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(Pocket-lint) - Die Brennstoffzellentechnologie befindet sich seit dem späten 19. Jahrhundert in der Entwicklung, und Wasserstoffbrennstoffzellen gibt es seit den frühen 1930er Jahren. Sie wurden jedoch noch nie so ausführlich diskutiert wie heute.

Dies liegt daran, dass die Technologie fast in einem Stadium ist, in dem sie in Massenfahrzeugen in Konsumfahrzeugen eingesetzt werden kann. Nachfüllbare Brennstoffzellen können Elektromotoren antreiben und emissionsfrei bleiben, ohne dass alle 100 bis 200 Meilen nachgefüllt werden muss.

Kurz gesagt, es ist der Heilige Gral für nachhaltiges Autofahren und daher ein ideales Thema für den Nachhaltigkeitsmonat von Pocket-lint .

Hier ist also, was wir über die Wasserstoff-Brennstoffzellentechnologie wissen und ob sie in Ihrem nächsten Auto enthalten sein könnte.

Was ist Wasserstoff-Brennstoffzellentechnologie?

Eine Brennstoffzelle ähnelt in gewisser Weise einer Batterie - sie liefert im Wesentlichen elektrischen Strom.

Während eine Batterie Energie speichert, erzeugt eine Brennstoffzelle ihre eigene. Es wird eine Kraftstoffquelle - in diesem Fall Wasserstoff - verwendet, die chemisch mit dem Luftsauerstoff reagiert, um eine elektrische Ladung zu erzeugen. Diese Elektrizität kann dann verwendet werden, um Maschinen anzutreiben oder im Fall von Verbraucherfahrzeugen entweder den Antriebsstrang direkt anzutreiben oder eine wiederaufladbare Batterie aufzufüllen, die ihn anschließend antreibt.

Hyundai

Und im Gegensatz zu Verbrennungsalternativen sind die Abfallprodukte des Prozesses nur wenig Wärme und Wasser (H2O). Es ist daher eine emissionsfreie Technologie, die sich gut für die Zukunft des sauberen, umweltfreundlichen Reisens eignet.

Vorteile von Wasserstoff-Brennstoffzellen

Wasserstoff ist nicht nur emissionsfrei, sondern auch ein nachhaltiger Kraftstoff im Vergleich zu Alternativen für fossile Brennstoffe. Es ist sogar umweltfreundlich zu produzieren.

Viele Wasserstoffproduktionsanlagen werden mit Solar- oder Windkraft betrieben und nutzen die Elektrolyse, um sie aus Wasser zu gewinnen - sogar aus Meerwasser. Diese Methode hat einen sehr geringen CO2-Fußabdruck und das während der Herstellung in die Luft freigesetzte Gas ist einfach Sauerstoff.

Der auf diese Weise erzeugte reine Wasserstoff ist ideal für den Einsatz bei niedrigen Temperaturen, beispielsweise in Brennstoffzellen für Autos.

Hyundai

Natürlich sind nicht alle Wasserstoffproduktionsanlagen vollständig grün und einige verwenden immer noch fossile Brennstoffe als Teil des Prozesses, aber es besteht die Hoffnung, dass die Elektrolytmethoden im Laufe der Zeit in größerem Maßstab ausgebaut werden können, um sicherzustellen, dass die gesamte Kette so kohlenstofffrei wie möglich wird .

Ein weiterer Vorteil der Brennstoffzellentechnologie gegenüber anderen Konkurrenten mit geringen oder null Emissionen besteht darin, dass die Zellen möglicherweise viel Strom für relativ kleine Geräte produzieren können. Das bedeutet, dass ein Auto, das Wasserstoff als Kraftstoffquelle verwendet, viel größere Entfernungen zurücklegen sollte als ein vollelektrisches Äquivalent.

