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(Pocket-lint) - Wie Apple kam Microsoft spät zur Wearables-Party - wenn auch auf etwas andere Weise. Anstelle einer Smartwatch hat der Windows-Hersteller das Microsoft Band herausgebracht, einen Fitness-Tracker mit einigen Smartwatch-ähnlichen Funktionen, der jedoch weiterhin dazu dient, einen gesunden Lebensstil zu führen.

Die Microsoft Band kam Ende 2014 in den USA und Kanada heraus und wir haben viele Monate über den Teich auf ihre Ankunft gewartet. Dies könnte einen von vielen Gründen haben: Vielleicht musste der Software-Riese angesichts der Anzahl der Einheiten, die er beim ersten Start verschieben konnte, Fertigungszeiten in Betracht ziehen, aber wahrscheinlicher ist, dass das Gerät vor seiner Mehrfachmontage etwas mehr Sorgfalt und Aufmerksamkeit benötigte Gebietserweiterung.

Man könnte sagen, dass die USA und Kanada eine gute Testumgebung für das Produkt waren: Ein Live-Publikum von täglichen Benutzern wurde verbunden und gab ihre Gedanken und Griffe zurück, um MS Band besser zu machen. Und als erstes Land, das eine Freilassung erhält, wird Großbritannien von seinen Erfahrungen profitieren. Aber hat es irgendwelche Ecken und Kanten ausgebügelt und das Warten hat sich gelohnt, oder tritt die Microsoft Band im Großen und Ganzen gegen zu viele starke und etablierte Konkurrenten an?

Software-Fichte

Microsoft ist im Herzen und seit vielen Jahren ein Softwareunternehmen, das es sich zur Aufgabe gemacht hat, den Funktionsumfang und die Benutzererfahrung eines Produkts lange nach der Veröffentlichung zu verbessern. Sehen Sie sich nur an, wie unterschiedlich die Xbox One jetzt ist, als sie vor anderthalb Jahren auf den Markt kam. Und die Microsoft Band hat in der Zeit zwischen ihren Veröffentlichungsterminen auf beiden Seiten des Teichs mehrere Software-Updates gesehen.

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Das hat der britischen Version ausnahmslos einen besseren Start gegeben als ihrem amerikanischen Cousin, mit einigen neuen Funktionen und dem Tracking für eine ganz neue Aktivität (Radfahren), die von Anfang an hinzugefügt wurde. Es ist auch ein gutes Zeichen für die Zukunft, da Microsoft Pocket-lint mitgeteilt hat, dass es das Gerät auch in Zukunft weiterhin unterstützen und neue Funktionen hinzufügen wird, wenn Benutzer dies fordern.

Entwickler von Drittanbietern werden ebenfalls dazu ermutigt, sich an der Tat zu beteiligen. Eine Starbucks-App ist bereits verfügbar, sodass Sie in Starbucks-Cafés bezahlen können, ohne Bargeld zur Hand zu haben. Weitere werden wahrscheinlich folgen.

Hardware-Schwierigkeiten

Microsoft hat weniger Erfahrung mit Hardware-Design. Abgesehen von der Übernahme von Nokia, bei der Microsoft Devices ein in Wolle gefärbtes Design-Team für Mobiltelefone geerbt hat, sind wir der Ansicht, dass Produkte des Unternehmens eher funktional als modisch sind.

Das ist nicht offensichtlicher als bei der Microsoft Band. Es gibt sicherlich schlankere und sexyere Alternativen auf dem Markt. bequemere Geräte auch. Das MS Band ist sowohl fett als auch klobig - es sieht eher aus wie ein ASBO-Tag als wie ein Garmin Vivofit - und fühlt sich beim ersten Tragen aus der Box unangenehm und, wenn wir ehrlich sind, leicht schmerzhaft an. Es ist das größte inhärente Problem des Produkts.

