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(Pocket-lint) - In dieser neuen Reihe von Funktionen betrachten wir das Leben mit einem Elektroauto . Wir beginnen mit der größten Barriere für viele Menschen - Reichweitenangst - und der Realität, einen Elektrofahrzeug zu verwenden, wenn Sie nicht zu Hause sind.

Mit einem durchschnittlichen Dieselauto erreichen Sie problemlos mehr als 500 Meilen. Tankstellen sind landesweit leicht zu erreichen und mit mehreren Düsen ausgestattet. Aber was passiert, wenn Sie die einfache Option aufgeben?

Wir haben den Audi e-tron mit Familie und Hund beladen und uns dem großen Ansturm auf das Wochenende an Feiertagen widersetzt, um London zu entkommen und ins sonnige Cornwall zu fahren.

Sprechen wir über die Reichweite

Audi sagt auf seiner Website, dass der e-tron Ihnen 388 km in einem kombinierten WLTP-Zyklus zurücklegen wird - das sind 241 Meilen von der 95-kWh-Batterie. Es könnte mehr sein, es wird oft weniger sein.

Als unser britischer e-tron ausgeliefert wurde, kam er mit 52 Prozent Batterie an und meldete 113 Meilen. Mit einer Reise von ungefähr 244 Meilen an diesem Abend machten wir uns auf den Weg, um eine volle Gebühr dafür zu finden.

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Die "Pumpe" des Polar Network befand sich an einer Zufahrtsstraße zur Seite des Hotels. Einige Wäschekäfige waren in der Bucht abgestellt worden, aber wir steckten den E-Tron daneben, tippten auf die RFID-Karte, beobachteten das Händeschütteln und verließen das Auto, um so viel Reichweite wie möglich aufzusaugen.

Das hat uns nicht genug Reichweite für die gesamte Reise verschafft - und bei längeren Fahrten dreht sich alles um die Planung, wenn Sie ein Elektroauto haben. Planen Sie also, was wir getan haben.

Der Audi e-tron ist zuerst Audi, dann Elektroauto

Bei der Entwicklung des e-tron wollte Audi den Audi-Fahrern alles bieten, was sie erwarteten. Es ist ein Premium-SUV, der neben dem Audi Q8 steht, der im Grunde genommen einem Verbrennungsäquivalent entspricht und mit nahezu jedem Luxus ausgestattet ist, den Sie sich vorstellen können. Wir wissen bereits, dass der Audi e-tron ein großartiges Auto ist , wie Sie in unserem vollständigen Test lesen können.

Es macht keinen Sinn, dass Sie sich in einem Elektroauto befinden - tatsächlich würde es Ihnen schwer fallen, einen Indikator für die Stromquelle zu finden -, abgesehen vom E-Tron-Motiv auf dem Armaturenbrett und dass das linke Fahrerrad keine Drehzahl ist Zähler, es ist ein Leistungsmesser.

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Das Ethos, ein kompromissloser Audi zu sein, ist überall zu finden, von der Qualität des Innenraums bis zur umfangreichen Optionsliste. Was fünfsitzige SUVs angeht, ist der Audi e-tron mit Sicherheit einer der prächtigsten auf der Straße. Es wiegt auch 2,4 Tonnen, also ist es ein großes Tier.

Es gibt auch einen 55 Moniker auf der Rückseite. Dies ist Teil des universellen Kennzeichnungssystems von Audi, das die Leistung des Fahrzeugs widerspiegelt. Beim Audi e-tron stehen im Normalmodus 360 PS zur Verfügung (ein Boost-Modus auf 408 PS ist ebenfalls verfügbar). Wechseln Sie zum Audi Q8 und es gibt auch ein 55er-Modell - in diesem Fall sind es 350 PS in Benzin oder Diesel, sodass Sie sehen können, wie die Leistungsstufen verglichen werden.

Es ist völlig bewusst, dass der e-tron so voll Audi ist wie jeder andere. Für einen Besitzer, der großartig ist - es gibt eine Konventionalität und Vertrautheit -, aber gleichzeitig fühlt sich ein Teil des elektrischen Herzens dieses Autos versteckt.

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Die Fahrmodi von Audi sind alle vorhanden - Auto, Komfort, Dynamik, Offroad -, aber wir haben beim Fahren an der Effizienz festgehalten. Das schien klug. Aber anderswo, im Menü versteckt, gibt es eine "Bereich" -Einstellung. Es dauert ein paar Klicks, um zu finden, und wir möchten lieber, dass es nur einen Fahrmodus oder eine Taste gibt, die die volle Reichweite aktiviert, nur um die Sache zu vereinfachen. Komfort ohne Kompromisse.

