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(Pocket-lint) - Project Ara war Googles Vision, wirklich anpassbare Smartphones herzustellen. Leider ist es nicht mehr. In einem Reuters-Bericht vom September 2016 wurde festgestellt, dass Google das Produkt eingestellt hat, obwohl Entwicklereinheiten dieses Jahr verfügbar sein sollten.

Es ist eine echte Schande, denn wenn es eine Sache gibt, die wir vom aktuellen Smartphone-Markt kennen, ist es, dass es keine "Einheitsgröße" gibt, aber ein Gerät mit Bits, die Sie austauschen und ersetzen können, bringt uns einen Schritt näher Das.

Für eine Weile schien es Googles Google Advanced Technology and Projects (ATAP) -Gruppe zu sein. hatte das Projekt so gut wie vernachlässigt, aber dann kam es Anfang 2016 mit einer vollständigen Live-Demo zurück und war fast bereit, für die Öffentlichkeit freigegeben zu werden. Seit der ersten Ankündigung gab es einige ziemlich große Änderungen, aber der ursprüngliche Geist blieb bis zum Ende.

Projekt Ara: Framework

Was als Konzept begann, mit dem Benutzer jeden Teil des Geräts ändern konnten, den sie sich vorstellen konnten, wurde etwas realistischer. Leider hat Google für die Tech-Nerds unter Ihnen seine Meinung geändert, dass Sie eines der wichtigsten Interna ändern dürfen.

Anstatt ein fast vollständig leeres Exoskelett zu kaufen und dann verschiedene Modelle zu kaufen, hätte das "Exoskelett" oder der Rahmen eine eingebaute Batterie, einen Prozessor, eine Antenne, Radios und Speicherkomponenten sowie ein nicht entfernbares Display. Nicht ganz das zukunftssichere Projekt, das es sein sollte, aber es war eine Notwendigkeit, es zu verwirklichen.

Der Rahmen selbst wurde mit langlebigen Riegeln und Anschlüssen gebaut, um sicherzustellen, dass die Module sicher bleiben. Laut Google waren die Konnektoren in der Lage, 10.000 Swap-Out / In-Zyklen durchzuführen, ohne zu sterben.

Auf der Softwareseite hat das ATAP-Team von Google Greybus entwickelt, um sofortige Modulverbindungen zu unterstützen, die energieeffizient sind und Datengeschwindigkeiten von bis zu 11,9 Gbit / s aufweisen. Das bedeutet im Grunde, dass alle Informationen, die zwischen einem Modul und dem Gehirn des Telefons übertragen werden, sehr schnell sind und Sie eine reaktionsschnelle und flüssige Erfahrung hinterlassen, als ob sie dort sein sollten.

Google ATAP YouTube

Projekt Ara: Module

Was mit dem Traum begann, ein Telefon zu haben, das für immer Bestand haben könnte, verwandelte sich in ein modulares Telefon, das eher dem LG G5 und dem Moto Z entspricht, aber weitaus anpassungsfähiger ist als beide.

Obwohl die Kerneinbauten nicht austauschbar wären, erlaubte Project Ara dennoch, dass eine Reihe wichtiger Hardwaremodule entfernbar waren. Sie können aus verschiedenen Kameramodulen wählen, mehrere Lautsprecher hinzufügen, den Speicher erweitern und sogar einen leistungsstärkeren Akku verwenden.

In seinem Promo-Video "Was kommt als nächstes?" Zeigte Google die Möglichkeit, das Gerät so anzupassen, dass es für Musiker optimiert wird, indem mehrere Lautsprecher und ein leistungsfähigeres Mikrofon ausgetauscht werden. Außerdem können Module hinzugefügt werden, die speziell für Gesundheit und Gesundheit entwickelt wurden Fitness-Tracking.

Zu den trivialeren Optionen gehörten ein Ständer, ein monochromatisches Sekundärdisplay zur Anzeige nützlicher Informationen (wie das Wetter), ein winziges Fach zur Aufbewahrung des einen oder anderen TicTac oder Tablets sowie verschiedene Farbmodule aus verschiedenen Materialien, die genau auf das abgestimmt sind, was Sie tragen oder herstellen es fühlt sich anders an.

Egal, ob Sie einen Farbtupfer, eine Echtholzplatte oder Beton wünschen. Anpassung ist der Schlüssel.

