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(Pocket-lint) - Seit mindestens einem Jahrzehnt arbeitet Apple an Technologien für erweiterte und virtuelle Realität ( Augmented Reality ).

Das wissen wir dank der Aussagen des Unternehmens, der Prognosen von Analysten, zahlreicher Patentanmeldungen und Apples Interesse am Ausbau seiner ARKit-Plattform für AR-Apps und Spiele.

Das Unternehmen hat auch AR/VR-Experten eingestellt und mehrere AR/VR-Unternehmen übernommen . All das zusammengenommen lässt die Gerüchteküche vermuten, dass Apple ein Headset entwickelt.

Apple hat angeblich eine geheime Forschungsabteilung mit Hunderten von Mitarbeitern, die an mehreren Prototypen für Virtual- und Augmented-Reality-Headsets arbeiten. Hier finden Sie alles, was Sie wissen müssen.

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Wann kommt die Apple Glasses?

  • WWDC 2022 Enthüllung von realityOS?
  • 2023 Markteinführung?

Aufgrund widersprüchlicher Berichte ist es schwer zu sagen, wann genau die Apple Glasses auf den Markt kommen werden. Viele Vorhersagen deuten bisher noch auf 2022 oder Anfang 2023 hin. Anfang 2021 wurde berichtet, dass das Unternehmen in die "zweite Phase der Entwicklung" eintreten wird. Etwa zur gleichen Zeit wurde in einem ausführlichen Bloomberg-Bericht bekannt, dass Apple höchstwahrscheinlich ein Nischen-VR-Headset vorstellen wird, bevor eine AR-Brille erscheint. Dies könnte bereits 2022 der Fall sein.

Die Quelle, mit der Bloomberg gesprochen hat, sagt, dass das VR-Headset den Codenamen N301 trägt, während die AR-Brille N421 heißt. Der Quelle zufolge handelt es sich bei der Brille um eine "Architektur", was laut Bloomberg bedeutet, dass Apple noch an den zugrunde liegenden Technologien arbeitet und daher frühestens 2023 verfügbar sein wird. Bloomberg sagt auch, dass sich die Entwicklung im Jahr 2020 verlangsamt hat, weil nicht alle Ingenieure gleichzeitig im Büro sein konnten.

Umgekehrt behauptete DigiTimes im Juli 2019, Apple habe die Entwicklung aller seiner Headsets eingestellt. Das Team, das die Prototypen entwickelte, wurde offenbar aufgelöst und anderen Produkten zugewiesen. Gleichzeitig wurde behauptet, dass Apple Kim Vorrath, eine Software-Führungskraft, in die Abteilung für Augmented-Reality-Headsets versetzt hat, um "Ordnung" in das Team zu bringen.

Die Einstellung von Vorrath deutet darauf hin, dass Apple sein AR-Headset-Team nicht eingestellt hat, wie bisher angenommen. Hinweise auf ein AR-Headset wurden auchin iOS 13 gefunden- angeblich mit dem Codenamen Garta. Code in der neuesten Version von Xcodedeutet außerdem darauf hin, dass Apple ein AR-Headset entwickelt. Es gibt sogar Hinweise auf Testgeräte mit Codenamen.

Nachdem der Apple-Analyst Ming-Chi Kuo zuvor ebenfalls behauptet hatte, dass das Headset Ende 2019 in die Massenproduktion gehen und Anfang 2020 auf den Markt kommen könnte, deutete er im Mai 2020 an, dass es frühestens 2022 auf den Markt kommen wird. Kürzlich korrigierte er diese Erwartung auf ein präziseres Datum - Mitte 2022. Berichte im April 2022 deuteten jedoch darauf hin, dass 2023 nun ein wahrscheinlicheres Zeitfenster ist.

Im Mai 2022 berichtete Bloomberg, dass dem Vorstand von Apple das Headset gezeigt wurde, von dem es heißt, dass es sowohl AR- als auch VR-fähig sein soll und das Unternehmen nun an einem Betriebssystem namens realityOS arbeitet. Es wird gesagt, dass eine Ankündigung am Horizont steht, aber mehr Details wurden nicht genannt.

Wenn Sie jetzt verwirrt sind, sind Sie nicht allein - zum jetzigen Zeitpunkt ist es völlig ungewiss, wann Apple das Headset auf den Markt bringen wird.

Wie funktionieren Apple Glasses oder ein VR-Headset?

