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(Pocket-lint) - Es mag kaum glaubwürdig erscheinen, aber 2017 feiert der Toyota Prius seinen 20. Geburtstag. Zu diesem bedeutsamen Anlass nutzten wir die Gelegenheit, um die Kerzen auszubrechen und dies zu überprüfen, die vierte Generation von Toyotas berühmtestem Hybridauto.

Zwanzig Jahre sind eine lange Zeit. Im Jahr 1997 hätten nur wenige geglaubt, dass sich das erste Hybrid-Limousinenauto der Welt über vier Generationen vom strengen Schutzgebiet des Öko-Hippies zum Transport auf dem roten Teppich von The Oscars entwickeln würde, bevor es zu einem festen Favoriten des Hollywood-Promis wurde und ankam in der heutigen vierten Generation - das Auto, das Sie höchstwahrscheinlich von Ihrer Nacht im Londoner West End nach Hause bringt. Und Anfang dieses Jahres hat Toyota einen Meilenstein überschritten - in diesem Zeitraum von 20 Jahren wurden weltweit mehr als 10 Millionen Hybride verkauft.

Aber die Dinge gehen weiter. Wir schreiben dies mit einem vollelektrischen Auto, das an das Laufwerk angeschlossen ist (ein BMW i3, FYI). Toyota selbst hat kürzlich versprochen, bis Mitte der 2020er Jahre mehr als 10 Elektrofahrzeuge auf den Markt zu bringen. Autos werden immer elektrifizierter, mit viel größeren Batterien und längeren vollelektrischen Reichweiten.

Wo bleibt also der Prius? Ist es immer noch der kluge Kauf oder Leis, den es in der Kälte ausgelassen hat, wenn sich die Welt um ihn herum verändert?

Kein Stecker. Segen oder Büste?

Als der Prius auf den Markt kam, war sein größter Reiz das Fehlen eines Steckers. Das Geschäft war und ist einfach: Es ist ein Hybrid - ein Auto mit normalem Benzinmotor und Batterie -, aber Sie schließen die Batterie nicht an, um sie aufzuladen, da das Auto unterwegs geschickt Energie sammelt, um die Batterie aufzuladen in einem geschlossenen Regelkreis.

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Sie tanken einfach wie gewohnt an der Pumpe, außer Sie ernten die Belohnungen von einfachen 55 MPG in unseren Händen (was bedeutet, dass 70 MPG, wenn Sie vorsichtig sind, offiziell 94 MPG erhalten - aber das ist eine Strecke) und Sie können für ein Paar herumtollen von Meilen ohne den Motor überhaupt läuft. Sie müssen sich nie Sorgen machen, dass Sie ein Elektrokabel durch Ihr Fenster ziehen oder die Batterieladung aufgebraucht ist und am Straßenrand festsitzt. Der Prius fordert Sie auf, keine spezifischen Verhaltensänderungen im Vergleich zu einem Auto vorzunehmen, das Sie zuvor besessen haben.

Dies ist der größte Vorteil. Wenn Sie beispielsweise nach London fahren, keine Auffahrt haben und nicht immer vor Ihrem Haus parken können, wird ein Auto, das Sie anschließen müssen, ein großer Schmerz sein. Wie können Sie also einen hervorragenden Kraftstoffverbrauch erzielen und Zeiträume - beispielsweise im Stau - verbringen, ohne dass ein Verbrennungsmotor läuft und umweltschädlich ist? Der Prius Hybrid Synergy Drive ist die beste Antwort, die die Autoindustrie unter diesen Umständen bisher gefunden hat. Und die Zahlen sind wirklich schwer zu argumentieren: 70 g / km CO2 und bis zu 94 mpg. Das ist ein großer Sprung nach vorne gegenüber dem letzten Modell und bedeutet, dass der Prius als Firmenwagen attraktiv ist.

Dank staatlicher Steueränderungen zahlen Sie jetzt im ersten Jahr 15 GBP Straßensteuer und danach jedes Jahr 130 GBP. Früher war es kostenlos.

Die gestrige Vorstellung von der Zukunft?

Wenn Sie jedoch wirklich viele Kilometer emissionsfrei fahren möchten und eine Auffahrt haben, auf der Sie zu Hause parken können, um aufzuladen, dann möchten Sie ein elektrisches oder zumindest eine Art Plug-in-Hybridauto.

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Ja, es gibt Argumente für die allgemeine "Sauberkeit" dieser - denn es hängt davon ab, wie sauber Ihre Stromquelle zu Hause ist. Wenn Sie jedoch Sonnenkollektoren, Windturbinen oder andere saubere Energie haben, die Sie ernten können (von Ihrem Haus oder von einem sauberen Energieversorger), haben Sie vermutlich das Gefühl, dass ein Elektrofahrzeug die ökologische Antwort ist.

