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(Pocket-lint) - Anfang Juni 2019 lud Lexus uns und eine Handvoll anderer aus ganz Europa ein, seine Heimat Japan zu besuchen. die Fahrzeugpalette zu erkunden und zu fahren, einen westlichen Teil des Landes zu durchqueren, zwischen dem Design-Hauptquartier, den Lackier- und Produktionslinien zu navigieren und mit Firmenchefs und Designern zu sprechen. Es ist die Art von Open-Door-Erfahrung, die - obwohl Japaner unglaublich gastfreundlich sind - eine seltene Gelegenheit für typische Schutzunternehmen ist, die ihr geistiges Eigentum schützen.

Nachdem wir mit offenen Armen akzeptiert hatten, wollten wir die Gelegenheit nutzen, um den neuen Lexus UX Baby-SUV zu fahren und zu kritisieren. Nachdem Lexus 36 Stunden lang in die japanische Kultur und Neugierde vertieft war, wurden seine Pläne deutlicher: Das 30 Jahre alte Luxusautounternehmen bewegt sich mit der Zeit und entwickelt sich über den einfachen Autoverkauf nach Zahlen hinaus eine Marke, die sich mehr auf den Lebensstil konzentriert. So wird es, basierend auf dem, was wir erlebt haben, erwachsen.

Vom geraden bis zum Spindelgitter

Während Lexus 1989 sein erstes Serienauto, den LS, auf die Straße brachte, hat sich die Marke im Laufe der Jahrzehnte stark verändert (Sie müssen sich nur die plissierten Falten im Executive-Interieur des 2019 LS500 ansehen, die weiter unten gezeigt werden) ein Gefühl dafür bekommen, was wir meinen). Im Jahr 2006 führte das Unternehmen seine L-Finesse-Designphilosophie ein - "absichtlich gewagt und provokativ" (aber von Kritikern schlecht aufgenommen) -, wobei die Entwicklung dieses Konzepts zum spindelförmigen Kühlergrilldesign führte, das erstmals auf der GS der vierten Generation gezeigt wurde in 2012.

Sagen Sie, was Sie vom Spindelgrill-Design von damals wollen, aber Ausdauer und Entwicklung haben sich ausgezahlt: Heute ist es diese Form, die auf allen Autos von Lexus erscheint und als Symbol der Marke fungiert. ein Abzeichen oder Emblem für sich, wenn Sie so wollen. So wie BMW sofort am Nierengitter oder Porsche an den Lichtern zu erkennen ist, ist Lexus auf einen Blick erkennbar und unverwechselbar geworden. Es ist die Art von Design, die ins öffentliche Bewusstsein gelangt, egal ob Sie sich für Autos interessieren oder nicht.

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Aber erst in den letzten Jahren hat Lexus einen Gang höher gelegt und neue Marktsegmente erkundet. Insbesondere war es die Veröffentlichung des LC500 im Jahr 2017 - eines V8-Supersportwagens, der sich in einer Welt voller gleichaltriger Jags und Porsches auf den Straßen wirklich besonders anfühlt (ohne die lästige Technik im Auto zu beachten) - und ein Design, das wirklich von der Zukunft spricht. Vor allem, wenn man bedenkt, dass es auch eine V6-Hybridoption gibt, die Sie nur in diesem oder dem LS500h sehen werden - und in keinem anderen Fahrzeug auf der Welt (noch nicht), obwohl Ferrari etwas Ähnliches in Arbeit hat, was eine gute Gesellschaft ist einen Schritt voraus).

Nicht, dass Lexus hier stehen bleibt: Im Design Center konnten wir uns das LF-1-Crossover-Konzept genauer ansehen, das auf die Zukunft dessen hinweist, was als nächstes kommen könnte - vielleicht eine vollelektrische Crossover? (Lexus sagt nicht, sogar seine eigene Website sagt, dass es das sein könnte , Hybrid, alternativer Kraftstoff und mehr. Wie schüchtern.)

Liebe zum Detail und Respekt für handgefertigte

In den meisten Autos finden sich heutzutage Kunststoffstreifen, vielleicht einige Lederoptionen, und zunehmend treten Metalloberflächen in den Vordergrund (Audi bietet beispielsweise Aluminium an) für einen zeitgemäßen Look. Lexus befindet sich hier jedoch in einer eigenen Welt. Die Executive-Ausstattung des LS500 ist der Inbegriff der Vision des Unternehmens. Die Innenausstattung ist wunderschön - wir sagen, ob Sie die Pflaumenfarben mögen oder nicht (Lexus nennt es Crimson) - für die mühsame Handarbeit, die allein darin steckt.