Wasserstoff-Brennstoffzellenbarrieren

Zwar gibt es offensichtliche Vorteile bei der Verwendung von Wasserstoff als Kraftstoffart für Autos, doch gibt es eine besondere Barriere, die die Hersteller derzeit daran hindert, Wasserstofffahrzeuge im Massenmarkt herzustellen: Zugänglichkeit.

Obwohl die Technologie- und Wasserstoffproduktionsanlagen bereits seit Jahrzehnten bestehen, ist die Infrastruktur leider nicht vorhanden, um Konsumautos in großem Umfang zu unterstützen. Grundsätzlich gibt es einen deutlichen Mangel an Tankstellen.

Derzeit sind in ganz Großbritannien nur 16 öffentlich zugängliche Tankstellen verfügbar. Und die meisten davon sind in der Nähe von London.

Eines der größten britischen Wasserstofftanknetze, ITM Power, plant die Installation von Wasserstofftankkapazitäten in drei weiteren Stationen in diesem Sommer. Dies wird jedoch nur zu elf betriebsbereiten Standorten führen - was bei weitem nicht ausreicht, um den Kraftstoff als rentabel zu betrachten Verbraucheroption jetzt.

Eine weitere mögliche Barriere ist die Sicherheit. Wasserstoff ist ein leicht entzündliches Gas, und der Transport zu und die Installation sicherer Speicherlösungen sind - zumindest anfangs - kostspielige Aufgaben. Es gibt Vorteile, da es im Gegensatz zu Benzin und Diesel ungiftig ist und sich schnell auflöst. Es muss jedoch mit Vorsicht behandelt werden, was spezielle Ausrüstung erfordert, die die überwiegende Mehrheit der herkömmlichen Tankstellen derzeit nicht unterstützt.

Welche Wasserstoff-Brennstoffzellenautos gibt es jetzt?

Die mangelnde Erreichbarkeit der Verbraucher ist eindeutig ein großes Hindernis für die Automobilhersteller. Es ist unwahrscheinlich, dass sie stark in die Produktion investieren, bis die Infrastruktur zur Unterstützung ihrer Fahrzeuge vorhanden ist.

Es gibt jedoch bereits einige im Handel erhältliche Optionen von Hyundai und Toyota auf dem Markt. Und die BMW Group hat sich verpflichtet, in naher Zukunft einen Wasserstoff-Auto-Prototyp mit einem Auge zu testen.

Der Hyundai Nexo ist ein Serienauto, das derzeit in Großbritannien im Handel erhältlich ist. Während es Sie nur knapp 70.000 Pfund zurückversetzt, ermöglicht es seine emissionsfreie Bewertung, dass es steuerfrei betrieben wird.

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Später im Jahr 2020 wird der Toyota Mirai der zweiten Generation hinzukommen , der ein schlankes Design und eine Reichweite von bis zu 400 Meilen aufweist. Dies ist einer Bordbatterie sowie dem Wasserstofftank und den Brennstoffzellen zu verdanken.

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Toyota hat sich auch mit BMW zusammengetan, um die Brennstoffzellentechnologie für das i Hydrogen NEXT-Konzept des deutschen Konzerns bereitzustellen, das sich derzeit in der Testphase befindet.

Es wird noch eine Weile dauern, bis BMW ein Wasserstoff-Serienauto baut: "Frühestens in der zweiten Hälfte dieses Jahrzehnts", heißt es in einer Erklärung des Unternehmens.

BMW

Um fair zu sein, sind dies noch sehr frühe Tage für die Wasserstoff-Brennstoffzellentechnologie - zumindest für den Einsatz im Auto. Und es ist wahrscheinlich, dass wir noch einige Jahre warten müssen, bis die Wasserstoff-Brennstoffzellentechnologie die magische Mischung aus Erschwinglichkeit und Verfügbarkeit erreicht.

Glücklicherweise sind die Automobilhersteller in der Zwischenzeit entschlossen, vollelektrische Technologien weiterzuentwickeln, die ihnen zugute kommen sollten, bis der eigentliche Game Changer vollständig eintrifft.

Schreiben von Rik Henderson.