In subjektiver Hinsicht haben wir in letzter Zeit viele Elektrofahrzeuge und Plug-in-Hybride gefahren, und nachdem wir diese gefahren haben, fühlt sich der Prius-Antriebsstrang nicht so sehr nach Zukunft an. Warum? Das Problem ist, dass der Motor oft läuft. Und wie wir schon oft über das Toyota-Hybridsystem geschrieben haben, lässt das Getriebe - ein CVT-System - den Motor ab, wenn Sie den Gashebel mehr als einen Zentimeter nach unten drücken.

Es ist jedoch nicht alles schlecht. Der Prius ist fabelhaft im Verkehr, die Fahrt auf den kleinen Rädern ist gut, und sobald Sie den Dreh raus haben, ist es einfach zu fahren. Aber wenn der Verkehr schneller wird oder die Straße sich öffnet, gehen ihm schnell die Ideen aus oder Sie ermüden Sie mit dem CVT-induzierten Dröhnen. Für diejenigen, die auf vollelektrische Weise umgestellt wurden, fühlt es sich nur gelegentlich wie die Vorstellung von gestern von der Zukunft an.

Etwas faul ist los

Einer der Gründe für den Erfolg des Prius im Laufe der Zeit ist sein Design und sein Image. Es hat immer unverwechselbar ausgesehen - und dieses neueste Modell ist das bisher wildeste. Die Frage ist, ob Toyota zu weit gegangen ist. Der Prius sieht absichtlich seltsam aus - wie kaum ein anderer auf der Straße, mit einem ungewöhnlichen Profil, nicht hilfreichen kleinen Rädern, ungünstigen Proportionen und einigen der ungewöhnlichsten Lampendesigns, die wir je gesehen haben, vorne und hinten.

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Es ist jedoch nicht alles schlecht. Es ist sehr deutlich und die nächtliche Signatur dieser Rücklichter, die bis zum Rand des Autos reichen, ist fantastisch. Und wenn Sie zu den Leuten gehören, die stöhnen, dass heutzutage alle Autos gleich aussehen, dann bläst der Prius Ihre Argumentation direkt aus dem Wasser.

Aber es ist nicht gerade schön, und wir kaufen auch nicht, dass es allein aus aerodynamischen Gründen so aussehen muss. Der neueste Prius hat einen Luftwiderstandsbeiwert von 0,24 cd und ist damit einer der besten auf der Straße. Das entspricht einer Mercedes C-Klasse und einem Tesla Model S, und es könnte Sie überraschen, dass der aktuelle Audi A4 (mit 0,23 cd) rutschiger ist.

Insgesamt bewundern wir Toyota dafür, dass er auf etwas so Kühnes drängt - es hält den Prius-Unterscheidungsfaktor auf jeden Fall aufrecht. Aber der Autodesigner in uns sieht Fehler, und wir können nicht anders, als das Gefühl zu haben, dass das Gesamtbild einige, möglicherweise viele Menschen abschrecken wird - was eine Schande ist.

Treten Sie ein in die Tardis

Springen Sie auf den Fahrersitz und das Bild ist besser. Der Prius ist anders; es ist ungewöhnlich, aber nicht schlecht.

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Das erste, was Sie wahrscheinlich bemerken werden, ist ein Raumgefühl. Durch den Winkel der Windschutzscheibe, deren Sockel weit nach vorne gedrückt ist, fühlt sich die Kabine luftig an, was durch den Bogen der Dachlinie weiter unterstützt wird. Der Prius ist kein massives Auto mit einer Länge von 4,5 m, aber er fühlt sich geräumig an - und Sie haben keine Platzkompromisse aufgrund einer großen Batterie oder einer Elektromotorausrüstung. Es gibt eine normale 3-quer-Rücksitzbank und einen relativ flachen, aber tiefen und ziemlich gut geformten Kofferraum. Insgesamt ist der neue Prius also eigentlich eine Art Tardis.

Das Auto verfügt über flach aussehende, aber sehr bequeme Sitze und eine großartige Fahrposition. Von diesem Fahrerstuhl aus blicken Sie auf ein sehr ungewöhnliches Armaturenbrett, das in mehrere Schlüsselbereiche unterteilt ist und über einen zentralen Touchscreen-Hub für das übliche Infotainment und Navigation sowie eine Puck-Steuerung und ein Klimapaneel verfügt, die alle nach innen geschoben sind Handspanne von Fahrer und Beifahrer.