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Jetzt haben wir schon einmal die Rolls-Royce-Fabrik im Süden Englands besucht, und dort ist ein Gentleman, dessen einzige Aufgabe es ist, das Logo von Hand auf die Seite jedes Fahrzeugs zu malen. Langsam, perfekt, akribisch. Zu wissen, dass diese Art von Arbeit in ein Auto fließt, das eine Viertelmillion kostet, macht es vielleicht weniger überraschend - aber nicht weniger beeindruckend - zu sehen, dass ähnliche handwerkliche Niveaus in die handgefertigten Falten, Holz- und Glasarbeiten eines Autos fließen Das Interieur der Lexus Türverkleidung ist in der Tat beeindruckend.

Denken Sie daran, dass jedes dieser Crimson-Inlays von Takumi wie Yoko Shimuzu und ihrem Team von Hand aus einem einzigen vier Meter langen Materialblatt gefaltet wird, was eine beträchtliche Zeit in Anspruch nimmt, bis sie mit einer Rate von 12 pro Tag ausgegeben werden - genug für nur drei Fahrzeuge. Es ist wie Executive Origami. Die Türgriffverkleidungen bestehen ebenfalls aus Glas, das auf einem handgeätzten, speziell in Auftrag gegebenen Design von Yuko Shimizu, einem Takumi aus Kyoto, basiert. Wir haben hier im Westen keinen solchen Beruf: "Takumi" bedeutet "Handwerker" durch direkte Übersetzung.

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Während an der Oberfläche oft davon ausgegangen wird, dass heutzutage alles aus einer Fabrik gepumpt und maschinell gepresst wird, zeigt der Blick in die handgefertigte Arbeit, die hinter den Kulissen stattfindet, Lexus Respekt für seine kulturellen Wurzeln - und eine echte Herstellung -in-Japan-Prozess. Wenn Sie eine Luxusmarke sind und die Fähigkeit haben, diese Bereiche zu erkunden - auch wenn Sie als Marke hervorstechen, unabhängig davon, wie gut solche Designs kritisch aufgenommen werden -, dann ist dies eine starke Lektion in Bezug auf Unabhängigkeit und Unterschied zwischen anderen Herstellern.

Lack und Produktion auf dem neuesten Stand der Technik

An unserem zweiten Haupttag in Japan fuhren wir zur Miyata-Produktionsstätte in der Nähe von Kyushu und beobachteten die Lackier- und Montagelinien. Wie bei den meisten modernen Produktionslinien handelt es sich bei dem Prozess um eine automatisierte Linie mit engagierten Mitarbeitern für jeden Produktionsabschnitt. Autos werden auf Kundenwunsch hergestellt, sodass die Reihenfolge von Farbe, Ausstattung und Extras für jedes Fahrzeug in der Bestellung der Linie unterschiedlich ist. Dies ist heutzutage bei den meisten Autoherstellern üblich - wir haben das gleiche bei Porsche als ein Beispiel gesehen -, da dadurch die Anzahl der Teile verringert wird, die gleichzeitig vor Ort benötigt werden.

Wo Lexus seine eigenen Unterschiede hinzufügt, sind die kleinen Details. Jede Heckklappe des Lexus UX besteht beispielsweise aufgrund ihrer geringen Qualität aus Harz. Da sich diese jedoch geringfügig um Millimeter oder weniger unterscheiden kann - wie auch das Hauptfahrgestell -, wird jedes Panel vom Computer gemessen und in der Datenbank gespeichert , dann gepaart mit seinem am besten geeigneten Partner, um das nahtloseste Finish und die größte Spaltgröße zu gewährleisten.

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Es gibt sogar ein engagiertes Team von Arbeitern, die die Aufgabe haben, eine präzise Passform sicherzustellen. Sie sind darauf trainiert, Spaltdifferenzen unter einem Millimeter zu erkennen (andernfalls können sie an diesem Tag nicht an der Leitung arbeiten), um nicht nur die Genauigkeit des Computers, sondern auch die Genauigkeit der realen Welt sicherzustellen.

Die Lackierung ist eine Kombination aus automatisiert und handgefertigt, wobei der Linie jederzeit 14 Farben zur Verfügung stehen. Eine nach unten gerichtete Luftprojektion vermeidet jegliche Kontamination zwischen einem Fahrzeug und dem nächsten, während die Arbeiter die Innenbeschichtungen von Hand fertigstellen, um eine vollständig gleichmäßige Beschichtung zu gewährleisten. Die Pracht in der Metallic-Lackierung hat eine geringere Körnung als bei vielen anderen Fahrzeugen - was sich nach etwas anhört, das Sie nie bemerken würden, aber es ist einer dieser leisen ästhetischen Punkte, die beim Schließen einen großen Unterschied machen. Inspektion bei Tageslicht. Ein weiterer Hinweis auf japanische Subtilität und Aufmerksamkeit.