Kurz gesagt: Ara wollte das Telefon sein, das zu Ihnen passt, wohin Sie auch gehen und worauf Sie sich gerade einlassen.

Obwohl es nicht so scheint, war das möglicherweise wichtigste Merkmal der Module, dass sie "Hot-Swap-fähig" sind. Das bedeutet, dass Benutzer sie entfernen und neue austauschen konnten, ohne das Telefon neu starten zu müssen. Benutzer müssten nicht einmal nach Treibern suchen, um sie herunterzuladen, damit ein neues Modul funktioniert. Es war echtes Plug-and-Play.

Noch beeindruckender war, dass die Module mit einem einfachen Sprachbefehl automatisch ausgeworfen werden konnten. "OK Google, werfen Sie den Lautsprecher aus".

Der letztere Plan war vielleicht nicht so ehrgeizig wie das ursprüngliche Projekt, aber er klang lustig und war tatsächlich erreichbar. Leider wird es nicht mehr passieren, es sei denn, Google ATAP nimmt es aus der Stase.

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Projekt Ara: Potenzial

Wie bei vielen großartigen Produkten könnte das Potenzial für Project Ara enorm gewesen sein, insbesondere in Unternehmen und Krankenhäusern, in denen Entwickler maßgeschneiderte Module für das Gerät erstellen konnten. Google hatte eine Liste von Hardware-Partnern für den Start bereit, darunter Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman und Panasonic.

In einem Krankenhaus könnten beispielsweise Angehörige der Gesundheitsberufe mit Telefonen mit eingebauten hochempfindlichen Sensoren für die Überwachung der Herzfrequenz im laufenden Betrieb oder sogar mit einem Blutzuckersensor ausgestattet werden, um zu verhindern, dass Diabetiker ihre Überwachungsgeräte herumkarren müssen .

Google wollte, dass Modulhersteller Technologien entwickeln, die wir noch nie in einem Smartphone gesehen haben. Ob es sich um bekannte Marken handelt, von denen wir bereits gehört haben, oder um ehrgeizige Entwickler mit großartigen Ideen.

Die letzte Version von Project Ara, die kürzlich auf der I / O-Konferenz von Google in San Francisco vorgeführt wurde, verfügte über sechs Module. Alle Steckplätze waren generisch und jedes Modul passte in jeden der Räume. Einige von ihnen, wie das sekundäre E-Ink-Display, waren quadratisch und nahmen zwei Felder ein. Andere, wie die Kamera und der Lautsprecher, nahmen nur einen Platz ein.

Vielleicht wichtiger ist, dass das Projekt Ara bis zu einem gewissen Grad möglicherweise noch zukunftssicher war. Die Module wurden für zukünftige Rahmendesigns und -produkte entwickelt, und zukünftige Module würden für das ursprüngliche Framework passen.

In diesem Fall war klar, dass Google nicht vorhatte, Ara nur auf Smartphones zu beschränken. Das Unternehmen wollte eine "wirklich modulare Computerplattform" schaffen. Wer weiß also, was das Team der ATAP-Abteilung von Google sonst noch untersucht hat?

Hintergrund: Phonebloks und Motorola Anfänge

Project Ara war ursprünglich in Motorola verwurzelt, als es Google gehörte, und zwar unter der Gruppe Motorola Advanced Technology and Projects. Als Google Anfang 2014 Motorola an Lenovo verkaufte, konnte Google die Gruppe unter seiner ATAP-Gruppe halten.

Project Ara

Das Projekt Ara wurde von der Phonebloks-Initiative inspiriert, einem ähnlichen Projekt, das "ein Telefon, das es wert ist, behalten zu werden" machen möchte. Das Project Ara-Team hat angekündigt, in einigen Aspekten mit Phonebloks zusammenzuarbeiten, um Project Ara aufzubauen, aber es klingt nicht nach einer umfassenden Partnerschaft.

Projekt Ara Software

Da es sich um ein Google-Projekt handelt, ähnelte die Software reinem Standard-Android, jedoch mit einigen Verbesserungen unter der Haube, um sie für die modulare Hardware zu optimieren. Der Teamleiter des Projekts. Paul Eremenko hatte versprochen, dass das Android-Team daran arbeitet, sicherzustellen, dass das Ara-Telefon Priorität hat, und die neuesten Updates erhalten.

Schreiben von Cam Bunton.