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(Pocket-lint) - Die Sonne scheint und wir sitzen rittlings auf dem Rayvolt Cruzer am Rande eines der Londoner Parks. Es gibt kein Versteck vor der Aufmerksamkeit: Köpfe drehen sich, gedämpfte Gespräche zwischen Passanten, Kinder zeigen.

Für diejenigen, die ein bisschen Aufmerksamkeit wünschen, ist der Rayvolt Cruzer genau das Richtige für Sie. Es ist die Art von Fahrrad, bei der die Fahrer langsamer aus dem Fenster schauen. Es ist die Art von Fahrrad, die Fußgänger auf ihren Spuren aufhält. "Das ist ein cooles Fahrrad", sagen zwei Jogger.

Üppiges Retro-Design

Aufmerksamkeit ist selbstverständlich. Dieses übergroße, tief sitzende Elektrofahrrad versprüht Retro-Charme, vom langen Radstand bis zur Lederausstattung und den Accessoires. Es ist die Art von Fahrrad, für die sonnige Tage gemacht waren.

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Das Rollen auf fetten Reifen - mit einem großen zentralen Scheinwerfer (optional, £ 130) - ähnelt in seinem Design viel eher einem Motorrad. Das Werbegeschenk ist, dass der Cruzer mit Pedalen und einer Kette geliefert wird - was auch sehr lang ist -, aber man könnte denken, dass Sie sich eine Art Vintage-Motorrad angesehen haben.

Mit einem an der Hinterradnabe montierten Motor und einem mit Leder verkleideten Akku in der Mitte des Rahmens scheinen nur die Auspuffrohre zu fehlen. Aber in dieser umweltfreundlichen Welt sind Auspuffrohre nicht mehr der Inbegriff von Coolness - elektrische Energie ist es.

Der Rayvolt ist also ein einzigartiges Elektrofahrrad. Es ist groß, es ist üppig und obwohl es nicht für jeden Geschmack geeignet ist, waren diejenigen, die wir gezeigt haben, von seinem Charme beeindruckt. Wenn Sie rittlings auf diesem Cruzer sitzen, fühlen Sie sich wie ein Star. langweilige Vorstadtstraßen werden entfernt, wenn Sie das Gefühl haben, auf einer kalifornischen Autobahn zu rollen, einer der schönsten Menschen, ein Extra von Sons of Anarchy.

Aber dieses Design hat seine Nachteile. Dieses Fahrrad ist enorm schwer. Es kommt in zwei Größen und verschiedenen Konfigurationen, aber die größere Größe mit 26-Zoll-Rädern ist 34 kg. Das meiste Gewicht ist dank der Batterie und des Motors nach hinten gerichtet, und Sie werden es spüren, wenn Sie versuchen, das Fahrrad anzuheben. Es ist unangenehm umständlich.

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Diese Größe wird sich auch darauf auswirken, wie praktisch es ist, mit dem Fahrrad zu leben. Die Länge bedeutet, dass es schwierig ist, durch enge Räume zu kommen, und wo Sie ein normales Fahrrad auf das Hinterrad heben könnten, um durch das Haus zu gehen, ist dies mit dem Rayvolt nicht möglich - da es dann zu groß wäre, um durch einen normalen Türrahmen zu passen.

Damit bleibt der Cruzer denjenigen vorbehalten, die ihn an einem gut zugänglichen Ort aufbewahren können, wie in einer Garage.

Leben auf der Straße

Die Geometrie des Cruzer-Rahmens bedeutet, dass es sich um eine entspannte Fahrposition handelt, die eher einem Low-Rider als einem herkömmlichen Fahrrad ähnelt. Das heißt, es ist einfach, mit beiden Füßen auf dem Boden rittlings auf diesem Fahrrad zu sitzen, aber die Pedale sind nach vorne gerichtet, was bedeutet, dass Sie den Lenker gut und fest greifen müssen, um Kraft durch sie zu bringen.

Es erinnerte uns an ein Tretboot am Strand, was in gewisser Weise Form über Funktion bedeutet: Es ist schwer zu erkennen, dass irgendjemand jemals wirklich gedacht hat, Sie müssten dieses Fahrrad ernsthaft in die Pedale treten. Das liegt daran, dass es elektrisch ist und der Regler in der Kurbel erkennt, wenn Sie in die Pedale treten und dann einschwenken, um Unterstützung vom Motor zu bieten.