Autohäuser bieten Omotenashi-Gastfreundschaft

Der vielleicht faszinierendste Aspekt von allen ist für uns zumindest die Art und Weise, wie die Japaner bei ihren Händlern Geschäfte machen. Durch eine von der Zentrale vorgeschriebene Neugestaltung konnten die Händler auf eigene Kosten ihre Ausstellungsräume im neuesten Stil des Unternehmens umrüsten, wobei die Form des Spindelgitters in Holzarbeiten und darüber hinaus zu sehen ist. Das Unternehmen sagt, dass über 80 Prozent der Händler in Japan diese Transformation bisher abgeschlossen haben, weitere werden folgen.

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Aber das Schlüsselwort hier ist etwas, was wir in der westlichen Welt nicht genau tun oder vielleicht sogar vollständig verstehen: "Omotenashi". Es definiert den einzigartigen japanischen Ansatz zur Gastfreundschaft. Lexus ist keine einfache Verbeugung oder Begrüßung des Respekts, sondern hat Technologie in das Konzept integriert, sodass ein Händler Kundendateien durch Kennzeichenerkennung und in einigen Fällen durch Gesichtserkennung sofort identifizieren und anzeigen kann. Für einen europäischen oder US-amerikanischen Kunden mag das nur bizarr klingen, wo verschiedene Regeln und Vorschriften eine solche Praxis wahrscheinlich verhindern würden, aber in Japan wird dies überhaupt nicht so gesehen: Es wird sowohl vom Händler als auch vom Kunden aus als befreiend angesehen Aussicht.

Wenn ein Kunde in ein Autohaus kommt - sei es für eine Probefahrt, einen Service oder auch nur, weil er vorbeikommt und eine Erfrischung im dafür vorgesehenen Loungebereich wünscht - haben alle Mitarbeiter bereits Zugriff auf ihre Akte, um dies zu wissen grüße sie mit Namen. Solche Dateien können mit Notizen aktualisiert werden, unabhängig davon, ob es sich um ihr Lieblingsgetränk oder andere offengelegte Informationen handelt. Es handelt sich jedoch nicht um Informationen, die auf andere Weise als durch Konversation bezogen werden. Obwohl dies wie eine zentrale Überwachungsfunktion klingt, besteht die Idee darin, den persönlichsten Service zu bieten. Eine echte Erfahrung, die die Augen öffnet und in vielen anderen Teilen der Welt einfach nicht funktioniert, aber hier funktioniert.

Jenseits von Autos: Bars, Taschen und Bistros

Diese Autohäuser wurden auch so konzipiert, dass sie nicht nur Verkaufsräume sind - ein zunehmender Trend für viele Marken auf der ganzen Welt -, sondern auch Lounges, Kinderkrippen und sogar Miniaturgeschäfte. Ja, Lexus verkauft nicht nur Autos, sondern auch Socken, Handtaschen und mehr als Teil der Lexus Collection.

Diese Abkehr vom Autohaus wird durch den Lexus Meets-Einkaufskomplex und die Lexus Intersect-Speise- und Bar-Tagungsräume im japanischen Tokio noch deutlicher. Während es in diesen Räumen nicht um Autos geht - zumindest nicht direkt -, verkörpern sie die Marke auf Umwegen und begründen diesen Lifestyle-Wunsch für Lexus als Unternehmen und für Kunden gleichermaßen. Das Bistro at Intersect verwendet Menüs aus demselben Leder wie der LFA-Supersportwagen. Der Keller verfügt über die gleichen Holzpaneele wie in ausgewählten Lexus-Fahrzeugverkleidungen. Sogar die Form des Gebäudes ist inspiriert von dem, was die Marke repräsentiert: dem Spindelgitter.

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Egal, ob es sich um technologisch fortschrittliche Gastfreundschaft, Autoinnenausstattung in Bezug auf Handwerk und Kulturerbe oder den Fokus auf Post-Sales und Kundenkomfort in den Concept Stores handelt, Lexus hat 30 Jahre nach seinem Start keine Mid-Life-Krise.

Und wir haben das Gefühl, dass dies nur der Anfang ist: Wenn Lexus im Bereich Luxus-Crossover und Elektrofahrzeuge große Fortschritte macht, seine In-Car-Technologie aktualisiert und einige dieser Konzeptideen an anderer Stelle in beliebten Regionen (wie Großbritannien und den USA) umsetzt Es wird die Grundlage für die nächsten 30 Jahre der Markenentwicklung sein, in ein noch etablierteres und angeseheneres Alter. Es wird faszinierend sein zu sehen, wie sich etwas entfaltet.

Schreiben von Mike Lowe.