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(Pocket-lint) - Nach einigen Jahren CD scheint die Musik zumindest in Bezug auf die Qualität einen Rückschritt gemacht zu haben. Wenn Sie viele CDs gekauft haben, haben Sie wahrscheinlich gehört, wie gut sie klingen, und MP3 kann daher eine kleine Enttäuschung sein. Natürlich leisten MP3s die meiste Zeit gute Arbeit, um uns Zugang zu riesigen Musikmengen zu verschaffen, was ihr Wert ist.

Aber die Gezeiten ändern sich. Im Moment sehen wir gerade, wie verlustfreie Musik und sogar Tracks in "Studio Master" -Qualität online verkauft werden. Wenn Sie Audio in hoher Qualität lieben, wird Ihnen dies wahrscheinlich gefallen - und Sie brauchen eine Möglichkeit, diese Musik zu hören. Ihr Computer spielt möglicherweise Audio mit hoher Bitrate ab, Ihre HiFi-Anlage jedoch möglicherweise nicht.

Was auch immer Sie brauchen, die Asus Xonar Essence STU wurde entwickelt, um wirklich großartige Musikqualität zu liefern. Wie hält es?

Was ist es?

Für Computerbenutzer, die eine deutlich verbesserte Klangqualität wünschen, einschließlich der Unterstützung höherer Bitraten, die einen besseren Klang als CD bieten, bietet die Asus Xonar Essence STU ihre Dienste als Soundkarte für Laptops oder Desktops an. Von USB-Quellen werden gerne 24-Bit / 192-kHz-Eingänge akzeptiert.

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Schließen Sie Ihren PC oder Mac über USB an und es wird als Audiogerät angezeigt. Von dort aus können Sie es wie jede andere Soundkarte verwenden. Ihr PC kann Musik an ihn senden, aber Sie können auch Eingänge von anderen Geräten anschließen, die digitale Cinch- oder optische Buchsen verwenden, oder sogar ein Smartphone oder Tablet, das einfach über den 3,5-mm-Buchseneingang verwendet werden kann.

Sie können dann entweder über Kopfhörer hören - dies ist ideal, wenn Sie ein anständiges Paar haben - oder den Ton an einen Verstärker weitergeben, um über Lautsprecher zu hören. Im Asus ist keine Verstärkung eingebaut, was die Kosten für den Einbau in ein System erheblich erhöht.

In audiophilen Kreisen hat der Digital-Analog-Wandler (DAC) eine lange Tradition. Wenn CD kam, kauften die Puristen - sobald sie zu Ende gesagt hatten, dass sie Vinyl bevorzugen - ihre CD "Transport" separat zum DAC. Dies bedeutete, dass Ihre HiFi-Anlage zu vielen Boxen wurde. Der CD-Transport würde über ein digitales Kabel mit dem DAC verbunden, der die Ziffern dekodieren und über analoge Cinch-Buchsen oder ähnliches an den Verstärker weiterleiten würde. Die meisten von uns haben nur Mikrosysteme verwendet und waren damit fertig.

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Die Wahrheit ist, dass die beste Lösung irgendwo zwischen der Art und Weise, wie die meisten Menschen Dinge taten, und der Art und Weise, wie die High-End-Benutzer es taten, liegt. Natürlich muss die Dekodierung von digital zu analog richtig gemacht werden, und genau das will das Asus tun.

Damit die Xonar Essence STU auf einem PC funktioniert, müssen Sie einen einfachen Treiber installieren, der einige Minuten dauert. Sie können dies von der Asus-Website herunterladen, aber ohne es funktioniert das Gerät nicht als Soundkarte, obwohl Sie Musik über eine digitale Verbindung an das Gerät senden können.

Design

Die Xonar Essence STU ist wirklich klein. Gerade groß genug für die Vorderseite, um zwei Lautstärkeregler zu verwenden - einen für den Kopfhörerausgang und einen für den Ausgang Ihres Verstärkers. Es gibt einen kleinen Netzschalter und einen Eingangswähler. Es gibt auch einige Statusanzeigen, die Sie darüber informieren, welchen Eingang Sie verwenden.

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Abgesehen von den Lautstärkereglern ist alles klein. Keine der beiden Tasten ist besonders schwer zu drücken, und es gibt ein kleines Klicken im Inneren des Geräts, das Ihnen anzeigt, dass es eingeschaltet ist. Es gibt eine Kopfhörerbuchse, die auch den größeren 3/4-Zoll-Anschluss verwendet. Daher ist es kein Problem, welche Kopfhörer Sie auch verwenden möchten.

Interferenz

Ein Problem, das wir nach längerer Verwendung der Xonar-Essenz bemerkten, war eine schwache Störung, die sich in einem Zyklus wiederholen würde. Es war eine Art statisches Geräusch, das sich jedoch regelmäßig wiederholte. Wir haben unser Testgerät durch ein neues Gerät ersetzen lassen und das Problem ist für eine Weile verschwunden. Dann stellten wir ein DECT-Haustelefon in die Nähe des Xonar und das Ganze brach mit Lärm aus.