Darüber hinaus gibt es ein schmales Anzeigefeld, das unter der Windschutzscheibe quer durch das Auto verläuft und Ihre primären Fahrzeuginformationen bereitstellt, sowie ein sekundäres Interaktionsfeld, das einige der Funktionen auf dem Haupt-Touchscreen verdoppelt Zeigt Ihnen die wichtige Hybridantriebsanzeige an, um Sie darüber zu informieren, ob Batterie, Benzinmotor, beide oder beide das Auto vorwärts treiben.

Ein Toyota Tech Fest

Unser erstklassiges Excel-Trimm-Testauto verfügt über ein voll ausgestattetes Projektor-Head-up-Display (HUD), das Geschwindigkeits-, Navigations- und Geschwindigkeitsbegrenzungsanzeigen direkt in Ihrer Augenlinie bietet - was sehr klar ist und gut funktioniert.

Das Interieur kann auf den ersten Blick ein wenig entmutigend wirken - aber man gewöhnt sich schnell daran. Stellen Sie wie bei jedem Auto einen Fuß auf die Pause, drücken Sie den Ein- / Ausschalter und das Armaturenbrett leuchtet auf, es ertönt ein paar Pieptöne und Surren. Dann wird nur "Bereit" angezeigt und Sie sitzen schweigend (Hinweis: Wenn es kalt ist, startet der Motor stattdessen auf).

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Die Auswahl eines Gangs ist das einzig wirklich seltsame. Halten Sie Ihren Fuß auf der Bremse, nehmen Sie den kleinen blauen Puck unter dem Bildschirm und ziehen Sie ihn zu sich hinüber. Ziehen Sie ihn dann in den Teppich, um den Antrieb auszuwählen. Das Display auf dem dünnen Bildschirm unter der Windschutzscheibe zeigt Ihnen, in welchem Gang Sie sich befinden. Dann müssen Sie die Feststellbremse im amerikanischen Stil der alten Schule im Fußraum betätigen, um wegzukommen.

Der neue Prius fährt wie jede Automatik, nur dass es sich lohnt, die Bremsen frühzeitig zu lösen, damit das Auto regenerativ bremsen kann. Wenn es Sie also verlangsamt, kann es ansonsten verlorene Energie in die Batterie einbringen.

Neben der Gangwahl auf dem dünnen Display können auch Geschwindigkeit, Geschwindigkeitsbegrenzungen und andere verfügbare Bildschirme angezeigt werden. Auf einem dieser Bildschirme können Sie sehen, wie das Hybridsystem funktioniert, und wir haben die meiste Zeit aktiv gehalten. Sie können jedoch Radiosender, Klimatisierungsfunktionen und andere Kabinenfunktionen über Steuerungen am Lenkrad durchlaufen und auswählen. Etwas verwirrend ist, dass Sie dies auch auf dem Haupt-Touchscreen tun können.

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Der Touchscreen - ein 8-Zoll-Toyota Touch 2 mit Go-System - entspricht dem Setup, das wir kürzlich im C-HR-Crossover des Unternehmens überprüft haben . Es macht den Job und einige der Mapping-Funktionen, wie z. B. die Vorhersage von Verkehrsbehinderungen, sind tatsächlich sehr beeindruckend. Aber es ist etwas umständlich zu bedienen, mit vielen verwirrenden Begriffen und einigen sehr altmodischen Grafiken. Wir finden es schade, dass Toyota die Gelegenheit nicht genutzt hat, dies neu zu gestalten, damit es sich so futuristisch anfühlt und aussieht wie alles andere im neuen Prius.

Excel-ling an die Spitze des Bereichs

Zu den weiteren technischen Besonderheiten dieses Excel-Modells der Spitzenspezifikation gehörte eine vollständige Batterie mit Sicherheitswarnkit oder Toyota Safety Sense. Dazu gehören die Warnung vor toten Winkeln, die Verhinderung von Vorwärtskollisionen, die Warnung vor Querverkehr hinten und die Rückfahrkamera sowie der Spurhalteassistent.

Es gibt auch eine adaptive Geschwindigkeitsregelung, die wir über die Lenkradsteuerung leicht ein- und ausschalten konnten. Wie bei vielen dieser Systeme wird es jedoch etwas nervös, wenn ein anderes Auto in einer dynamischen Situation Ihre Fahrspur auf der Autobahn überquert .

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Wir mögen auch die gut platzierte kabellose Qi-Ladematte, die unser iPhone 6S (mit kabelloser Aufladung) trotz einiger ziemlich vollwertiger Fahrmanöver an Ort und Stelle hielt.