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Nach ein paar Wochen oder so, wenn der Gummi eine Berührung entspannt, ist es nicht ganz so schlimm - oder haben wir uns einfach so viel mehr daran gewöhnt? - aber wir finden immer noch, dass Sie es mit dem OLED-Bildschirm nach innen am Handgelenk als nach außen tragen müssen.

Dies hilft auch beim Lesen der Anzeige, insbesondere wenn Sie auch die Uhrfunktion aktivieren, bei der Uhrzeit und Datum dauerhaft angezeigt werden. Es wird in einem matten Weiß auf schwarzem Hintergrund angezeigt, um die Akkulaufzeit zu verlängern, und erspart Ihnen zumindest das Tragen einer Uhr und des Bandes.

Mehrere Plattformen

Wenn Sie jedoch wirklich Strom sparen möchten, können Sie ihn auch ausgeschaltet lassen und die Haupttaste drücken, wann immer Sie die Uhrzeit anzeigen möchten. Es gibt auch eine Aktionstaste am unteren Rand des Touchscreens, aber Sie verwenden meistens Wischbewegungen, wenn Sie mit dem Gerät interagieren.

Sobald Sie mit einem Smartphone zusammenarbeiten - Windows Phone, Apple iOS oder Android sind kompatibel -, können Sie auch das Hintergrunddesign und die Farbe des Homescreens ändern, um ihm eine etwas persönlichere Note zu verleihen. Das Standard-Lila ist schön, aber etwas langweilig.

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Das Koppeln der Microsoft Band mit einem mobilen Gerät ist ein Hit und Miss. Obwohl wir keine Probleme haben, eine Verbindung zu einem Lumia 735 Windows Phone herzustellen und es zu verwenden, hatten wir große Probleme, es mit einem iPhone 6 Plus zu koppeln. Das Apple-Handy sah die Band, aber die App stürzte eine Weile in einer Schleife ab. Wir mussten das Armband zweimal auf die Werkseinstellungen zurücksetzen und die App einmal neu installieren, bevor wir sie zum Laufen brachten. Wir haben nicht versucht, es mit einem Android-Handy zu koppeln.

Natürlich wurde das MS Band zum ersten Mal mit einem PC synchronisiert, sodass wir erwarten würden, dass es keine Probleme gibt, es auch mit einem Windows 8.1-Tablet zu verbinden. Das ist Microsoft, das zeigt, was es am besten weiß.

Maximaler Appeal

Das Microsoft Band bietet in Verbindung mit einem Windows Phone-Mobilteil mehr Funktionen, insbesondere die Möglichkeit, die Cortana-Sprachsuche zu verwenden oder voreingestellte Nachrichten an eingehende Anrufer zu senden. Microsoft Health - die Kern-App hinter den Fitnessfunktionen - ist jedoch auch für iOS und Android verfügbar , mit vielen Funktionen und Kontrolle. Sie können auch Nachrichten-, Anrufer- und E-Mail-Benachrichtigungen von jedem kompatiblen Gerät erhalten, mit Ihrem Kalender synchronisieren (hilfreich für die Planung von Schulungssitzungen) und sogar mit Ihren Facebook- oder Twitter-Konten verknüpfen.

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Die Apps sind auch mit vielen anderen Fitness- und Gesundheitsanwendungen verknüpft, darunter MyFitnessPal und RunKeeper. Diese stützen sich auf alle Statistiken, die von den vielen Sensoren der Band gesammelt wurden, und integrieren sie in alle Pläne, die Sie möglicherweise bereits erstellt haben.

Die Microsoft Health App selbst ist eigentlich ziemlich gut. Es liefert detaillierte Informationen, die von den mehreren integrierten Sensoren stammen, und präsentiert sie auf leicht schmackhafte Weise. Besonders gut gefällt uns die Schlaf-Tracking-Funktion, bei der mithilfe des Herzfrequenzmessgeräts und der Bewegungs-Tracker genau beurteilt wird, wie lange Sie verschiedene Arten von Schlaf hatten, einschließlich des wichtigen "erholsamen" Schlafes, der in einem gut sichtbar ist Timeline-Anzeige. Gleiches gilt für Workouts, Schritte und andere Aktivitäten.