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Was können wir daraus schließen? Nun, Dinge, die Radiowellen senden, sind böse. In Ihrem Zuhause gibt es Dinge wie Homeplugs, Mikrowellen, WLAN-Router usw., die alle Störungen auslösen. Aber es ist auch ein unvermeidlicher Bestandteil des modernen Lebens. Wenn Sie Radiowellen sehen könnten, würden Sie sehen, dass die Welt voll davon ist. Wir sind ein wenig enttäuscht, dass der Xonar diese spezielle Störung nicht besser bewältigen konnte.

Nachdem wir diese Geräuschquelle entfernt hatten, war der Xonar wieder brillant und hatte überhaupt keine Geräuschprobleme.

Tonqualität

Abgesehen von Interferenzproblemen haben wir uns schnell in die Klangqualität der Xonar Essence STU verliebt. Wir haben alle unsere besten Kopfhörer verwendet, von High-End-Denons über Calvin Harris abgestimmte Sol Republic-Studiodosen bis hin zu einigen Focal Classics. Die Ergebnisse sind in der Tat sehr erfreulich. Die Qualität des hier produzierten Sounds kann nicht bestritten werden, und Sie müssten viel Geld ausgeben, um ihn für eine HiFi-Komponente zu erhalten.

Über Kopfhörer hören Sie den saubersten Ton. Nur die Art und Weise, wie Ihre Kopfhörer entworfen und abgestimmt sind, verändert den Klang, den Sie hören.

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Die Ausgabe an einen Verstärker ist viel komplizierter. Wir haben während unseres Tests zwei verschiedene Verstärker verwendet. Das erste war ein sehr flach klingendes System, das wiederum keinen eigenen Ton hinzufügte und den Ton so ließ, wie er aufgenommen wurde. Das zweite, das wir hatten, war ein weniger audiophiles System, das uns ein bisschen mehr Kontrolle über die Ausgabe gab.

Wir mögen diesen neutralen Ansatz, weil das Asus die bestmögliche Qualität bietet, die Sie dann mit dem Rest Ihrer Ausrüstung auf Ihr Ohr abstimmen können. Interessanterweise erhalten Sie auch zwei Lautstärkeregler, sodass Sie den Ausgangspegel über die rückseitig montierten Cinch-Buchsen sowie die Kopfhörer einstellen können.

Normalerweise möchten wir, dass der Cinch-Ausgang nur ein "Line" -Pegel ist, ohne die Option zum Erhöhen oder Verringern, aber Sie erhalten diese zusätzliche Steuerung hier. Dies kann für einige nützlich sein, die die Pegel erhöhen oder reduzieren möchten, um sie an ihre andere Ausrüstung anzupassen. Das einzige Problem ist, dass die Wählscheiben identisch sind, so dass Sie manchmal verwirrt werden und das Falsche einstellen können.

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Auf der Rückseite können Sie auch einen Schalter betätigen, mit dem Sie die Ausgabe Ihrer Kopfhörer steigern können. Dies ist sehr praktisch, wenn Sie Dosen haben, die viel Strom benötigen, um sie anzutreiben, wie dies manchmal bei größeren Heimkopfhörern der Fall ist. Es ist eine nette Funktion, aber achten Sie darauf, sie nicht mit kleineren Kopfhörern zu verwenden.

Erste Eindrücke

Die Lärmprobleme auf der Xonar Essence beunruhigten uns zuerst, aber nachdem wir die Störquelle herausgefunden hatten, war alles in Ordnung. Erwarten wir dies bei Audiogeräten? Nein nicht wirklich. Das Problem ist, dass Asus sich für ein kleineres Gerät entschieden hat, was großartig ist, aber damit verlieren Sie ein wenig an der Abschirmung, die High-End-Audiogeräte für solche Dinge weniger anfällig macht. Es gibt auch keine Möglichkeit, das Gerät zu erden. Wenn also ein Netzbrummen ein Problem wäre - sollte es nicht sein, da es über einen Transformator mit Gleichstrom versorgt wird -, dann würden Sie auch daran hängen bleiben. Aber wenn es darauf ankommt, können drahtlose Geräte viele andere Dinge stören. Daher ist es ein Muss, sie vom Asus fernzuhalten.

Wenn Sie dies tun, ist die Klangqualität der Xonar Essence fabelhaft. Wir haben ein Kit gehört, das viel mehr kostet und nicht wirklich besser klingt. Was Sie an Ihre Kopfhörer liefern, ist ein klarer und wunderbar flacher Klang. Wir haben es mit drei unserer Lieblingskopfhörer kombiniert und alle klangen brillant. Von unseren sauberen Monitoren bis zu unseren Bass-gewichteten Alltagsdosen.

Für Computerbenutzer - und genau darauf richtet sich dieses Produkt - ist dies ein guter Weg, um Audio in fantastischer Qualität zu erhalten. Es gibt jetzt einige Musik-Streaming-Dienste, die Musik anbieten, die den Kauf in gute Audio-Hardware wie dieses Asus lohnenswert macht. Und vor allem, wenn Sie das Asus mit einem hochwertigen Verstärker und Lautsprechern koppeln, ist der Klang fantastisch.

Es ist nicht ohne Probleme, aber insgesamt haben wir die Verwendung der Asus Xonar Essence STU geliebt. Es ist zu einem wichtigen Bestandteil unseres Heim-Audiosystems geworden, das sich hauptsächlich um den PC dreht.

Schreiben von Ian Morris.