Hier ist alles, was wir bisher über Apple Glasses gehört haben und was sie können werden, wenn sie jemals auf den Markt kommen...

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Laut der Bloomberg-Quelle von Anfang 2021 wird das Headset höher aufgelöste Displays verwenden als die, die derzeit in Konkurrenz-Headsets verwendet werden. Das Headset könnte auch über ein 8K-Display für jedes Auge verfügen (diese Gerüchte tauchten im Februar in einem Bericht von The Information wieder auf). Es ist nicht an einen Computer oder ein Smartphone gebunden und soll sowohl mit VR- als auch mit AR-Apps funktionieren.

Dieses Headset kann über eine drahtlose Hochgeschwindigkeits-Technologie mit kurzer Reichweite namens 60GHz WiGig mit einer "speziellen Box" verbunden werden. Es verfügt über einen 5-Nanometer-Prozessor von Apple und ähnelt einem PC-Tower.

AR-Stereo

9to5Mac berichtet, dass Apple an Stereo-AR in iOS arbeitet, das ein AR-Erlebnis über das Gesicht unterstützt. Es wurde intern mit zwei Apple-Geräten (Codenamen Luck und Franc) und einem Drittanbieter-Gerät namens HoloKit getestet, das ein AR-Headset aus Pappe ist. Stereo-AR-Apps können Berichten zufolge im "gehaltenen Modus" (normale AR) oder in einem "getragenen Modus" funktionieren, wenn sie mit einem externen Gerät wie einem Headset verwendet werden.

Laut der Bloomberg-Quelle aus dem Jahr 2021 ist die verwendete CPU offenbar leistungsfähiger als die M1-Chips von Apple, die in neuen Macs verwendet werden. Die CPU und GPU werden sich im Headset befinden und nicht in einem anderen Gerät (wie einem Mac), was auch das Modell ist, das Oculus zunehmend verfolgt hat. Und sie werden auch einen Lüfter zur Kühlung haben. Es wurde auch behauptet, dass das Headset mit dem M1-Chip betrieben wird.

Jüngste Gerüchte legen nahe, dass Apple seinen U1-Chip für sein Headset verwenden könnte. Dieser Chip erscheint im Apple iPhone 11 und 12 und könnte eine Rolle im Mixed-Reality-Headset spielen. Dies könnte die Unterstützung von Ultrabreitbandgeräten sowie die wichtige Unterstützung für eine präzise räumliche Wahrnehmung bedeuten.

ARKit wurde in iOS 16 auch mit Unterstützung für 4K-HDR-Videos sowie fortschrittliches Scannen von Innenräumen aktualisiert, was eine wichtige Funktion für jedes AR/VR-Headset sein wird.

AR-only oder AR/VR?

Es scheint, dass hier zwei verschiedene Projekte im Spiel sind. Der angesehene Apple-Analyst Ming-Chi Kuo geht davon aus, dass die AR-Brille als iPhone-Zubehör vermarktet wird, das die Datenverarbeitung, die Vernetzung usw. auf das iPhone verlagert - ähnlich wie Nreal Air.

Bloomberg berichtet, dass Apple im Jahr 2020 ein AR-Produkt mit einem Display, einem Prozessor und einem neuen "rOS" oder Betriebssystem entwickelt. Angeblich soll rOS auf iOS basieren. Angeblich entwickelt Apple auch einen "System-on-a-Package"-Chip für dieses AR-Headset. Für die Eingabesteuerung werden Touch-Panels, Sprachsteuerung und Kopfgesten in Betracht gezogen. Virtuelle Räume und 360-Grad-Videowiedergabe werden ebenfalls in Betracht gezogen.

Anderen Berichten zufolge könnte das Projekt sowohl Unterstützung für AR- als auch für VR-Apps bieten und wird, wie zu erwarten, Eye-Tracking unterstützen. Apple-Analyst Ming-Chi Kuo sagt: "Apples Eye-Tracking-System umfasst einen Sender und einen Empfänger. Das sendende Ende liefert eine oder mehrere verschiedene Wellenlängen von unsichtbarem Licht, und das empfangende Ende erkennt die Veränderung des unsichtbaren Lichts, das vom Augapfel reflektiert wird, und beurteilt die Bewegung des Augapfels anhand der Veränderung."