Ein großes Plus ist die JBL-Stereoanlage, die wirklich eine der besten ist, die wir in einem Auto dieser Größe oder zu diesem Preis gesehen haben. Der Sound ist wirklich erstklassig und entspricht dem Standard einiger Premium-Markensysteme, die viele tausend Pfund kosten können. Wenn Sie es in dieser Top-End-Ausstattungsvariante im Prius bündeln, ist dies ein Grund, es auszuwählen und den Aufpreis zu zahlen.

Welches Modell soll ich kaufen?

Alle Prius-Modelle sind mit der gleichen Kombination aus Hybrid-Synergie-Antrieb und Getriebe ausgestattet wie 1,8-Benzin-Motor, CVT-Getriebe und Nickel-Metallhydrid-Batterie (nicht Lithium). Ihre Wahl hängt also von der Trimmung oder der Note ab.

Das Auto startet ab £ 24.115 für das Active-Modell, das mit dem Toyota Touch 2-Mediensystem (aber ohne Navigation) und dem Safety Sense-Paket ausgestattet ist.

Ein Upgrade auf die Business Edition ist ein Kinderspiel, da Sie für nur 900 GBP einen schlüssellosen Zugang, beheizte Sitze, einen Totwinkelmonitor und ein Head-up-Display erhalten. Die Business Edition Plus (£ 26.890) bietet 17-Zoll-Legierungen, Parksensoren, Selbstparken und Navigation.

Unser Excel enthält alle oben genannten Funktionen sowie das fantastische JBL-Soundsystem, Ledersitze, automatische Scheibenwischer und Spracherkennung für das Multimedia-System. Es ist von £ 28.345 - oder £ 28.890, wie hier getestet.

Erste Eindrücke

Es ist 20 Jahre später und der Toyota Prius ist immer noch stark. In der Tat hat die Welt viel zu verdanken, dass sie uns dahin gebracht hat, wo wir jetzt sind - am Rande einer Elektrifizierungsrevolution. Es ist ein großes Rätsel, wie es Toyota gelingt, einen so fantastischen Kraftstoffverbrauch und niedrige Emissionen mit nur Benzin nachzufüllen, aber es ist effizient - 55 MPG + in unseren Händen zurückzugeben, wenn wir mit wenig Sympathie und oft unter Bedingungen fahren, bei denen Es ist nicht dafür ausgelegt, sich zu übertreffen (Landstraßen).

Wenn Sie grün werden wollen, ist es sehr schwierig zu behaupten, dass jedes Dieselauto bessere Referenzen als der Prius hat. Und wenn Sie in einer Wohnung oder einem Haus ohne Parkplatz im Gelände festsitzen, kann es sein, dass Ihnen ein Prius das Leben leichter macht, als sich für etwas mit einem Stecker zu entscheiden. Aber für diejenigen, die wirklich auf die nächste Stufe wollen, um das Auto der Zukunft zu fahren, hat der Prius seinen Glanz verloren. Plug-Ins und Elektrofahrzeuge bieten noch etwas anderes - die überzeugende Idee, emissionsfrei zu fahren, weniger Steuern zu zahlen und schneller zu fahren, mit größerer Verfeinerung und besserer Konnektivität an Bord und im Gelände.

Der Prius spielt ein anderes Spiel. Es ist jetzt ein hoch entwickeltes und raffiniertes Produkt, das für viele Menschen ein nützliches Sprungbrett für eine Zukunft darstellt, die nicht mit Kohlenwasserstoffen betrieben wird. Es ist jetzt ein wirklich gutes Auto für sich, das anstelle eines normalen Benzin- oder Diesel-Schrägheckmodells in Betracht gezogen werden sollte, da es Sie nicht auffordert, Ihr Verhalten zu ändern. Aber es ist ein Auto, das viele übersehen werden, weil das Aussehen sie einfach abschreckt. Wir wünschen uns, Toyota hätte es nicht so absichtlich seltsam aussehen lassen.

Zu berücksichtigende Alternativen

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Hyundai Ioniq

Der Ioniq leiht sich sorgfältig aus dem Spielbuch des Prius. Das ist eine höfliche Art zu sagen, dass es im Grunde eine Kopie dessen ist, was der Prius war. Sein Hauptvorteil gegenüber dem Prius ist, dass er viel konventioneller aussieht und auch billiger ist. Der Ioniq bietet einige Varianten - es gibt eine Hybridversion wie den Prius, einen Plug-in-Hybrid und einen Voll-EV.

Lesen Sie den vollständigen Artikel: Hyundai Ionic Bewertung

Schreiben von Joe Simpson.