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(Pocket-lint) - Der Transport verändert sich. Die Emissionsobergrenzen werden immer strenger, der Besitz eines Autos in der Großstadt wird zunehmend unerschwinglich, und Pendler sind sich immer elektronischer oder hybrider Optionen als alternative Fortbewegungsmittel bewusst - was sich oft als billiger und schneller herausstellt.

Während der öffentliche Verkehr in Grenoble, Frankreich, bereits über ein effizientes Netz elektrischer Straßenbahnen verfügt, das zu Spitzenzeiten die ofenähnlichen Temperaturen und Viehtransporter der Londoner U-Bahn vermeidet, ist dies auch das Gesicht eines neuen und eher unwahrscheinlich, japanischer Import: der Toyota i-Road.

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Dieses futuristische dreirädrige Fahrzeug für die persönliche Mobilität stellt sich dank seiner leuchtenden Farbgebung und seines stark japanischen Aussehens der bergigen französischen Kulisse gegenüber und ist ein garantierter Hingucker - selbst für die Einheimischen, die sich an seine Einführung und Boris gewöhnen wollen. Fahrradverleih. Wir sollten es wissen, als wir einen durch die Stadt fuhren und zum unmittelbaren Mittelpunkt der Aufmerksamkeit wurden (und möglicherweise zum Vergnügen; es waren schließlich französische Schulferien).

Wenn Sie sich also zufällig für das Programm anmelden, für das eine Einführungsgebühr von 50 € und eine Anzahlung von 150 € erforderlich sind (letztere ist rückzahlbar, wenn Sie vom Programm zurücktreten). Dafür erhalten Sie einen Eignungstest, der - angesichts der Hinterradlenkung, mit der Sie sich auf der i-Road wie ein Kind in einem Baumarkt fühlen, das versucht, einen dieser Pritschenwagen zu verhandeln - für die Sicherheit unerlässlich ist. Der i-Road fährt sich nicht wie ein alter Roller, in der Tat ist er ganz anders als alles, was wir jemals auf die Straße gebracht haben.

Aber wir sind hier vor uns. Wir sprechen über Frankreich und über ein Programm, an dem Sie, wie es der Zufall wahrscheinlich hat, höchstwahrscheinlich nicht teilnehmen werden, geschweige denn sich für das von der Stadt unterstützte Programm anmelden können. Warum schenken wir der i-Road Aufmerksamkeit? Nicht nur, weil es verdammt viel Spaß macht - die Art, die garantiert ein Lächeln wie ein Kind auf einer Fahrt durch einen Themenpark strahlt -, sondern weil hier das größere Bild im Spiel ist: die Zukunft eines lebensfähigen Pendlerverkehrs in der Stadt.

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Seien wir ehrlich, London ist ein Chaos - wie ein Guardian-Reporter es ausdrückte, eine Stadt, die sich zu Tode privatisiert hat (mit Gebäuden, die an bizarre Sexspielzeuge erinnern, die aus ihrer Skyline ragen) -, die übermäßig beschäftigt ist. Crossrail bedeutet nur, dass immer mehr Leute 20 kommen. Boris-Motorräder machen ja einen großen Sinn - aber mit den betrunkenen Freilaufern und verkehrsunbewussten Touristen ohne Helm, Sinn und Versicherung, die manchmal gefährlich wild laufen (und dies kommt von einem täglichen Radfahrer), braucht die Stadt mehr Vorwärts- denkender Pendlerimpuls. Der Punkt ist folgender: Könnte die i-Road in Zukunft erfolgreich in mehrere Städte in Großbritannien, Europa und weltweit übersetzt werden?

Vielleicht. Als wir zum ersten Mal in die anderthalb Sitzplätze der i-Road hinabstiegen, öffneten sich die grauen Wolken über uns und es kam zu biblischen Regenmengen auf offensichtliche Weise. Hier sind eindeutig die ersten offensichtlichen Vorteile des i-Road: Er hält Sie trocken (und amüsanterweise rutschen wir später mit einem riesigen Ganzkörperschirm um ihn herum an einem Jungen auf einem Fahrrad vorbei - hat er den i-Road nicht gesehen? Straße?).

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Zweitens ist die Größe. Mit einer Breite von 870 mm ist es weniger breit als ein Motorrad, daher sollte es kein Problem sein, sich um verstopften Verkehr zu quetschen. Es ist etwas breiter als ein Roller, aber Sie bleiben trocken (aber nicht warm, die mit Druckknöpfen versiegelten Fenster und flexiblen Plastiktüren sind nicht gerade beruhigend), müssen keinen Helm tragen (es gibt einen Sicherheitsgurt, aber nein Airbag), oder machen Sie sich Sorgen, dass Sie Ihre Brogues in Pfützen legen und so weiter. Die Versicherung ist ebenfalls im Mietpreis enthalten (3/2/1 € für erste / zweite / laufende 15-Minuten-Intervalle im Grenoble-Jahresvertragsformat).

