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(Pocket-lint) - Je nachdem, woher du kommst, bedeutet Mirai "Zukunft" oder "Wunder". Der Toyota Mirai, eines der ersten Wasserstoff-Brennstoffzellenfahrzeuge, ist jedoch nicht in der Zukunft: Er ist im Hier und Jetzt erhältlich. Es wäre jedoch ein kleines Wunder, eines auf den Straßen Großbritanniens zu entdecken, da nur 50 der Autos es nach Blighty schaffen, wenn sie verfügbar sind, was es zu einem Auto macht, das so selten ist wie viele Supersportwagen.

Nur der Mirai konnte nicht beschuldigt werden, wie ein Supersportwagen auszusehen. Eher wie Darth Vader nach einem Schlag, sein Helm ein bisschen eingequetscht. Es ist sehr viel der japanische Effekt; Das Design des Mirai ist mit Toyotas Designästhetik von 2015 versehen und wirkt nicht sehr euro-freundlich.

Aber das Aussehen ist nicht wirklich das größte Problem der Mirai. Nein, dafür müssen wir uns die Bereitstellung von Wasserstoffbrennstoff ansehen. In Großbritannien gibt es derzeit nur vier öffentliche Stationen, die den 700-bar-Druckkraftstoff liefern können: in Swindon, Heathrow, Hendon und Teddington. Es ist jedoch nicht teurer als Benzin oder Diesel, und mit einer dreiminütigen Betankung ist es auch viel schneller als ein Elektroauto, nachzufüllen.

Wenn Sie in diesem Teil der M25 einen Round-Robin-Pendelverkehr haben, könnte der £ 66.000 Mirai Ihr emissionsfreies Inneres ansprechen. Es könnte noch weniger Geld sein, wenn die Regierung ein großzügiges Zuschussprogramm einführt (für Elektrofahrzeuge sind es beispielsweise bis zu 5.000 GBP), aber noch ist nichts in Stein gemeißelt.

Nachdem wir den Hyundai ix35 und das Konzept der BMW 5er GT Fuel Cell gefahren waren, waren wir immer noch gespannt darauf, uns hinter das Steuer des Toyota Mirai zu setzen, einer Art Auto, das mitten in diesen beiden anderen sitzt . Aber ist dieser Toyota nur ein teures Experiment, das ein Wunder braucht, um eine echte Zukunft in Großbritannien zu haben?

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Unsere ersten Erfahrungen mit dem Mirai machen wir auf dem Asphalt des Fuji Speedway, der sich unzusammenhängend anfühlt: Dies ist ein umlaufendes Komfortauto, kein Rennfahrer. Ok, wir wissen, dass der Mirai so selten ist wie einige Supersportwagen, aber es fühlt sich einfach fremd an, ihn auf die Strecke zu bringen, besonders ohne ihn maximal testen zu können.

Es ist eine verdammt einfache Fahrt. Stellen Sie es sich vielleicht wie eine Wasserstoffversion des Prius vor, und Sie sind nicht weit vom Ziel entfernt. Es ist reibungslos und unkompliziert und erfordert nicht viel Nachdenken. Die Lenkung ist allerdings etwas leicht.

Die Tatsache, dass der mit Wasserstoff betriebene Mirai fast keine Rolle spielt: Er fährt einfach und fährt, abgesehen von einigen raumschiffartigen Geräuschen (die ein bisschen nach sich bewegenden Querrudern von Flugzeugen klingen), wenn Sie wirklich Gas geben, wie ein normales Auto. Das ist gut so, denn wir wollen nicht das Gefühl haben, ein Raumschiff zu fahren - es sei denn, es kann sowieso auch fliegen.

Diese Geräusche hängen davon ab, wie die Hybridbatterietechnologie Strom liefert. Obwohl der Mirai nicht wie die heutigen Plug-in-Fahrzeuge elektrisch ist, erzeugt er Strom, indem er Wasserstoff mit Sauerstoff mischt, der dann antreibt und Elektromotor. Regenerierte Energie wird in einer Batterie gespeichert. Dieser letzte Teil entspricht weitgehend dem Konzept eines Elektro- oder Hybridfahrzeugs. Es ist eine etwas andere Erfahrung als bei der Verbrennung, da die Leistung bei einem höheren Drehmoment verfügbar ist (hier maximal 153 PS, mit 247 lb / ft ab 0 U / min, 0-62 Meilen pro Stunde in 9,6 Sekunden) und das Auto sanft und mit reichlich Schub vorwärts schiebt.

Drei Fahrmodi - Eco, Normal und Power - können über die einzelnen Eco- und Power-Tasten am unteren Armaturenbrett ausgewählt werden. Dies entspricht genau den Erwartungen: Power sorgt für zusätzlichen Schwung, während Eco versucht, den Verbrauch zu senken. Und da 300 Meilen von einem vollen Tank verfügbar sind, müssen Sie im Auge behalten, wie viel Kraftstoff Sie noch haben, wenn Sie etwas weit von Swindon entfernt sind.

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Wir nennen es einen unteren Strich, da es wirklich tief unten ist. Der Auto-Schaltknauf befindet sich über dem Bildschirm, auf dem die Temperatur- und Klimaanlagensteuerung im Auto angezeigt wird. Das Paneel ist ziemlich breit und auch ein wenig im Weg, auch weil einer von zwei Kraftstofftanks irgendwo darunter Platz einnimmt, was dazu führte, dass unser linkes Bein die meiste Zeit gegen den Rand des Paneels drückte. Es ist daher nicht besonders bequem.

Weiter oben, nur in Sichtweite, gibt es den futuristischeren und unterhaltsameren Schuss. Diese Digitalanzeige zeigt die Geschwindigkeit und andere Bedingungen im Auto an, von der Temperatur bis zum verbleibenden Kraftstoff. Es ist dunkel und unsichtbar, wenn der Motor ausgeschaltet ist, und wir mögen die Subtilität dieses Displays - es lenkt während der Fahrt überhaupt nicht ab. Ergänzend dazu gibt es einen großen zentralen Bildschirm für Navigations- und Audiosteuerungen - wir durften jedoch unter strengen Anweisungen nicht damit spielen -, was heutzutage in Autos zu einem allgemeineren technischen Erscheinungsbild wird.

Es gibt einen weiteren, größeren Knopf mit der Aufschrift "H20", der in Richtung Lenkrad versteckt ist und, wie die Chemiker unter Ihnen wissen, für Wasser steht. Und Wasser ist das einzige Abfallprodukt beim Mischen von Wasserstoff und Sauerstoff. Das bekommen Sie also hier - von hinten ausgestoßen. Es ist fast so, als würde man das Auto entlasten lassen, aber im Gegensatz zum öffentlichen Pinkeln ist dies völlig sauber. Der Mirai ist emissionsfrei und das Wasser-Nebenprodukt ist sogar sauber genug, um es zu trinken.

Erste Eindrücke

Als erstes Wasserstoff-Brennstoffzellenauto, das es nach Großbritannien geschafft hat, fühlt sich der Mirai futuristisch an. Aber ohne die vorhandene Tankstelleninfrastruktur fühlt es sich so futuristisch an, dass es der Kurve voraus ist. Und mit solchen Looks vermuten wir, dass die meisten die Idee ablehnen werden.

Der Toyota Mirai steht für Fortschritt, aber im Moment ist es Fortschritt vor der Praktikabilität.

Schreiben von Mike Lowe.