Das vielleicht größte Verkaufsargument der Microsoft Band gegenüber anderen Geräten auf dem Markt (obwohl sie schnell aufholen) ist die Anzahl der in den Gurt eingebauten Sensoren. Neben einem Herzfrequenzmesser, mit dem der Kalorienverbrauch mithilfe optischer Sensoren genauer beurteilt werden kann (daher leuchten einige Bilder grün) als ohne, gibt es einen UV-Monitor, mit dem die Exposition gegenüber schädlichen Strahlen gemessen werden kann , ein kapazitiver Sensor, um zu beurteilen, wann das Band getragen wird, und ein Sensor, um sogar die Temperatur Ihrer Haut zu messen.

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Der Vater aller Einschlüsse ist ein integriertes GPS (Global Positioning Satellite), mit dem Sie einen Lauf oder eine Radtour verfolgen können, ohne Ihr Telefon mitnehmen zu müssen. Spezielle Sportuhren wie die TomTom Multi-Sport Cardio bieten jedoch fast dasselbe in einem bequemeren Format. Im Großen und Ganzen ist der Funktionsumfang von Microsoft also nicht der herausragende Erfolg, den es möglicherweise klingt.

Der GPS-Empfänger hilft auch dabei, die Geschwindigkeit genauer zu beurteilen. Die meisten Tracker verwenden Algorithmen und Bewegungssensoren, um festzustellen, wie schnell Sie sich möglicherweise bewegen (selbst wie viele Schritte Sie möglicherweise unternommen haben), während das Microsoft Band diese Technologien mit GPS kombiniert, um Entfernung und Zeit zu ermitteln. Es kann Ihnen daher Ihr Tempo beim Laufen mitteilen, zum Beispiel etwas, das Jogger und das Training für Rennen nützlich finden.

Arbeite daran

Der Herzfrequenzmesser wird bei allgemeinen Trainingseinheiten noch besser eingesetzt, die normalerweise schwer abzuschätzen sind, wenn es darum geht, wie viele Kalorien verbrannt wurden. Und seine Fähigkeit mit Workouts ist im Allgemeinen möglicherweise unser Lieblingsfeature.

Mit der Smartphone-App können Sie bestimmte Trainingseinheiten an das Microsoft Band senden, von einfachen Körpergewichtsplänen bis hin zu Krafttrainings oder Trainingsprogrammen. Und diese dienen als virtuelle persönliche Trainingseinheiten.

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Starten Sie beispielsweise eine Tabata-Sitzung, und die Band vibriert an jedem Punkt, an dem Sie Ihre Aktivität ändern müssen. Und weil es weiß, woraus jede Aktivität besteht, kombiniert mit Bewegungs- und Herzfrequenzüberwachung, kann es eine gute Vermutung darüber abgeben, wie viele Kalorien dabei nicht verbrannt wurden. Und wieder werden alle Informationen zu Ihrem Training auf einfach verdauliche Weise dargestellt.

Diese Interaktionsmethode fühlt sich wie persönliches Training an und ist unbefristet, sodass Microsoft neue Pläne bei der Generierung in die Datenbank übertragen kann. Dies bedeutet auch, dass dem Gerät in Zukunft weitere Aktivitäten hinzugefügt werden könnten. Wir sind besonders gespannt auf einige Algorithmen, die für Golfrunden entwickelt wurden, wenn man bedenkt, dass wir oft spielen. Vielleicht bringen Sie sogar den GPS-Sensor in die Mischung, um Löcher auf den Plätzen zu unterstützen, eine Funktion, die Garmin in seinen Golfuhren bietet.

