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(Pocket-lint) - Als du jung warst, hast du wahrscheinlich Scalextric gespielt. Es hat sehr viel Spaß gemacht und obwohl Sie heute zweifellos einen Abzug nehmen und ihn drücken würden, wenn Sie die halbe Chance hätten, gibt es einen neuen Herausforderer in der Stadt: Anki Drive.

Anki Drive erfordert nicht, dass Sie die Autos bei einem Unfall wieder in einen Schlitz setzen, noch verwendet es einen Kunststoff-Abzugsregler oder eine selbstgebaute Spur. Dies ist schließlich die moderne Welt, und stattdessen wird Ihr iPhone oder iPad als Controller verwendet, um gegen eine eingebaute künstliche Intelligenz anzutreten, die Ihren traurigen nostalgischen Arsch heulen will.

Das Spiel wurde 2013 auf der Apple Worldwide Developers Conference (WWDC) erstmals auf der Bühne vorgeführt. Es hat ein Jahr gedauert, bis die britischen Geschäfte erreicht waren. Aber hat sich das Warten gelohnt und ist der New-Wave-Ansatz wirklich so viel besser als der alte? Wir haben mit den Kindern Anki Drive gespielt, um das herauszufinden.

Die Strecke

Die Strecke im Starter Pack misst 260 x 107 cm, ist also groß und in keiner Weise, Form oder Gestalt für die kleine Cottage-Lounge ausgelegt. Das Paket enthält auch zwei Autos, obwohl das Spiel insgesamt vier Autos aufnehmen kann.

Obwohl es groß ist, punktet der Track auch damit, dass er das clevere Stück des Sets ist. Es mag wie eine große Schleife aussehen, aber die Vinylmatte wurde mit Tausenden von Anweisungen gedruckt, die die Autos in Echtzeit lesen können. Das bedeutet, dass das System genau weiß, wo sich die Autos nicht nur auf der Strecke, sondern auch auf den anderen Rennwagen befinden, bis hin zur Geschwindigkeit, mit der diese Autos fahren.

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Da der Track ein einzelnes Stück Material ist, ist es einfach, ihn zu Beginn und am Ende einer Spielsitzung auszurollen und wieder hochzurollen. Es muss auch nicht ganz flach sein, damit es funktioniert, was den Spaß erhöht, wenn Sie einen Teppich im Weg haben, um dem Kurs eine Beule hinzuzufügen. Oder die Abenteuerlustigen könnten eine gebogene Bank mit einigen Büchern oder einem Kissen schaffen - und es wird immer noch funktionieren.

Auf der anderen Seite kann die Strecke ziemlich schnell schmutzig werden, besonders wenn Sie Kinder haben, die nicht wissen, wie wichtig es ist, nicht darüber zu laufen. Der Schmutz, sogar Staub, wirkt sich aus, da die Räder des Autos verstopfen können und die Erfahrung daher langsamer ist. Um dem entgegenzuwirken, erhalten Sie ein Klebepad zum Reinigen der Räder, was einen Unterschied macht, und das Vinyl kann sauber gewischt werden. Denken Sie daran, aber letztendlich werden Sie selten ein Problem haben.

Das Starter Pack ist derzeit die einzige Strecke in Großbritannien, aber zwei weitere - Bottleneck und Crossroads - werden in Zukunft erwartet. Eine davon ist eine Konfiguration mit acht Zahlen, sodass diejenigen, die sich für ein bisschen Crash oder eine größere Herausforderung an der Lenkfront interessieren, glücklich sein werden. Die neuen Tracks kosten jedoch extra und erfordern, dass das Starter Pack funktioniert. Wenn Sie über den modularen Charakter von Scalextric nachgedacht haben, denken Sie noch einmal darüber nach: Bei Anki Drive geht es nicht um selbstgebautes Design, sondern um ein Spielzeug, bei dem es um physische Einfachheit und komplexere Spiele hinter den Kulissen geht.

Die Autos

Sie erhalten zwei Autos im Starter Pack. Einer ist gelb, der andere silber, aber Anki Drive-Sammler werden sie bei ihren richtigen "Boson" - und "Kourai" -Namen nennen, da sind wir uns sicher. Sie sehen auf jeden Fall so aus; eine Kreuzung zwischen Knight Rider und dem Batmobil aus Miniaturplastik.