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Das Ergebnis ist, dass der Rayvolt Cruzer mit kaum einer Drehung der Pedale an seine gesetzlichen Grenzen stößt. Unsere Herzfrequenz, die wir durch Londons Vororte auf und ab des seltsamen Hügels fuhren, überschritt nie 100 Schläge pro Minute. Im Wesentlichen bedeutet dies, dass wir uns überhaupt nicht wirklich bemüht haben.

Philosophisch bestimmt das, was der Cruzer ist: Er fühlt sich nicht wie ein Fahrrad an, weil man ihn nicht wirklich wie ein Fahrrad fährt. Und angesichts seines Gewichts wäre es anstrengend, ohne diese Kraftunterstützung jede Strecke zu fahren.

Wenn man das beiseite stellt, ist das Setup des Rayvolt - trotz seines Retro-Aussehens - sehr raffiniert. Zuerst erkennen und aktivieren die Sensoren in der Kurbel die Motorunterstützung, dann gibt der Motor diese Leistung reibungslos an. Es ist die Kraft, die Sie wirklich auf dem Cruzer spüren - es ist nicht wie beim Brompton Electric oder Gocycle , die subtile Unterstützung bieten -, da Sie das Gefühl haben, mit dem Motor zu fahren.

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Hier schwingt der zweite Teil des Pakets ein. Der Motor ist in zwei Größen erhältlich (wir hatten den größeren, der 100 GBP mehr kostet) und erkennt und passt die Leistung an, die er bereitstellt, um Sie an der gesetzlichen Geschwindigkeitsbegrenzung für die Leistungsunterstützung zu halten . Dank eines Gyroskops und ständiger Überwachung kann es sich so anpassen, dass Sie die Hügel mit kaum einem Geschwindigkeitsabfall antreiben - und die Arbeit des Fahrers nur sehr wenig steigern kann.

Funktioniert dieses System also?

Meistens funktioniert es sehr gut. Ein Tupfer Rotation auf den Pedalen und Sie spüren, wie das Fahrrad unter Ihnen abhebt. Sie können dann mit einer langsamen Drehung der Pedale mit der im Land zulässigen Höchstgeschwindigkeit fahren (für Großbritannien beträgt diese Höchstgeschwindigkeit 25 km / h). Manchmal rutschen Sie aus und treten etwas härter in die Pedale, aber wenn Sie sich zurückziehen und weniger tun, führt dies in der Regel zum gleichen Ergebnis - je nachdem, wie stark Sie die Pedalunterstützung eingestellt haben.

Wenn die Dinge etwas hängen bleiben, ziehen Sie sich von den Lichtern oder von einem Kreisverkehr zurück. Sie müssen die Pedale umdrehen, bevor der Motor anspringt: Sie können nicht wie bei einem herkömmlichen Pedalrad von den Lichtern wegsprinten - das ist einfach nicht die richtige Position. Das bedeutet, dass das Stop-Start-Fahren nicht besonders reibungslos verläuft. Daher ist dies kein großartiges Pendlerrad für London.

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Aber wenn Sie unterwegs sind, sind Sie fast ein Passagier, der sich auf eine gemütliche Kreuzfahrt begibt. Mit einer Reichweite von 25 Meilen für die Standardbatterie oder 50 Meilen für die verlängerte Batterie (mit einem Preisanstieg von 500 GBP) ist dies ein Fahrrad, mit dem Sie die meisten Orte erreichen, die Sie besuchen möchten.

Es wird auch schnell aufgeladen. Rayvolt verwendet keine billigen Batterien - sie stammen von Panasonic und Samsung - was ein Grund dafür ist, dass der Preis so hoch ist.

Es gibt noch einen weiteren netten Trick, den Rayvolt bietet: regeneratives Bremsen. Wenn Sie die Bremsen betätigen, spüren Sie, wie die Regeneration beginnt, indem Sie die Batterie mit dem Motor rückwärts laden, bevor die hydraulischen Bremsen klemmen. Das bedeutet, dass ein Teil Ihrer Bremsung die Batterien wieder auflädt, anstatt diese Energie durch Reibung zu verlieren. Dies kann auch bedeuten, dass Ihre Bremsbeläge länger halten.

Gelegentlich stellten wir fest, dass wir anscheinend an Geschwindigkeit verloren hatten und dass die Regeneration von selbst begonnen zu haben schien. Ein Betätigen der Bremsen löste dies und sah eine Rückkehr zum reibungslosen Fahren.

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Das andere, was Sie an diesem Rahmen nicht finden, ist die Federung. Obwohl die Vorderradgabeln wie Stoßdämpfer aussehen, sind sie es nicht. Auf den geriffelten Straßen Großbritanniens ist es eine etwas harte Fahrt. Wir hatten anfangs die vordere Zubehörtasche am Lenker, aber sie flatterte so viel herum, dass wir sie entfernten. Die Kettenlänge eignet sich auch nicht für unebene Straßen, da sie ziemlich viel Lärm macht - was ein Nachteil ist, wenn Sie sich ins Gelände wagen.

