerke miteinander zu verschmelzen und Ihnen dabei zu helfen, den Überblick über Ihr digitales Leben zu behalten . Es war ein bisschen chaotisch, als Motorola Palm Synergy und BlackBerrys Universal Inbox zusammenbringen wollte.

Motoblur hielt nicht lange an: Motorola teilte sein Unternehmen 2011 und Motorola Mobility wurde 2012 Teil von Google und 2014 Teil von Lenovo, spuckte dabei das Nexus 6 aus und brachte die Moto G- Familie zur Welt.

Das 2014 Moto G war wohl das bedeutendste Handy in der Motorola Android-Geschichte. Es konzentrierte sich auf Erschwinglichkeit, wurde aber auch in einem Standard-Android-Zustand ausgeliefert - das erste Nicht-Nexus-Gerät, das dies wirklich tat. Es wurde auch die Frage gestellt: Brauchen wir überhaupt Android-Skins?

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Nackt gehen: Eine reine Android-Zukunft?

Die frühen Android-Handys waren nicht die besten und es war keine Überraschung, dass Alternativen aufkamen - HTC und Samsung haben dies besonders mitgenommen (LG und Sony haben unter anderem ihre Rolle gespielt, aber nicht in so großem Maße), aber dann wir Das Nexus entstand, als Google mit denselben Herstellern an eigenen Handys arbeitete.

Der Vorteil, den Nexus und dann Pixel boten, waren schnellere Updates - etwas, das von Anfang an das Problem von Android war. Während Apple es über Google lobt und eine große Anzahl von Nutzern auf einen Schlag auf die neueste Software umstellt, schwankt Android mit betrunkener Unsicherheit von Update zu Update.

Aber das Aufkommen von Programmen wie Android One ändert das. Da Android jetzt sehr ausgefeilt und ausgefeilt ist, werden die Apps von Google regelmäßig aufgeteilt und aktualisiert (unabhängig von der Kernversion des Betriebssystems). Es besteht das Gefühl, dass Skins nicht wirklich viel hinzufügen - außer Verzögerungen. Nokia ist zum Aushängeschild für Android One geworden. Es bringt Updates viel schneller als Unternehmen wie Samsung und bietet eine Möglichkeit für erschwingliche reine Android-Handys.

Aber signalisiert dies das Ende des Android-Skins? Nein, tut es nicht. Samsung und Huawei halten an ihren eigenen Schnittstellen fest und sind letztendlich die beiden größten Smartphone-Unternehmen der Welt.

Schreiben von Chris Hall.