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Sie werden über eine spezielle Dockingstation aufgeladen, die selbst an eine Standard-Micro-USB-Kabelverbindung angeschlossen ist. Ebenfalls enthalten ist ein spezielles Drei-in-Eins-Kabel, mit dem Sie bis zu drei Autos gleichzeitig aufladen können. Das vollständige Aufladen dauert etwa acht Minuten.

Mit dieser Gebühr erhalten Sie ungefähr 20 Minuten ununterbrochenes Rennen. Das ist nicht viel, aber mit Spielen, die jeweils nur ein paar Minuten dauern (Sie können 15, 30 oder 45 Runden fahren), können Sie in viele Rennen passen, bevor Sie die Autos wieder antreiben.

Versierte Rennfahrer werden ermutigt, mehr Autos für jeweils 50 Pfund zu kaufen - klingt dann eher nach reichen Rennfahrern? - und laden Sie diese auf, während Sie gegen die anderen antreten. Wenn Sie sozusagen kein Ersatzteil in der Garage haben, kann die Ladezeit den Spielfluss unterbrechen - aber während unserer Spielesitzungen mit kleinen Kindern war dies kein großes Problem.

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Die Autos selbst sind der sogenannte dumme Teil der Erfahrung. In Wirklichkeit sind sie alles andere als: Sie scannen die Spur mit einer eingebauten Kamera, während ein integrierter Mikroprozessor ihnen hilft, entsprechend zu handeln. Die künstliche Intelligenz "lernt" von jeder Rasse und daher hat Anki ihren Namen - auf Japanisch bedeutet sie "auswendig lernen".

Dies bedeutet, dass die Autos selten von der Strecke abkommen, Ihnen automatisch mitteilen, wie viele Runden Sie über die App noch haben, und auch anzeigen, wo Sie gerade platziert sind (1. bis 4.).

Fähigkeiten und Waffen

Aber das ist nicht alles. Das Spiel, in einer Art realer Anspielung auf Mario Kart, bedeutet auch, dass Sie Waffen verwenden können, die Ihr eigenes Auto verbessern oder Ihre Gewinnchancen verbessern, indem Sie die anderen beeinflussen. Sammeln Sie mehr Erfahrungspunkte und verbessern Sie Ihr Auto im Laufe der Zeit.

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Verschiedene Autos bringen verschiedene Waffen mit. Diese reichen von einem Traktorstrahl, um andere Autos näher zu ziehen, damit Sie sie (virtuell) abschießen können, bis hin zu einem Schild, um sich zu schützen, oder einem Schub, um zu beschleunigen und Sie aus Schwierigkeiten herauszuholen.

Schieße genug auf deinen Gegner und sein Motor schaltet sich aus, so dass du vorbeirasen kannst. Natürlich zahlt sich Ihre Waffe aus, wenn Sie Possen spielen, und dies verbraucht Energie, sodass Sie nicht so schnell fahren können. Was für ein Dilemma.

Das iPhone steuert die Aktion

Das gesamte System funktioniert über ein iPhone oder iPad mit iOS 7 und aktivem Bluetooth, um mit den Autos zu kommunizieren. Derzeit gibt es keine Kompatibilität mit Android oder anderen Betriebssystemen.

Sobald die Verbindung hergestellt ist, können Sie entweder die künstliche Intelligenz oder andere menschliche Spieler spielen, indem Sie ein Spiel hosten und darauf warten, dass sie sich Ihrem Setup anschließen. Es ist sehr einfach und wir fuhren innerhalb von Sekunden statt Minuten.

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Sobald Sie ein Rennen gestartet haben, können Sie Ihr Auto steuern, indem Sie das iPhone oder iPad wie ein Lenkrad neigen. Auf dem Bildschirm des Geräts befinden sich softwarebasierte Schaltflächen, mit denen Geschwindigkeit und Waffen gesteuert werden können.

Das Anki Drive-System bietet jedoch mehr als nur eine starke Portion Hilfe. So viel, dass Sie fast die Geschwindigkeit einstellen, Ihr iPhone auf den Boden stellen und weggehen können, um eine Tasse Tee zu trinken und trotzdem die Chance haben, ein Rennen zu gewinnen. Obwohl wir gegen einen Sechsjährigen gespielt haben.

Das ist großartig, wenn Sie Kinder spielen, da diese praktisch nichts tun können, aber das Spiel kann müde werden, wenn Sie nicht wirklich damit interagieren.