Aber innen ist es klein. Wie wirklich klein. Ein zweiter Sitz sitzt zwar hinter dem des Fahrers, ist aber nur dann wirklich nützlich, wenn Sie Beine haben, die nicht länger als 15 cm sind. Wir scherzen natürlich, als ein Mitjournalist seinen Fotografen in den Rücken drückte, aber wir fanden den Raum besser für eine Tasche und eine Kamera geeignet.

Als Elektrofahrzeug sind die automatischen Steuerungen einfach und umfassen drei am Armaturenbrett montierte Tasten für Neutral, Fahren und Rückwärtsfahren mit den üblichen Brems- und Gaspedalen sowie eine Fußbremse für vollständige Stopps. Keine körperliche Anstrengung erforderlich. Puh.

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Es gibt etwas Robocop oder sogar Star Wars an dem elektrischen "Woosh" -Sound, wenn man das Gaspedal auf den Boden drückt. Aber es gibt kein Übermaß - die 45 km / h Geschwindigkeitsbegrenzung sorgt dafür (60 km / h sind theoretisch möglich).

Obwohl alles wunderbar einfach klingt, ist der i-Road in seiner Erstinbetriebnahme ebenso komplex. Nicht die eigentlichen Pedalpressvorgänge, wie sie jeder Fahrer bekommen wird, aber das Hinterraddrehen lässt das selbstaufrichtende System in Kurven ziemlich stark lehnen, wie ein dreirädriges Superbike, das über eine Strecke rast. Im Gegensatz zu einem Fahrrad kann sich dieser Mechanismus jedoch etwas rückwärts anfühlen. Wenn Sie zu spät abbiegen, biegen Sie in eine andere Spur ein. Wenn Sie versuchen, parallel zu parken, kratzen Sie am Ende die Lackierung eines benachbarten Fahrzeugs zu Tode (stattdessen erfolgt das parallele Parken in einer Vorwärtsbewegung mit der Nase voran). Es ist schnell klar, warum jedem potenziellen Teilnehmer ein Schulungskurs beigefügt ist.

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Aber nach 10 Minuten haben wir es gerade geschafft - und dann wurde es ziemlich lustig. Schnell genug, um durch den Stadtverkehr zu verhandeln, nicht wirklich besser als ein Smart-Auto ( haben Sie den neuesten Smart ForTwo gesehen? ) Und erschwinglich für schnelle Ausflüge. Die Reichweite zwischen 30 und 50 km, bevor eine Aufladung erforderlich ist, ist vielleicht nicht unglaublich, aber der Sechs-Bar-Akku ist auf dem Hauptdisplay deutlich sichtbar, ebenso wie die Geschwindigkeit und andere wichtige Faktoren.

Die TomTom Go Navigations-App ist eine mobile Premium-Navigations-App für alle Fahrer

Das Mieten einer i-Road erfolgt über die Cité lib by Ha: mo-App (das ist "harmonische Mobilität"), die Quell- / Abgabeziele und Ladestationen für eine einfache Bedienung verwaltet. Sie haben nicht mehr viel Saft aus dem Telefonakku? Es gibt sogar einen USB-Anschluss an Bord, um sicherzustellen, dass auf die App zugegriffen werden kann. Das eigentliche Entsperren des Fahrzeugs und der Ladestationen erfolgt jedoch über eine Karte, die wie eine kontaktlose Kreditkarte funktioniert.

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Ok, es gab einige haarsträubende Momente, als ich über die mit Pocken markierten Straßen von Grenoble hämmerte und mich gelegentlich fragte, wann wir nach zu schnellen Kurvenfahrten seitwärts laufen würden (das ist nie passiert, vielleicht sind wir zu huhn), aber als Eine neue Möglichkeit, die Möglichkeiten des Pendlerverkehrs zu erkunden, ist ermutigend, die Zukunft im Hier und Jetzt zu sehen.

Wer weiß, in ein paar Jahren könnte die i-Road die Norm sein. Wir würden sicherlich gerne sehen, wie Bürgermeister Boris Johnson um eine Ecke in einer (vorzugsweise in einem leuchtend rosa) karriert, und da nicht nur im Big Smoke, sondern in vielen anderen Städten mehr elektronische Infrastruktur benötigt wird, ist dies eine Verbindung zu geeigneten Energieversorgern und Firmen macht Sinn.

Mit jedem i-Road-Stellplatz in Grenoble gibt es zwei zusätzliche elektrische Ladestationen für Fahrzeuge in Privatbesitz, die einen Aufladeparkplatz und einen Ladestation suchen - es ist wie bei einer großen, glücklichen Familie von Elektrofahrzeugen und, ob in diesem hyperjapanischen Format oder einem anderen, es markiert den Beginn einer beschleunigten elektrischen Revolution.

Schreiben von Mike Lowe.