Entwurf

Laut der Bloomberg-Quelle von Anfang 2021 wird das erste Headset ein stoffbezogenes Gerät der Profiklasse sein. Bei den ersten Tests war es auch sehr schwer, aber anscheinend hat es jetzt die gleiche Größe wie einOculus Quest. Das Ziel des Headsets ist es, Entwickler rechtzeitig vor der Einführung einer verbraucherfreundlichen AR-Brille an Bord zu holen.

Mitte 2019 hatte The Information über die AR-Brille des Unternehmens berichtet und dabei Informationen über das Design erwähnt: "Die Linsen verwenden ein polarisiertes System, ähnlich der Technologie in 3D-Filmbrillen, die die Illusion von Tiefe durch stereoskopische Bilder erzeugen, sagte die Person. Die Technologie ähnelt der in anderen AR- und VR-Geräten, die bereits von Microsoft, Magic Leap und Facebook auf dem Markt sind...

Weitere frühe Details aus dem Jahr 2021 von The Information enthüllen zusätzliche Details über das Headset-Design des Mixed-Reality-Geräts. Es soll einen austauschbaren Kopfbügel geben, ähnlich wie bei den AirPods Max.

Im März 2022 erhielten wir von LetsGoDigital auch einige Modelle des Headsets, die einen guten Eindruck davon vermitteln, was Sie erwarten können.

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Intelligentes Display-Design

Laut einer Patentanmeldung scheint Apple an einem adaptiven Display für sein AR-Headset zu arbeiten, das die Umgebung des Nutzers berücksichtigt und sich auch an dessen Auge anpasst. Damit wird ein zweifaches Ziel verfolgt. Erstens sollen die "Blendung und das Unbehagen" reduziert werden, die ein Benutzer sonst beim Übergang aus einer Virtual-Reality-Sicht erleben würde. Zweitens soll das Headset angenehmer zu tragen sein, indem es die Augen schont, sowohl während der Benutzung als auch beim Abnehmen.

Die vorgeschlagene Technologie misst nicht nur das Umgebungslicht in der Umgebung, sondern auch Dinge wie "Blinzelrate, Pupillengröße und Augenöffnung", um die Helligkeit des Headsets entsprechend anzupassen.

Die vorgeschlagene Technologie soll nicht nur für mehr Komfort sorgen, sondern auch dazu beitragen, "den wahrgenommenen Dynamikbereich des Displays zu erhöhen". Das sollte das Erlebnis befriedigender machen, den Komfort verbessern und hoffentlich auch den Akku schonen.

Haptisches Feedback

Ein im Februar 2021 entdecktes Patent deutet darauf hin, dass Apple auch nach Möglichkeiten sucht, haptisches Feedback als Teil seines Headsets zu nutzen. Das Patent wird auf alle möglichen Geräte angewandt, aber angesichts der Tatsache, dass die wichtigsten anderen Optionen iPhones, Tablets und Computer sind, würde es viel mehr Sinn machen, das potenzielle System mit einem Headset zu verbinden.

Es klingt auch nach einer ziemlich komplizierten Idee, ganz im klassischen Apple-Stil. Die Idee ist, einen Bewegungssensor zu haben, der den Schwung und die Kraft der Bewegungen des Benutzers in Bezug auf virtuelle Objekte überwacht, die vermutlich durch das Headset betrachtet werden. Dies würde mit einem getragenen haptischen Feedbacksystem kombiniert, das je nach Bewegung der virtuellen Objekte eine Rückmeldung geben könnte.

Apple merkt an, dass das System zu sperrig sein könnte, um zu funktionieren, und es klingt sicherlich eher nach einem Zubehörteil als nach einem Kernstück seiner Headset-Pläne, aber es ist ein interessanter potenzieller Weg, den das Unternehmen erkunden könnte.

Über die Linsen

Die Person, mit der The Information sprach, sagte, dass die Herstellung der AR-Linsen eine besondere Herausforderung darstellt, da sie aus mehreren, extrem dünnen Schichten verschiedener synthetischer Materialien bestehen, von denen jede anfällig für Blasen, Kratzer und andere Spuren ist. Um Defekte zu vermeiden, müssen die Linsen in staubfreien Zonen, so genannten Reinräumen, hergestellt werden."

Laut dem Bloomberg-Bericht aus dem Jahr 2021 hat das Headset keinen Platz für Korrektionsbrillen - stattdessen können individuelle Linsen in das Headset eingesetzt werden. Apple testet auch die eingebauten Kameras für die Handverfolgung und arbeitet angeblich auch an einem System zur Texteingabe durch "Tippen" in der Luft.