Je mehr Sie sich engagieren, desto besser, denn Sie haben eine tolle Zeit. Die Steuerung reagiert, die Action ist actionreich und es kann leise laut werden, je nachdem, wie wettbewerbsfähig Sie gerade sind.

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Wir haben auch festgestellt, dass das einfache Aufstellen von Hindernissen einen großen Unterschied für die Herausforderung und die Vielfalt bedeutet.

Rennen gegen die Strecke

Eines der coolen Dinge an all dieser Computerunterstützung ist, dass Sie gegen die künstliche Intelligenz des "Computergehirns" antreten können, anstatt Ihre Freunde, Ihren Bruder, Ihre Schwester, Ihre Mutter, Ihren Vater, Ihre Oma usw. davon zu überzeugen, die ganze Zeit mit Ihnen zu spielen .

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Sie können bis zu drei andere KI-gesteuerte Autos gleichzeitig auf der Strecke haben, und das System ermöglicht es Ihnen, das Können dieser einzelnen Autos auf leicht, mittel oder schwer einzustellen. Schwer ist überraschend schwierig, und in einigen Fällen lassen einige der zusätzlichen Autos, die Sie kaufen können, Sie nicht die Kontrolle über sie übernehmen, bis Sie sie geschlagen haben - hart, nicht wahr?

In der Praxis - und ob Sie gegen zwei andere Menschen und ein KI-Auto oder drei KI-Autos antreten - macht es unglaublich viel Spaß und bringt zusätzliche Herausforderungen mit sich. Wir wünschten, wir hätten vor 30 Jahren Geisterautos in Scalextric.

Mit dem System wachsen

Wenn das gesamte System von der Software gesteuert, überwacht und ausgeführt wird, können Sie sehen, dass es eine Menge Potenzial gibt, wohin Anki Drive gehen könnte und wahrscheinlich wird.

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Bereits in dieser Version können Sie spielen, um Erfahrungspunkte zu sammeln, mit denen Sie Ihr Auto aufrüsten können, genau wie bei Videospielen, aber hier in einer Funktion, die virtuell und real ist. In den USA stehen bereits weitere Autos und Streckenoptionen zum Verkauf, und wenn diese auf den britischen Markt übertragen werden, gibt es bereits mehr zu entdecken.

Obwohl wir derzeit keine spezifischen Informationen haben, hat Anki Drive bereits öffentlich erklärt, dass es hofft, in Zukunft weitere Spielmodi hinzuzufügen, um die Dinge durcheinander zu bringen, aber das scheint nur der Anfang zu sein. Wir können uns keinen Moment vorstellen, dass das Unternehmen mit dem Möglichen fertig ist.

Erste Eindrücke

Wenn Sie die Idee von Scalextric mögen, aber nicht jedes Mal die Rigmarole durchlaufen möchten, die Strecke einzurichten, neun Mal von zehn in der ersten Kurve von der Strecke zu rasen und dann nicht wirklich viel zu tun, sondern herumzurennen ein bisschen, dann ist Anki Drive sicherlich einen Besuch wert. Es nimmt Rennen auf eine andere Art und Weise an und wenn die Rennreifen dann auf die reale Welt treffen, trifft Crossover auf die virtuelle Welt, einschließlich Waffen und Spezialfähigkeiten, was es besonders lustig macht.

Möglicherweise sind noch nicht alle kreativen Möglichkeiten ausgeschöpft. Derzeit gibt es in Großbritannien die Beschränkung auf einen Titel in Großbritannien und keine Android-Gerätesteuerung, aber der Himmel ist die Grenze für das, was um die Ecke sein könnte. Mehr Strecken, mehr Modi, vielleicht sogar mehr Autos - wir können sehen, wie es losgeht.

Aber es gibt den Preis zu berücksichtigen. Mit £ 180 für das Starter Pack ist Anki Drive kein Budgetkauf - außerdem benötigen Sie ein iPhone oder iPad pro menschlichem Player, um es zu steuern -, aber Sie können leicht erkennen, wohin das Geld geflossen ist und welche Magie dieses Spielzeug bringt irgendein Raum.

Das klingt klischeehaft, ist es aber wirklich nicht. Anki Drive ist ein sehr cleveres Kit, das unserer Ansicht nach jedes Spielzeugrennspiel übertrifft, das wir zuvor gesehen haben. Wir hatten großen Spaß daran und auch diejenigen, die wir zum Spielen eingeladen haben, einschließlich unserer Kinder und ihrer Freunde.

Schreiben von Stuart Miles.