Ein bisschen besser verbunden

Wir erwähnen die Offroad-Seite der Dinge, weil es eine begleitende App gibt, die zum Rayvolt gehört und die Steuerung des Fahrrads ändern kann. Es verwendet Bluetooth Low Energy (BTLE), um eine Verbindung herzustellen, und dank Sensoren am Fahrrad weiß die App, was passiert. Es weiß zum Beispiel, wann Sie die Bremse ziehen.

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Eine der Hauptfunktionen der App - abgesehen davon, dass Sie Berichte über die Geschwindigkeit erhalten - ist die Steuerung des Fahrmodus des Cruzers. Dies rutscht in eine leicht graue Zone, wobei Rayvolt vorschlägt, dass die gesetzlichen Straßenbeschränkungen in Großbritannien nicht gelten müssen, wenn Sie im Gelände oder auf privatem Land waren - Sie können also die Einstellungen ändern. Wir stellen uns auch vor, dass Rayvolt dann in verschiedenen Regionen verkaufen und einfach das Setup ändern kann.

Offroad hebt die Grenzen auf und gibt Ihnen die volle Leistung des Motors. Und wenn Sie sich für den stärkeren Motor entschieden haben, erhalten Sie viel mehr Geschwindigkeit. Wie bereits erwähnt, soll dies in erster Linie dazu beitragen, die Geschwindigkeit bergauf zu halten. Sie können es jedoch auch in der Wohnung einsetzen - natürlich unter Beachtung der gesetzlichen Bestimmungen.

Die App ist etwas unkonventionell im Design und nicht wirklich klar - "Speichern" und "Senden" als Bestätigungsoptionen helfen nicht wirklich und mit Android hatten wir Mühe, eine Verbindung aufrechtzuerhalten (obwohl wir gesehen haben, dass es funktioniert reibungsloser auf dem iPhone).

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Es besteht auch die Möglichkeit, ein Telefonladegerät zu haben, sodass Sie Ihr Telefon während der Fahrt vom Fahrrad aus aufladen können. Und während wir über optionale Extras sprechen, gibt es eine Auswahl. Da der Rayvolt in seinem Design einzigartig ist, passen einige herkömmliche Zubehörteile möglicherweise nicht - aber es gibt Packtaschen, Spiegel, Kotflügel und für größere Fahrer gibt es eine Sattelverlängerung, um den Sitz etwas höher anzuheben.

Erste Eindrücke

Sie wissen wahrscheinlich, ob Sie einen Rayvolt Cruzer wollen oder nicht, sobald Sie ihn sehen. Es ist anders als andere Elektrofahrräder, es ist ein Statement der Individualität und für manche Menschen wird es nicht das tun, was sie wollen - es ist elektrischer und weniger Fahrrad im Vergleich zu vielen herkömmlichen Konkurrenten.

Aus praktischer Sicht gibt es auch Einschränkungen. Sie werden nicht in der Lage sein, dies die Treppe hinauf in Ihre Wohnung zu schleppen oder es im Flur Ihres gemeinsamen Londoner Hauses aufzubewahren - es ist einfach zu groß - und es ist auch ein teures Tier.

Trotz des Retro-Looks und des skurrilen Designs des Cruzer ist er aus technologischer Sicht überraschend raffiniert. Es ist vielleicht kein E-Bike für die Massen, aber es wird die Herzen der Wenigen erobern.

Zu berücksichtigende Alternativen

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Gocycle G3

Der Gocycle ist auch voller Technologie und bietet ein anspruchsvolles Design. Zu sagen, dass der Gocycle in seinem Design eher konventionell als Rayvolt ist, ist etwas ganz Besonderes, wenn man bedenkt, dass es sich um ein speziell entworfenes Monocoque handelt. Während beide eine Stromunterstützung bieten, bietet der Gocycle mit seinem CleanDrive-System und den Schnellspannnaben eine kompakte Pendlerpraktikabilität.

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Brompton Electric

Der Brompton Electric ist der Vater handgefertigter Falträder und bringt Strom in das Paket, was das Leben der Pendler noch einfacher macht. Dieser Brommie sitzt die Batterie auf der Vorderseite. Wenn Sie diese Leistung nicht möchten, können Sie sie einfach entfernen und wie gewohnt mit dem Fahrrad fahren.

Schreiben von Chris Hall.