Springen auf der elektrischen Autobahn

Die britischen Autobahnen werden von Ecotricitys Electric Highway bedient. Sie müssen sich anmelden und ein Konto erstellen, um den Dienst mithilfe der Smartphone-App nutzen zu können. Durch den Dienst werden längere Laufwerke für EV-Besitzer freigeschaltet. (Sie müssen sich nicht anmelden, Sie können jedes Mal Ad-hoc-Gebühren für Ihre Kartendaten erheben, aber wer wird das tun?)

Mit 30p pro kWh ist es nicht sehr teuer - aber Sie sind auf eine Ladezeit von 45 Minuten beschränkt, die Ihnen beim Audi etwas mehr als ein Drittel der Gesamtkapazität beim Anschluss an die 50-kW- "schnelle" CCS-Pumpe einbringt.

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Die "Pumpen" von Ecotricity werden in den von ihnen angebotenen Steckertypen verschüttet - häufig bieten sie CCS - den von uns gewünschten - und CHAdeMO (das Sie mit einem Nissan Leaf verwenden würden ), die beide schnelle Gleichstromladegeräte sind.

Einige Pumpen koppeln den CHAdeMO stattdessen mit einem AC-Anschluss vom Typ 2. Letzteres führt nur zu einer langsamen Aufladung - und in vielen Fällen würden Sie mit der 45-Minuten-Erlaubnis nur genug aufladen, um zur nächsten Tankstelle zu gelangen. Es ist ziemlich universell, aber auch auf einer Autobahn ziemlich nutzlos. ( Weitere Informationen zum Laden von Elektroautos finden Sie hier. )

Der Electric Highway ist ein Hit und Miss

Flüssigbrennstoffpumpen haben einen zahlenmäßigen Vorteil: Sie fahren alle paar Minuten durch die Autos - und es werden viele Pumpen für jede Kraftstoffart angeboten. Während Tesla an einigen Standorten Banken mit Kompressoren installiert hat, ist das Angebot von Ecotricity nicht so umfassend - es ist ein Hit und Miss.

Die Ladegeräte teilen Ihnen mit, wann sie belegt sind, und die App meldet auch, wenn ein Ladegerät nicht funktioniert. Wenn Sie jedoch mit dem Auto fahren, ist der Zugriff auf diese Informationen eine Herausforderung. Es ist nicht in Dienste wie Waze integriert, und während der E-Tron zu Ladestationen navigiert oder diese in eine Route einbezieht - das ist auch ein Hit und Miss -, scheint er manchmal nicht zu wissen, wo sich die Ladegeräte befinden und nach ihnen zu suchen Nicht so unmittelbar, wie es im Navigationssystem sein sollte. Dies könnte für Fahrer so leicht besser sein.

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Auf unserer Route nach Cornwall meldete das erste Schnellladegerät, an das wir uns anschließen wollten, sofort einen Fehler und sagte, es sei ein Netzausfall aufgetreten. Die zweite - etwa 50 Meilen später - funktionierte wie es sollte, aber es bedeutete immer noch, dass wir vom Plan abweichen mussten. Die Beschränkung auf ein einziges Schnellladegerät ist eine Einschränkung vieler Ladestationen, und dies scheint bei vielen CCS Combo-Benutzern der Fall zu sein.

Das haben wir auch auf der Rückreise erlebt. Der geplante Stopp für eine Schnellladung funktionierte nicht und drückte uns auf ein anderes Ladegerät, in diesem Fall etwa 100 Meilen später. Wir sprechen in einigen Fällen davon, das Ende der komfortablen Reichweite zu erreichen. Während "schnelle" Ladegeräte eine Option bleiben - wenn Sie lange Strecken zurücklegen müssen, ist es ein Problem, von der Autobahn umzuleiten, um eine alternative Option zu finden -, ist es nicht die Erfahrung, die umweltfreundliches Autofahren an die Massen verkauft. In dieser Hinsicht besteht immer noch das Gefühl, dass Reichweitenangst ein Problem ist.

Ladedienste für Elektroautos müssen ihre Apps verbessern

Die Apps sind auch nicht die ausgefeiltesten - wenn wir in der Ära von Uber oder Citymapper leben - sind einige Apps nicht wirklich geeignet, wenn es darum geht, Ihr Auto aufzuladen. Wie viele Park-Apps fühlt sich Electric Highway veraltet, wenn Sie es nutzen.

Das größte Problem war, dass die App den Überblick über die Ladesitzung verlor. Normalerweise haben Sie einen Zähler, der die Ladung anzeigt, und einen großen Knopf, um sie zu beenden. Wenn die App den Überblick verliert, scheint es unmöglich, sie zurückzubekommen und die Änderung so zu beenden, wie es Ecotricity von Ihnen verlangt.

Das Ergebnis war, dass wir dann eine ausstehende Transaktion für 41 GBP auf unserem Konto fanden, bis Ecotricity herausfand, dass wir die Gebühr beendet hatten und es sich stattdessen um eine langsame Gebühr von 2 GBP handelte. Nur um zu erwähnen - wir waren nie wirklich überfordert -, aber es gibt eine anhaltende Verwirrung, bevor diese Situation gelöst wird, was in einigen Fällen ungefähr 24 Stunden dauerte.

