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(Pocket-lint) - Denken Sie an London und Sie werden an das schwarze Taxi denken, eine Ikone der überfüllten Straßen der Stadt, die sich zwischen den roten Bussen schlängelt, unter grauem Himmel durch Pfützen planscht und selbstbewusst von mit dem Wissen bewaffneten Taxifahrern gefahren wird.

Viele Jahre lang war die London Taxi Company dafür verantwortlich, diese Autos auf die Straße zu bringen und ein maßgeschneidertes Taxi zu bauen, anstatt beispielsweise ein vorhandenes Auto (wie zum Beispiel einen Mercedes) anzupassen.

Das Unternehmen gehört jetzt dem chinesischen Unternehmen Geely (dem auch Volvo gehört ) und heißt jetzt London Electric Vehicle Company. Es ist verantwortlich für den neuen LEVC TX - das elektrische schwarze Taxi, das auf Londons Straßen fährt.

Passagier-First-Design

Der LEVC TX übernimmt einen Großteil des Erbes der ausgehenden Taxis und sobald Sie auf dem Rücksitz sitzen, haben die Dinge ein vertrautes Erscheinungsbild. Das liegt an dem riesigen Fahrgastraum, der jetzt auf sechs Personen erweitert wurde und den Sitz gegenüber den vorherigen Taxis zusätzlich umklappt.

Dank eines riesigen Panorama-Schiebedachs aus Glas ist der Raum jedoch leichter und einladender. Dies ist eine Standardfunktion des neuen Taxis, die nicht nur viel Licht hereinlässt, sondern gleichzeitig die steigende Skyline Londons bewundern kann.

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Türen im Coach-Stil, die mit riesigen Griffen geschmückt sind, haben einen Hauch von Rolls-Royce und verleihen den Dingen einen echten Sinn für Anlässe. Dies ist kein müder Prius , sondern eine erstklassige Passagierreise.

Das gilt auch für die Zugänglichkeit. In den Boden ist eine Rampe integriert, damit Rollstuhlfahrer ein- und aussteigen können. Ein weiterer Vorteil dieser breiten Türen. Es ist eine manuelle Rampe, daher muss der Fahrer herausspringen, um sie zu verlängern, aber es dauert nur eine Minute.

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Von außen, jenseits dieser Türgriffe, gibt es eine Anspielung auf das britische Automobilerbe. Wir können nicht anders, als zu denken, dass die Frontscheinwerfer und der Kühlergrill einen Hauch von Bentley haben, aber die Größe lässt sich nicht vermeiden, und mit mehr Platz für Fahrer und Beifahrer ist es ein ziemlich sperriges Fahrzeug.

Ein moderner EV unter der Haut

Da Diesel in letzter Zeit eine schlechte Presse bekommen hat und sich die Art und Weise, wie wir Fahrzeuge antreiben, ändert, wird das meiste Interesse am LEVC TX in seinem Antriebsstrang liegen.

Das ausscheidende Taxi ist ein 2,5-Liter-Diesel, während der LEVC TX mit einer 31-kWh-Batterie und einem 1,5-Liter-Benzin-Range Extender einfährt. Das neue Taxi wird eine Reichweite von 80 Meilen im rein elektrischen Fahren haben, wobei der Range Extender eine Erweiterung auf insgesamt 300 Meilen bietet.

Dieser Range Extender lädt die Batterie auf, anstatt die Räder anzutreiben . Daher funktioniert er ähnlich wie der BWM i3 . Die Hinterräder werden vom Elektromotor angetrieben, der laut LEVC gesteuert werden musste, um die Beschleunigung unter Kontrolle zu halten. Es mag für das Tesla Model X cool sein, Sportwagen von der Linie zu rauchen, aber für ein Taxi sieht es nicht gut aus. TfL-Regeln beschränken das Taxi auch auf 80 Meilen pro Stunde.