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Hat Apple jemals über Apple Glasses gesprochen?

Apple-CEO Tim Cook hat gesagt, dass die Technologie nicht existiert, um AR-Brillen in einer qualitativ hochwertigen Weise herzustellen. "Aber heute kann ich Ihnen sagen, dass die Technologie selbst nicht existiert, um dies in einer qualitativ hochwertigen Weise zu tun", erklärte er. "Die benötigte Display-Technologie und das Anbringen von genügend Material um das Gesicht herum - das ist eine große Herausforderung. Das Sichtfeld, die Qualität des Displays selbst - all das ist noch nicht vorhanden.

Vergessen Sie nicht, dass er 2016 auch sagte: "AR kann wirklich großartig sein... Wir haben viel in dieses Thema investiert und werden es auch weiterhin tun. Langfristig sind wir von AR überzeugt... Ich denke, AR ist groß und tiefgreifend. Das ist eines dieser großen Dinge, auf die wir zurückblicken und uns über den Beginn der Entwicklung wundern werden."

Wer ist Teil des Apple Glasses Teams?

Apple hat mehrere Mitarbeiter mit Fachkenntnissen in der AR/VR-Technologie eingestellt, darunter den Informatikprofessor Doug Bowman, der das Zentrum für Mensch-Computer-Interaktion an der Virginia Tech leitete. Er konzentriert sich auf die Gestaltung dreidimensionaler Benutzeroberflächen. Apple hat auch Mitarbeiter eingestellt, die im HoloLens-Team von Microsoft und bei Lytro, einem Unternehmen, das an einer VR-Kamera arbeitet, gearbeitet haben.

Apple hat auch Zeyu Li, der als leitender Computer Vision Ingenieur bei Magic Leap tätig war, als "Senior Computer Vision Algorithm Engineer" eingestellt. Ein weiterer Neuzugang ist Yury Petrov, ein ehemaliger Forschungswissenschaftler bei Oculus, einem Unternehmen, das zu Facebook gehört, der nun als "Forschungswissenschaftler" bei Apple tätig ist. Der Augmented-Reality-Experte Jeff Norriskam ebenfalls im April 2017 als Senior Managerzu Apple. Er arbeitete bei der NASA.

Im Mai 2018 stellte Apple Sterling Crispin ein, der eine Mal-App für mobile VR-Headsets namens Cyber Paint entwickelt hat. Im Dezember 2018 wurde der ehemalige leitende Tesla- und Microsoft HoloLens-Designer Andrew Kim eingestellt. Auch der Gründer von Jaunt VR, Arthur van Hoff, ist seit April 2019 als Senior Architect bei Apple tätig. Das Team für AR-Brillen und -Headsets von Apple besteht aus Hunderten von weiteren Mitarbeitern.

Ende Juni 2020 wurde bekannt, dass Apple nach dem Scheitern des AR-Headsets viele Mitarbeiter von Magic Leap einstellt. Und laut Bloomberg hat Apple jetzt über 1.000 Mitarbeiter, die an dem Projekt arbeiten.

Welche AR/VR-Unternehmen hat Apple gekauft?

Apple hat nicht nur AR/VR-Experten eingestellt, sondern auch Unternehmen erworben, die sich auf diesen Bereich spezialisiert haben. Im Jahr 2017kaufte esVrvana, ein Unternehmen, das ein Mixed-Reality-Headset namens Totem entwickelt hat. Zu dieser Zeit kaufte Apple auch Akonia Holographics, ein Unternehmen, das Linsen für AR-Smart-Brillen herstellt. Bereits 2013 kaufte Apple das israelische Unternehmen PrimeSense, das 3D-Körpersensoren herstellt.

Und im Jahr 2020 kaufte Apple NextVR, ein Unternehmen, das Sport und Konzerten eine VR-Plattform bot. Das Unternehmen hatte unter anderem Partnerschaften mit Fox Sports, Wimbledon und der NBA geschlossen.

Zu den anderen Unternehmen, die das Unternehmen gekauft hat, gehören Metaio, Faceshift, Emotient, Flyby Media und RealFace.

Schreiben von Maggie Tillman. Bearbeiten von Adrian Willings.
Abschnitte Apple AR & VR