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(Pocket-lint) - Die Internationale Raumstation ist nicht nur eine der größten Leistungen der Menschheit in Bezug auf Technik und interkontinentale Zusammenarbeit, sondern hilft uns auch, unseren Planeten auf eine Weise zu betrachten, die ohne ihre konstante Umlaufbahn nicht möglich wäre.

Seit die ersten Einwohner im November 2000 den Bahnhof bestiegen haben, haben 230 Menschen aus 18 Ländern den Bahnhof besucht. Zu jeder Zeit lebt und arbeitet eine sechsköpfige internationale Besatzung an Bord, während sie mit einer Geschwindigkeit von fünf Meilen pro Sekunde unterwegs ist und alle 90 Minuten die Erde umkreist.

In den letzten 19 Jahren haben diese Besatzungen sowie an der Station angebrachte Kameras alles erfasst, von Sternspuren bis hin zu Blitzeinschlägen, hellen Auroren und Sehenswürdigkeiten, die vom Boden aus nicht sichtbar sind. Hier finden Sie eine Auswahl der beeindruckendsten dieser Bilder.

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Milchstraße und Blitz über dem Pazifik

Dieses Kurzlinsenfoto der Nachtlichter der Erde wurde im August 2015 aufgenommen, als die Station über den Pazifik und die Insel Kiribati südlich von Hawaii flog. Das Muster der Sterne auf dem Foto ist Teil unserer Milchstraßengalaxie und zeigt in Richtung ihres Zentrums. Es wird neben dunklen, dichten Staubwolken angezeigt. Die Farben, die die Krümmung der Erde umrahmen, weisen eine Mischung aus grünen, orangefarbenen und roten Luftglühschichten auf. Das helle Licht im unteren rechten Bereich des Fotos ist ein Blitz in einer beleuchteten Wolkenmasse.

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SpaceX Crew Dragon silhouettiert gegen den Horizont der Erde

Anfang dieses Jahres führte SpaceX seinen ersten Demo-1-Testflug des Commercial Crew Program der NASA zur Internationalen Raumstation durch. Am 2. März 2019 wurde ein SpaceX Crew Dragon-Raumschiff mit einer Testpuppe - Ripley nach Sigourney Weavers Charakter im Alien genannt - zur ISS geflogen. Das Fahrzeug koppelte einen Tag später an das Harmony-Modul der Station an und lieferte Vorräte und Ausrüstung, bevor es am 8. März mit intaktem Ripley abdockte und wieder auf der Erde landete. Dieses Bild zeigt das Fahrzeug, das sich gegen den Horizont der Erde abhebt. Demo-1 ebnet den Weg für die ersten bemannten Flüge, die voraussichtlich im November starten werden. SpaceX versuchte, die Bedingungen an Bord so nachzuahmen, dass Ripley mit einem vollen Raumanzug ausgestattet war.

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Erde und ISS in „Space Selfie“ festgehalten

Während eines sechseinhalbstündigen Weltraumspaziergangs im April 2019 nahm der kanadische Astronaut David Saint-Jacques dieses „Weltraum-Selfie“ in seinen Helm und schaffte es, die Krümmung der Erde sowie einen Teil der Internationalen Raumstation einzufangen. Das Bild wird von einer dünnen Goldschicht reflektiert, die auf Astronautenhelmen verwendet wird, um Träger vor UV-Strahlen der Sonne und extremen Temperaturen zu schützen. Während dieses Weltraumspaziergangs reparierten Saint-Jacques und die NASA-Astronautin Anne McClain einen Teil des in Kanada gebauten Roboterarms Canadarm2 und installierten Kabel, um die Funkabdeckung an Bord der Station zu verbessern.