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Der Fahrer kann den Fahrmodus auf der installierten Touchscreen-Oberfläche ändern und zwischen rein elektrischem Batteriesparmodus (dh Verwendung des Range Extenders, um sicherzustellen, dass der Akku voll aufgeladen bleibt) und einem ausgeglichenen Modus wählen, der beides verwendet und das Ganze automatisch verwaltet.

Beim LEVC TX gibt es zwei Stufen der regenerativen Bremsung, sodass Sie das Gaspedal abheben und etwas Strom zurückgewinnen können. Sie können auch das regenerative Bremsen ausschalten, damit das Auto bei Bedarf reibungslos ausrollt.

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An der Vorderseite des Fahrzeugs befinden sich zwei Ladepunkte, einer für das Laden mit 20 kW AC CCS und der zweite für das Laden mit 50 kW DC CHAdeMO. Bei letzterem wird der Akku in etwa 30 Minuten zu 80 Prozent aufgeladen, ideal zum Aufladen der Kaffeepause.

Letztendlich besteht die Idee jedoch darin, dass die Fahrer zu Hause Gebühren erheben. LEVC schlägt vor, dass die Fahrer im Vergleich zum Diesel-Taxi im Ruhestand etwa 100 GBP pro Woche an Kraftstoffkosten einsparen könnten.

Eine ruhige Fahrt und Fahrt

Das erste, was Sie am LEVC als Passagier beeindruckt, ist, dass es innen ruhig ist. Halten Sie an der Ampel an und Sie sitzen schweigend mit dem bemerkenswerten Fehlen des Dieselthrums. Sie haben auch nicht die gähnende automatische Beschleunigung, die das Geräusch eines Taxis in der Vergangenheit charakterisierte.

Der Fahrgastraum eines Taxis war schon immer ein großartiger Ort zum Sitzen und Reden. Persönliche Gespräche mit Freunden und das Gefühl der Passagiergemeinschaft sind etwas, das man in einem normalen Salon, in dem man eng in einer Schlange sitzt, nicht bekommt. Mit weniger Rauschen und mehr Licht verstärkt der LEVC TX dieses Gefühl. Es ist ein schöner Ort.

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Das Passagiererlebnis wird durch moderne Wendungen verbessert. Der Kartenzahlungsautomat ist Standard (yay), aber es gibt auch eine USB-Steckdose für Ihr Telefon und eine dreipolige Buchse, über die Sie Ihren Laptop auf der Rückseite aufladen können. Sie können auch Wi-Fi haben.

Aber ein Großteil der Modernisierung steht für den Fahrer im Vordergrund. Es ist absolut passend, dass es links ein digitales Treiberdisplay gibt, das von einer großen Touch-Konsole begleitet wird. Dies ist für eine einfache Interaktion abgewinkelt, anstatt wie bei den meisten Personenkraftwagen bündig zu sein. Da vorne kein Beifahrersitz vorhanden ist, müssen Sie sich keine Sorgen um den Zugang für andere Personen als den Fahrer machen.

Diese Konsole bietet Zugriff auf Navi, Radio, Smartphone-Verbindung und Einstellungen für das Auto und ist leicht zu handhaben. Es ist jedoch nicht alles digital, Dinge wie die Heizung behalten einfache Tastensteuerung. Es gibt sogar einen beheizten Fahrersitz.

Fahren ist unglaublich einfach. Rundum herrscht gute Sicht, dieser unglaublich kleine Wendekreis, aber ansonsten fährt er sich wie jede moderne Automatik.

Wann kann ich mit dem neuen Londoner Taxi fahren?

Der LEVC TX ist bereits auf den Straßen von London unterwegs und während unserer Fahrt durch die Stadt haben wir mehrere auf der Straße entdeckt. Sie sind natürlich von den älteren Versionen überholt. Wenn Sie also eine Fahrt unternehmen möchten, müssen Sie Ihren Hagel sorgfältig zeitlich festlegen.

Und der Preis? Oh, es sind coole £ 55.000 und obwohl das nach viel klingt, ist es kein großer Sprung über den Preis für das alte Taxi.

Schreiben von Chris Hall.