Batterieleistung

Leider muss die Akkulaufzeit ganz oben auf der Tagesordnung stehen, wenn es um Vorbehalte geht, die über das große, offene Design hinausgehen. Bestenfalls dauert das Microsoft Band nur zwei vollständige Tage mit einer einzigen Ladung. Und das ohne die Helligkeit des Bildschirms zu erhöhen, den GPS-Modus so oft zu verwenden oder die Uhrfunktion einzuschalten. Tatsächlich haben wir festgestellt, dass wir das Gerät täglich aufladen müssen, da tagsüber einiges an Smartphones synchronisiert und der Überwachungsmodus aktiviert ist.

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Wenn man bedenkt, dass Microsoft möchte, dass wir es 24 Stunden am Tag tragen und auch unsere Schlafmuster überwachen, stellt dies ein Problem dar: Wann können wir es möglicherweise abnehmen, um es aufzuladen? Es wird empfohlen, dass Sie es beim Duschen aufladen, da das Gerät nicht wasserdicht ist (nur spritzwassergeschützt, falls Sie Lust haben, im Regen zu laufen). Wir verbringen jedoch selten mehr als 15 Minuten in der Dusche, einschließlich des Umziehens, und die tägliche Aufladung dauert mindestens 30 Minuten. Eine vollständige Aufladung dauert etwa eineinhalb Stunden.

Sie werden wie wir feststellen, dass Sie Ihren Schlaf höchstens alle paar Tage bewerten können. Möglicherweise müssen Sie das magnetische Ladegerät mitnehmen, um den Akku aufzuladen, während Sie etwas weniger Energie tun.

Sein Preis wird auch einige abschrecken. Sie können heutzutage ein anständiges Fitnessband für unter £ 100 bekommen, einige davon erheblich. Das Microsoft Band kostet in Großbritannien £ 170, was eine Investition für die einfache Überwachung Ihrer täglichen Schritte und Aktivitäten darstellt. Stattdessen musst du auf irgendeine Weise trainieren, um diesen Preis zu rechtfertigen, und deshalb bewertet die Band nicht wirklich neben den Jawbones und sogar Garmin Vivofits dieser Welt. Es ist mehr ein Sportgerät als eine Fitnessband und sollte als solches betrachtet werden, wenn Sie nach etwas in diesem Bereich suchen.

Erste Eindrücke

Das Microsoft Band ist zum Teil ein gutes Produkt, wenn es seltsam gebrandmarkt ist. Microsoft nennt es einen Fitness-Tracker, aber seine beste Verwendung geht weit darüber hinaus. Das Unternehmen behauptet auch, dass es ein 24/7-Gerät ist, aber seine Akkulaufzeit und seine klobige Größe glauben an diesen Ehrgeiz.

Stattdessen ist es kein Fitnessgerät, sondern ein Gerät, das für diejenigen geeignet ist, die nach etwas mehr suchen, das ihnen helfen kann, über mehrere verschiedene Aktivitäten hinweg zu trainieren oder Gewicht zu verlieren. Es ist nicht wirklich ein tragbares Gerät, das Schritte zum und vom Pub zählt. Obwohl dies so genau ist, gibt es viele andere, billigere Produkte, die solche grundlegenden Funktionen erfüllen können. Und in einem wettbewerbsintensiven Markt fällt das MS Band nicht auf.

Positiv zu vermerken ist jedoch, dass wir die Band bereits seit einigen Wochen verwenden und aufgrund ihrer persönlichen Trainingsfunktionen tatsächlich verschiedene Workouts absolviert haben. Selbst diejenigen, die keinen Marathon laufen möchten, sind daher ermutigend.

Und hier sitzt derzeit die Microsoft Band. Angesichts des Engagements von Microsoft, rechtzeitig neue Funktionen hinzuzufügen, besteht ein großes Potenzial für Expansion und Weiterentwicklung. Dies könnte dazu führen, dass echte Trainingshilfen und Sportuhren anstelle von Fitness-Trackern rund um die Uhr zur Verfügung stehen. Der Preis und die Akkulaufzeit mögen auch in diesen Kategorien besser sein, aber in Bezug auf Design und Komfort werden wir das Produkt der zweiten Generation mit größerer Spannung erwarten.

Schreiben von Rik Henderson.