Nasa (CC BY-NC-SA 2.0)

Sternspuren über der Erde auf der ISS

Von November 2011 bis Juli 2012 machte Flugingenieur Don Pettit unglaubliche Bilder von Sternspuren, als er auf der Internationalen Raumstation lebte. Jedes seiner Sternspurbilder bestand aus Zeitbelichtungen zwischen zehn und 15 Minuten, die aus Stapeln von 30-Sekunden-Aufnahmen bestanden. Dies liegt daran, dass 30 Sekunden zu dieser Zeit die längste mögliche Belichtung moderner Digitalkameras waren. Pettit machte mehrere Aufnahmen und verwendete Software, um diese Verbundwerkstoffe zu erstellen. Es ist möglich, Sternspuren auf der Erde zu erfassen, indem Sie den Verschluss Ihrer Kamera offen lassen, während sich der Planet dreht. Astronauten sind jedoch angesichts der 90-minütigen Umlaufbahn der Station schnelleren Ansichten ausgesetzt (entschuldigen Sie das Wortspiel), sodass die Ergebnisse beeindruckender sind.

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Weltraumspaziergang über Neuseeland

Die Astronauten Robert Curbeam Jr. (links) und der Astronaut Christer Fuglesang von der Europäischen Weltraumorganisation Christer Fuglesang, die von Wolken über Teilen Neuseelands zurückgeworfen werden, nehmen während einer Mission für extravehikuläre Aktivitäten (EVA) im Dezember 2006 Anpassungen am Äußeren der Internationalen Raumstation vor Der Weltraumspaziergang, der Fuglesangs erster von fünf Weltraumspaziergängen war, ersetzte eine Videokamera an den Traversen der Station. Der Weltraumspaziergang dauerte sechseinhalb Stunden.

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Lichter der nordeuropäischen Städte

Diese Nachtaufnahme, aufgenommen als die Internationale Raumstation 258 Meilen über dem Ärmelkanal umkreiste, zeigt die Lichter der nordeuropäischen Städte. Die hellsten Lichter im Uhrzeigersinn von rechts oben nach links unten sind die in London, Amsterdam, Den Haag, Rotterdam, Antwerpen und Brüssel.

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Skandinavien und das Nordlicht bei Nacht

Ein weiteres beeindruckendes Bild, das im April 2015 aufgenommen wurde, zeigt Südskandinavien kurz vor Mitternacht bei Vollmond, wobei die Erdkrümmung von einer grünen Aurora beleuchtet wird. Die dunklen Flecken unten rechts sind die Ostsee und die Lichter schnitzen die Küste des Skagerrak- und Kattegat-Seewegs aus. Die größten Lichtcluster auf diesem Seeweg kommen aus Oslo und Kopenhagen.

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Südlichter über Südwestaustralien eingefangen

Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation werden alle 24 Stunden mit durchschnittlich 16 Sonnenauf- und -untergängen sowie blendenden Lichtshows von Auroren behandelt, die entstehen, wenn Partikel von Sonnenstürmen mit dem Magnetfeld am Nord- und Südpol interagieren. Unterschiedliche Partikel erzeugen unterschiedliche Farben, mit sauerstoffproduzierenden grünen und roten Displays und stickstoffproduzierenden lila und blauen Lichtshows. In diesem Bild leuchten Sauerstoffpartikel hellgrün, wenn die ISS 269 Meilen über dem Indischen Ozean südwestlich von Australien umkreist. Diese Anzeige ist als Aurora Australis oder "Southern Lights" bekannt und bot eine Kulisse für das russische Besatzungsschiff Sojus MS-12 und die Nachschubmission Progress 72 im Juni 2018.

Nasa (CC BY-NC-ND 2.0)

Vollmond über Guam

Von der Erde aus sehen wir immer die gleiche Seite des Mondes aufgrund seiner synchronen Rotation mit unserem Planeten und unsere Sicht darauf - ob wir ihn als Halb- oder Vollmond sehen - hängt von seiner Position in der Umlaufbahn ab. In diesem Bild haben Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation ein Bild des Vollmonds aufgenommen, als die Station im Juni 2019 254 Meilen über dem Pazifik nordöstlich von Guam umkreiste.