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Wir haben auch andere Probleme beim Aufladen von GeniePoint festgestellt. Dieser Dienst möchte über eine Web-App und nicht über eine richtige App ausgeführt werden. Dies war wahrscheinlich jemand, der Geld für Entwicklungskosten sparen wollte, und dies sorgt erneut für eine unordentliche Erfahrung. Mit GeniePoint (im Südwesten üblich) können Sie zumindest eine RFID-Karte registrieren, sodass Sie die App nicht verwenden müssen - und der Masterstroke hier ist, dass Sie jede beliebige RFID-Karte registrieren können - beispielsweise Ihre vorhandene Polar-Karte.

Lassen Sie uns zum Ausgleich auch Polar erwähnen. Die RFID-Karte ist "kostenlos" - Sie müssen ein monatliches Abonnement für den Dienst bezahlen, damit diese Kosten anfallen - und es ist nützlich, eine Karte zu haben, anstatt die App zu verwenden. Nachdem wir uns online registriert und diese Karte erhalten haben, konnten wir uns noch nie bei der Polar Plus-App anmelden.

Überbrückung der verschiedenen Dienste sind andere Apps. Zap Map ist besonders nützlich, um die funktionierenden Pumpen zu lokalisieren und zu identifizieren - obwohl die Community-Kommentare am nützlichsten sind. Einige Ladegeräte, die einen Fehler melden, funktionieren möglicherweise einwandfrei - die Verwendung von Community-Feedback macht zwar Spaß, ist aber keine langfristige Lösung.

Insgesamt besteht das Gefühl, dass sich die Ladedienste und Standorte für Elektroautos zwar reichlich befinden, sie sich jedoch nicht wirklich modern anfühlen. Das ist eine seltsame Position für Technologie, die um die Zukunft wetteifert. Die Apps müssen stabiler sein, sie müssen sexy aussehen und die Pumpen müssen zuverlässiger sein. Es fühlt sich so an, als ob es etwas Silicon Valley Startup-Politur braucht.

Und es fühlt sich nicht so an, als würde es mit steigender Nachfrage zunehmen.

Es ist nicht die Schuld des Autos

Mit der Einführung jedes neuen Elektroautos gibt es zwei konsistente Botschaften: Das Laden zu Hause deckt die meisten Anforderungen ab und der schnelle Einsatz von Ladegeräten nimmt zu.

Sicher, das Aufladen zu Hause, wenn Sie nie die Aussicht haben, dass Ihnen die Ladung ausgeht, beseitigt die Vorstellung von Reichweitenangst - dem wöchentlichen Geschäft oder einem 30-Meilen-Pendelverkehr -, aber im Moment scheint es, als ob nach dem Schritt eine Menge Arbeit zu erledigen ist aus dieser Komfortzone heraus und es kommt zurück zur Infrastruktur.

Der Audi e-tron hält was er verspricht: Er ist komfortabel, kraftvoll und aufregend zu fahren, wenn er voll aufgeladen ist und die kurvigen Straßen in Cornwall B isst. Das Gefühl, wenn Sie es sich leisten können, einen Teil dieser Kraft verbrauchen zu lassen, wenn Sie wissen, dass in Asda in St. Austell ein Schnellladegerät auf Sie wartet, ist großartig. Diese Rechtskurve, die eine zweispurige Straße bergauf überquert, lässt den Audi den enormen Drehmomentverlust von Elektroautos und die Fähigkeit von Quattro demonstrieren, Sie auf der Straße zu halten. Es ist in vielerlei Hinsicht brillant.

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Gleichzeitig ist Cornwall ein überraschend großer Ort, und Sie können sich fröhlich in eine abgelegene Gegend fahren, nur um zu einem Ladegerät zurückkehren zu müssen, in der Hoffnung, dass es funktioniert. Nichts davon ist die Schuld des Autos.

Ein Elektroauto zu haben, hat uns nicht davon abgehalten, irgendetwas zu tun, was wir tun wollten, aber es beinhaltete viel mehr Überprüfung, Planung, doppelte Überprüfung, um diese Ladegeräte zu finden, zu überprüfen, ob sie funktionierten, und es verlängerte die Zeit, die die Autobahnabschnitte der Reise dauerte im Vergleich zu einem Verbrennungsmotor.

Gleichzeitig ist Reichweitenangst eine sehr spezifische Sache, die nur für diejenigen gilt, die tatsächlich versuchen, längere Strecken zu fahren. Kannst du lange Reisen machen? Ja, du kannst. Können Sie an entlegene Orte gelangen und trotzdem ein Elektroauto aufladen? Ja, du kannst.

Könnte es eine bessere Erfahrung sein? Ja, das könnte es definitiv.

Schreiben von Chris Hall.