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Der Sonnenschein strahlt vom Celebes-Meer

Ein Teil der Solaranlage der Internationalen Raumstation wird gezeigt, wie sie 255 Meilen über Indonesien aufsteigt und den Sonnenschein einfängt, der vom Celebes-Meer in Südostasien strahlt. Die Solaranlagen, die durch ihre Fachwerkstruktur mit der Station verbunden sind, wandeln Sonnenenergie über Tausende von Zellen aus gereinigten Siliziumbrocken in Elektrizität um. Wenn sich die Station im Sonnenlicht befindet, werden ungefähr 60 Prozent des von den Solaranlagen erzeugten Stroms zum Laden der Batterien der Station umgeleitet. Wenn sich die Station im Schatten befindet, liefern diese Batterien genügend Energie für die Stromversorgung.

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Das Glied der Erde in einer sternenklaren Nacht

Das Glied der Erde, der Name, der der Atmosphäre gegeben wird, wenn sie einen „Heiligenschein“ entlang der Erdkurve erzeugt, ist auf diesem Bild zu sehen, das von einem Crewmitglied der Expedition 47 im März 2016 in einer sternenklaren Nacht aufgenommen wurde. Eine der Solaranlagen der Internationalen Raumstation ist im Vordergrund zu sehen, als die Besatzung zwischen Indonesien und Australien 258 Meilen über dem Indischen Ozean flog.

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Utahs Great Salt Lake Farben von der ISS erfasst

Die Internationale Raumstation zeigt nicht nur, wie die Erde aus der Ferne aussieht, sondern auch, wie die auffälligsten geologischen Merkmale unseres Planeten aus dem Weltraum erscheinen. Zum Beispiel ist hier Utahs Great Salt Lake zu sehen, der erfasst wurde, als die Station im Juni 2019 255 Meilen über dem Südwesten der Vereinigten Staaten umkreiste. Wie der Name schon sagt, ist der See stark salzhaltig und die Salzkonzentration in verschiedenen Teilen des Sees ist gegeben es seine verschiedenen Farben. Die Linie, die den Norden vom Süden trennt, ist insbesondere der Lucin Cutoff, eine Reihe von Böcken, die zu Beginn des Jahrhunderts als Abkürzung für die Eisenbahn gebaut wurden, bevor sie in den 1950er Jahren geschlossen und durch einen Fels- und Schmutzdamm ersetzt wurden. Dieser Damm behindert den Wasserfluss zwischen den beiden Seiten des Sees und die einzigen Mikroben, die in den höheren Salzgehalten der Nordseite überleben können, sind rot und rosa, was zu einer hellen Farbe des Wassers führt.

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Auge der Sahara

Auf diesem Bild, aufgenommen in einer Höhe von 255 Meilen, als die Internationale Raumstation über dem Nordwesten Mauretaniens umkreiste, fotografierte ein Besatzungsmitglied der Expedition 59 die Richat-Struktur, auch bekannt als das Auge der Sahara oder das Auge Afrikas. Diese in die Sahara geschnitzten Ringe sind von der Erde aus nicht sichtbar, da sie sich über 25 Meilen erstrecken. Tatsächlich kannten die Wissenschaftler bis zu den frühen Weltraummissionen in den 1960er Jahren nicht das volle Ausmaß ihrer Existenz, und es gibt immer noch Debatten darüber, was die Struktur verursacht hat.

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Das Nildelta in Ägypten ist unter der Nachschubmission SpaceX Dragon abgebildet

Als die Raumstation im August 2019 in Ägypten 260 Meilen über dem Nildelta flog, erwischten ihre externen Kameras das SpaceX Dragon-Schiff, das im Rahmen der CRS-18-Nachschubmission an das Harmony-Modul der Internationalen Raumstation andockte. Diese Mission lieferte mehr als 5.000 Pfund an Wissenschafts- und Forschungsausrüstung, Besatzungsmaterial und Fahrzeughardware. Es wurden eine Reihe von Systemen gesammelt und zurückgegeben, die an Bord nicht mehr benötigt werden, z. B. ein Luftqualitätsmonitor, der überholt werden muss.

Schreiben von Victoria Woollaston.